Awesome NYC Film Locations nr. 8: Times Square i 'Taxi Driver'

23 Paces to Baker Street 1956 (Van Johnson, Vera Miles) Action, Adventure, Crime, Mystery (Juli 2019).

Anonim

Martin Scorsese 1976 mesterverk Taxi Driver avbildet Times Square som en landsby av fordømte. Det ser ikke slik ut lenger.

Gå rundt Times Square i dag, og du føler deg relativt trygg og uønsket, selv om natten, til tross for de blendende videoannonsene med sin ubøyelige hardt salg. (Du bør fortsatt holde tak i posen din eller føle trykket i lommeboken din.)

Tilbake i midten av 1970-tallet, og godt inn i slutten av 1980-tallet, var en besøkende på Times Square og gatene som løp øst for den til åttende avenue, inkludert 42-tallet, den gudforsvarte "Deuce" -sikker ikke i det hele tatt. The Grey Lady, som New York Times var kalt navnet, må ha rødmet, da på 1950-tallet startet grindhouses mushrooming i nærheten av Times Building på 229 West 43rd Street.

Som Martin Scorsese's Taxi Driver (1976) og nyere HBO's The Deuce (2017) viste, ble dette benighted hjørnet av Manhattan et neonbelyst helvete av strimmeledd, porno emporiums, arkader og "XXX" marquees, hvor pimps, hustlers, hookers og lommetyver blandet fritt på fortauet med hoi-polloi.

Taxi Driver ble skrevet av Paul Schrader, hvis selvstyrte Hardcore (1979) gjorde det samme for LA I begge tilfeller ble den moderne Sodoma og Gomorra tenkt av Schrader som et purgatory for en mann drevet for å redde en seksuelt utnyttet jente. Antecedenten var John Ford 1956 Western The Searchers.

Som den regnsplettede gule drosjen drevet av Robert De Niros skadede Vietnam-veterinær Travis Bickle glir nordover opp til Times Square i Taxi Driver - sekvensen er fantasisk - han forteller i voiceover tankene han har skrevet i en journal.

Traviss monolog bespreker Schraders kalvinistiske følelse av "total depravity": "Alle dyrene kommer ut om natten-hoer, skunk pussies, buggers, dronninger, feer, dopere, junkies, syk, venal. En dag vil et ekte regn komme og vaske alt dette avskum fra gatene. Jeg går over alt. Jeg tar folk til Bronx, Brooklyn, jeg tar dem til Harlem. Det bryr meg ikke. Gjør ingen forskjell for meg. "

Som snakkes i en undertone av Travis, ligner Schraders ord som en rancid kondensering av Bill Landis og Michelle Cliffords beskrivelse av nabolagets menneskelige trafikk i Sleazoid Express: En Mind Twisting Tour gjennom Grindhouse Cinema of Times Square (2002):

.

falsk stoff forhandler

.

narkotikahandlere på lavt nivå, kjedefiskere

.

. Junkies alene i deres heroin / kokain dreamworld

.

predatory chickenhawks spionere på underage handel leter etter pickups

.

mannlige prostituerte i alle aldre

.

. Transseksuelle, hustlers og closet homofile med fetishistisk homo- eller heteroseksuell kløe å klø

.

.

"Det var vanlig å se pornostjerner hvis filmer ble spilt på voksenhusene, promenaden nedover kvarteret.

.

Var du en freak? Ikke når du gikk inn på deuceen. Å være en freak ville få deg penger, oppmerksomhet, underholdning, en hovedrollen i en film. Eller kanskje et ran og et slag. "

Scorsese gir en visuell duplikering til Traviss fantasi av regn "vaske alt dette avskum av gatene" ved å vise en brannvann som spruter vann over gatene - et bibelsk ekko av flomberetningen i Genesis.

Som Traviss vanvidd tar tak, utpeker han seg dommer, jury og korrupsjons-purger. Han utfører ikke bare pimp (Harvey Keitel) som har kjørt den teenage prostituerte Iris (Jodie Foster), men også to av hans cronies.

Til slutt var det ikke flomvann eller brann og svovel, som raste Sodom og Gomorra, som også registrert i Genesis-det rydde opp Times Square. Det var Walt Disneys gjenåpning av New Amsterdam Theatre på 214 West 42nd Street i 1997, og den etterfølgende ombyggingen av området som det legitime (om enn sans-angrep) underholdnings mekkaen er det i dag.

En av ironikkene til The Deuce- serien er at den er nesten kjærlig nostalgisk for det sordid Times Square i begynnelsen av 1970-tallet - eller i det minste for Scorsese's poetiske syn på det.

Se også Awesome NYC Film Locations nr. 7: MoMAs skulpturhage i 'Shadows'