Atlantis of the Sands: Myten og gjenoppdagelsen av den gamle byen Shisr

Miscellaneous Myths: Eros and Psyche (Juni 2019).

Anonim

Spredt over Saudi-Arabia, Jemen, Oman og UAE skjuler det såkalte tomme kvartalet i ørkenen hemmelighetene til sivilisasjoner som mistet årtusener siden. En tur mot omani-siden av dette terrenget tar besøkende på en reise som går gjennom handelsmenn før bibelske tider og husket i sultanatens beduinstammeres poesi.

Stretching over den arabiske halvøy, som nesten som en gigantisk patch av brune på de fleste kart over verden, er en massiv ørken kjent som det tomme kvartalet eller Rub Al Khali. Dette tøffe ødemarks navn er beskrivende, og tilsynelatende overlever ingenting her, bortsett fra de hardjente Bedouin-stammene og kameler som kaller det hjem - det er det største området med kontinuerlig sand på jorden. I århundrer, under dette enorme sandtennet, sovne ødelagte byer glemt for alle, men diktene som tilbys av disse nomadene.

Andre tapte byer ble bevart bare i religiøse skrifter, ofte roste for deres størrelse og rikdom, bare å forgå med tiden. Mange av deres navn har urolige arkeologer i årevis, som Qaryat Al Faw, Kindah og Iram. Forskere og eventyrere ble igjen å stille seg de samme spørsmålene hverandre: Hvordan kunne en by overleve - enda mindre trives - i dette hav av sand?

Svaret finnes i sultanatet i Oman, hvor en slik by ble oppdaget for flere år siden, og er fortsatt åpen for besøkende som ser for å se inn i en verden dominert av handelsbjørn og et gammelt handelsnettverk som spenner over den arabiske halvøy og utover.

Ligger 180 kilometer nord for Evergreen Salalah, er oasen av Shisr, som bor i dag i en liten landsby, også stedet for gamle ruiner som en gang var hjemmet til en fantastisk gammel by bygd av røkelsehandel. Som en av de mest verdifulle varene i antikken var røkelse høyt verdsatt blant romerne, egypterne og andre sivilisasjoner, som brukte den i mange religiøse ritualer. Heldigvis kommer mange rike kjøpmenn fra røtter av slekten Boswellia, og finnes kun i en håndfull moderne land: Etiopia, Jemen, Somalia, Oman og Sudan.

Som et resultat, mer enn 3000 år før Kristi fødsel, blomstret byer som var forbundet med røkelsen, inkludert Shisr. Til tross for den velstanden, ville Shisr, som mange lignende byer i det gamle arabia, forsvinne århundrer siden. Det reemerged bare i 1991, da et team av forskere brukte NASAs Challenger radar system for å finne hint av den gamle byen under sanden i Dhofars nordlige ørken. Senere ekspedisjoner avdekket ruiner dateres tilbake til 1000 f.Kr., med festvegger funnet å ha blitt bygget over en kalksteinhule. Arkeologer mener at kollapsgrottens sammenbrudd til slutt førte til byens ødeleggelse.

Siden det ble gjenoppdaget, har arkeologer identifisert Shisr som Ubar, den gamle ørkenbyen døbte 'Atlantis of the Sands' av TE Lawrence. I flere tiår før oppdagelsen av Shisr ble ekspedisjoner lansert på jakt etter Ubar til ingen nytte. I dag er disse ruinene en påminnelse om Antikk-Arabia og menn og kvinner som søkte lenge og vanskelig å bringe sine hemmeligheter til oss.