Amerikanske Millennials leser fortsatt ungdomsbøker, med god grunn

The Third Industrial Revolution: A Radical New Sharing Economy (Juni 2019).

Anonim

Til tross for frykt for nedfallet av lesing, fortsetter ung voksen boksalg å stige, hovedsakelig på grunn av tusenvis av lesevaner.

Siden slutten av Harry Potter-epoken har bøker rettet mot tenåringer fortsatt å stige i popularitet. Faktisk, ifølge en studie i 2012, ble flere unge voksne bøker kjøpt av voksne enn av tenåringer, hvorav de fleste handlet for egen lesing - ikke for tenårene i livet - og 28 prosent av YA-bøkene ble kjøpt med 30- til 44-åringer. I en studie i 2015 registrerte Nielsen, et globalt målings- og dataanalyseselskap, en 40 prosent vekst i det amerikanske juvenile markedet i løpet av det forrige tiåret, motsatt av det som har skjedd på voksenmarkedet.

Hva er YA?

Litteratur skrevet uttrykkelig for tenåringer er et relativt nytt fenomen. Den unge voksen- eller YA-sjangeren begynte ved begynnelsen av 1900-tallet da bibliotekarier begynte å kurere samlinger for tenåringer. Disse bøkene ble trukket fra voksen- og barnebøker til midten av 1960-tallet da utgivere begynte å produsere bøker som var eksplisitt ment for tenåringslesere.

Men hva gjør en bok YA?

Noen hevder at en YA-bok er definert av tenåringssynspunktet. Men ikke-YA-bøker som Carrie (1974) av Stephen King, Sour Heart (2017) av Jenny Zhang og Icy Sparks (1998) av Gwyn Hyman Rubio, som alle har unge hovedpersoner, synes å foreslå at dette ikke er tilfelle.

"I noen grad er (YA) en markedsføringskategori, sier akademiker og podcaster Mary Stephens. "Men jeg tror ikke det er helt nøyaktig." I å søke etter en sterkere definisjon, citerer Stephens Roberta Seelinger Trites og hennes bok Støyr universet (1979), som teoretiserer at ung voksenlitteratur, i motsetning til barnelitteratur, er mer bekymret for maktstrukturer. YA-bøker er hovedsakelig engasjert i ånds-temaer, inkludert kampen for å nærme voksenlivet og forstå sitt sted i verden.

Harry Potter-effekten

Yngre tusenår kan også bli kalt Harry Potter-generasjonen. Harry Potter og Philosopher's Stone ble først utgitt i Storbritannia i 1997 og har dominert og formet den kulturelle seitgeist siden da.

I motsetning til andre bokserier av sin tid, Harry Potter-franchisen alderen med sine lesere. I løpet av 80- og 90-tallet ble mye av YA-fiksjon serialisert, uten at bøkene måtte leses i rekkefølge. Goosebumps og The Baby-Sitter's Club er gode eksempler på dette. Som lesere vokste opp i alder og lese nivå, ville de gi opp på en bokserie og flytte til neste. Men Harry Potter var annerledes: den leser like bra for 11-åringer som for 25-åringer. Ikke bare fikk Harry Potter barna å lese, det brøt også det kulturelle tabuet rundt bare bøker som var aktuelle for visse aldre. På en måte ble bøkene tidløse: generasjonen oppvokst på Harry ga ikke opp på bøker på grunn av en vilkårlig aldersforskjell. Og det var dette nye skiftet som hjalp åpne dører for den nåværende YA-renessansen.

Finne relevans i alle aldre

Temaet om å finne sin plass i verden resonanserer sterkt med tusenvis av lesere, hvorav mange har opplevd forsinkelser i tradisjonelle voksenlivsmessige, som ekteskap, barn og huskjøp.

Men for mange er å lese YA om å finne komfort.

"(Som leser) holdt jeg tilbake til ung voksen, sier Mariah Brown, årtusende leser og forsknings profesjonell. "Jeg føler at tropene er veldig trøstende. Jeg tror ikke det er noe galt med å nå det optimistiske synspunktet. Som voksen vet du at du leser gjennom rosenbriller. Hver gutt med en brorende stirre skal ikke være din eneste sanne kjærlighet. Men spesielt hvordan verden er akkurat nå, er det hyggelig å unnslippe. "

Mens noen tilbyr eskapisme, håndterer mange av de mest solgte unge voksenbøkene vanskelige problemer.

"(Bøker som Angie Thomas) The Hate U Give (2017) snakker om alvorlige problemer, men fra tenåringspikenes perspektiv; Det er mer optimistisk (enn voksne bøker). "sier Andrew Kosturik, fysioterapeut og ivrig leser av ulike YA-bøker. "Det er håp for fremtiden fordi unge uttrykker store og fantastiske ideer. Det gjør meg mer håp for fremtiden. "

Ung voksenlitteratur handler ofte om å gi leserne mulighet til å innse hvilken kraft de har i verden. "Sammen med Harry Potter var den største innflytelsen på meg Animorphs-serien, " sier Brown, diskuterer en serie fra slutten av 90-tallet. Animorphs var ment for gymnasieelever og utforsket en verden i krig med romvesener. "Mot slutten av serien begynte du å ha konsepter som krigsofrene og posttraumatisk stresslidelse (PTSD), mange veldig tunge ting som. Ser tilbake nå, tror jeg, "Wow det var mye for den 11 årige Mariah å håndtere." "

Som bøker som er beregnet for voksne, håndterer YA-bøker ofte mørke temaer. Hovedforskjellen for hvordan disse problemene oppstår i YA versus voksen er at de blir gitt sammenheng. Bøker, som Speak (1999) av Laurie Halse Anderson, tar ikke bare voldtekt inn i historien til sjokklesere, men i stedet hjelper leserne til å behandle og forstå vanskelige temaer. Som verden ser ut til å bli mer forvirrende, hjelper disse bøkene leserne i alle aldre å finne moral i komplekse situasjoner. Lesing blir en leksjon i empati. Som Kosturik sier, "Verden utvikler seg kontinuerlig, og de som ikke leser, står fast i tid."

Å svare på samtalen om mangfold

Mens medier i alle dens former har sett presset for mangfold, er det ung voksen litteratur som kanskje har reagert mest lidenskapelig. Organisasjoner som Vi trenger Diverse bøker har lent seg inn for å gjenspeile verdens mangfold. Kooperativ barneboksråd har for eksempel sporet rasemangfoldet i barnebøker siden 1985, og de siste årene har vist en sterk økning i antall historier av og om rasemessige minoriteter. Men det er fortsatt rom for forbedring.

Som Amerika vokser i sitt mangfold, ønsker folk å se seg selv og deres venner reflektert i litteraturen. I YA tillater forfattere ofte at tegn eksisterer i plottet med mer nyansert historiefortelling enn tidligere tilgjengelig.

For eksempel er Everything, Everything (2015) av Nicola Yoon en klassisk romantikk mellom elskere holdt fra hverandre av faktorer utenfor deres kontroll. Hovedpersonen er en ung japansk afroamerikansk jente og hennes kjærlighetsinteresse er hvit, men dette er ikke en bok om interracial kjærlighet. Som interracial relasjoner er på vei opp, er det de unge voksne bøkene som gjenspeiler denne demografiske forandringen.

"Jeg begynte å lese enda mer YA for fire år siden fordi jeg fant queer unge voksen romaner, " sier Kosturik, nå 27, hvis queer-identitet har sterkt påvirket lesepraksis. "Queer-tegn er bare der. Det er ikke en kommer ut historie; Det er bare en del av karakterens identitet. "

Mer håp for fremtiden

"Det føles som YA har eksplodert, " sier Brown. "Du kan ikke engang holde tritt med den nye nye serien som kommer ut. Det har blitt svimlende mer variert, selv i det siste året. "

Brown er riktig at YA har eksplodert. Noen tall viser at utgivere har tredoblet sine YA-titler i det siste tiåret alene. Ifølge Forbes ser det ut til at hver generasjon fortsetter å lese mer enn sist, med en 2016 studie som viser at 80 prosent av 18- til 29-åringer leser en bok det året. Som unge voksne fortsetter å lese det, vil YA fortsette å vokse.

Det virker tusenårs sult på historier som ikke bare reflekterer verden rundt dem, men gir også en følelse av håpfylt eskapisme - og de finner det sikkert i YA-bøker.