Bani Amor på reiseskriving for folk av farge og bekjempelse av koloniale fortellinger

Leri ADLER feat G BANI - AMOR (Februar 2019).

Anonim

Bani Amor jobber for å endre ansiktet på reiseskriving. Amor setter seg ned med Culture Trip for å diskutere sin bokklubb og deres håp om fremtiden for reiseminner.

Bani Amor er en reiseskriver. Frustrert av manglende anerkjennelse for arbeidet med fargepersoner innen reiseskriving, satte de opp en online bokklubb for folk av farge som var fokusert på sjangeren. Gjennom bokklubben og egne essays har Amor bygget et fellesskap av forfattere som utfordrer status quo.

Kulturtur: Jeg ønsket å starte og spørre litt om din bokklubb. Hvor begynte du? Hva var ditt oppdrag?
Bani Amor: Det startet i januar 2016. Vi snakker online via videochatt en gang i måneden etter at vi stemmer fra tre forskjellige bøker jeg legger ut. Jeg prøver å holde det ganske variert. Vi har naturskriving; Jeg har romaner. Vi har lest poesi, eksperimentelle ting.

CT: Har du et bestemt oppdrag når du startet, og har det oppdraget endret i det hele tatt, når du er i det?
BA: Når jeg møter folk som prøver å skrive reise, eller når de møter meg, sier de: "Jeg har egentlig ikke lest at mange reiseforfattere av farger. Jeg vet ikke hva som er der ute; kan du anbefale en bok eller to? "

Jeg husker en av de første reiseskriververkstedene jeg deltok på, et av de første spørsmålene jeg hadde var: kjenner du noen reisebøker av farger forfattere? Min lærer kunne ikke tenke på noen. Han kom til slutt med (Michael Ondaatjes 1982 memoir) Running in the Family, og det var den eneste boken.

Selv folk av farge er ikke kjent med den kanonen. Som noen som har vært veldig interessert i dette for en stund, ville jeg lese hvite forfattere mye fordi når du går til reiseseksjonen i en bokhandel, er det alle hvite, vanligvis menn. Det er veldig snevt definert.

CT: Det er denne ideen at reiseskriving er Eat Pray Love. I virkeligheten er det så mye mer.
BA: For forfattere av farge, hvis du ikke ser det der ute, vet du ikke egentlig det er mulig. Det tok meg veldig lang tid å tenke på å bli forfatter, selv om jeg hadde skrevet i årevis bare for meg selv. Jeg har hatt latterlige opplevelser, men jeg ser egentlig ikke historier som min der ute.

Jeg ville ha andre forfattere av farger for å se hverandre, for å kunne koble oss til andre forfattere tidligere. Selv Langston Hughes, Maya Angelou eller bell kroker, som har skrevet på ideen om bevegelse, samfunn og tilhørende. Vi finner egentlig ikke den i den større kulturen, men reflekteres i reisekulturen.

CT: En del av det du gjør med denne bokklubben, starter en samtale om gjeldende tilstand for reiseskrift. Hvor vil du se at samtalen skifter mot?
BA: Ærlig, jobber og muligheter. Vi ser mye mer synlighet med sosiale medier. Men dette fører egentlig ikke til muligheter i skriving, spesielt i publisering.

Det ville være fint å se nye magasiner og nye plattformer, ikke bare å komme inn i det som allerede er etablert. Vi ser ikke måtene vi (folk av farge) skriver. Det ville være fint å se magasiner og publikasjoner som drives av folk av farge som leses mye.

CT: En del av det du snakker om er endringer i bransjen. Men du nevner hvordan sosiale medier skifter samtalen. Måten menneskers reise har forandret seg så mye de siste 50 årene. Hva er tankene dine om hvordan sosiale medier former reiser?
BA: Sosiale medier, generelt, handler om å forme hvem vi er på en svært smal måte. Instagram er virkelig stor akkurat nå. Det er et bilde med tekst. Det er fint, men det blir ikke dypt inn i historien. Det er veldig performativt fordi det er plattformens natur. Det kommer bare ikke til å gå så dypt som jeg vil at den skal gå. Jeg vil gjerne se det som oversettes til noe annet enn Instagram.

Jeg er interessert i lengre fortellinger og forstyrrer koloniale fortellinger. Fargepersoner klatrer fjellet og ser hverandre. Vi ønsker at folk av farge skal kunne få tilgang til den ideen at de kan gjøre det. Men vi ser fortsatt en veldig elite og en eksklusiv gruppe mennesker som har dyre ferier. Jeg bryr meg ikke om at det er en person av farge; hva gjør det for meg eller min familie?

CT: Hva er din tilnærming til å reise skriftlig?
BA: Alle skal skrive hva du vet. Jeg skrev i mine egne tidsskrifter da jeg var ung og som tenåring da jeg begynte å reise. Jeg droppet ut av videregående skole; Jeg gikk ikke på college. Jeg hadde en rocky-ass ungdom, så jeg var ute på en helt annen måte enn Eat Pray Love eller hva som helst. Jeg var dumpster-dykking og hitchhiking og komme inn i alle slags rot. Så jeg vil bare skrive fra det.

Jeg er en person av farge som kommer fra innvandrerbakgrunn, som kommer fra Brooklyn og har alle disse opplevelsene som ikke reflekteres på noen vanlig måte. Det gir naturlig til en ikke-normativ fortelling.

CT: På noen foran snakker du om hvordan forandringen som trengs er utover bare farger som forteller de samme historiene som hvite mennesker har fortalt. Du trenger forskjellige tilnærminger, forskjellige historier. Hva er metoden din for å prøve å grave inn i disse forskjellene?
BA: Jeg begynte å bli interessert i denne ideen om å dekolonere reiseskriving etter noen år med å gå til de verkstedene og ha de samtalene med hvite professorer og lese alt dette. Dette var samme gang jeg flyttet til Ecuador, hvor familien min er fra. Jeg trodde jeg ville flytte der og skrive en bok. I min erfaring med å være ecuadorian-amerikansk og gå tilbake til 'hjemland', endte jeg opp (se meg selv annerledes).

Å være i Ecuador utfordret virkelig aspekter av identiteten min. Deretter kunne jeg se at alle måter jeg var i makt og disempowered (var) hele tiden i samtaler med hverandre mens jeg flyttet over hele verden, spesielt i Ecuador. Disse erfaringene påvirket min skriving.

Reise har endret seg mye de siste 50 årene. Mange mennesker, min alder i USA, kan være de første menneskene i våre familier som går tilbake til våre land (opprinnelse) eller har mulighet til å se andre steder. Nye spørsmål kommer opp for oss som kanskje ikke har kommet opp for reisende før oss.

Vi vet egentlig ikke hvordan du skal reise på en måte som ikke er problematisk. Jeg ville bare utforske det på en måte som ikke har vært.

CT: Hvordan nærmer du deg for å forstyrre disse fortellelsene i deg selv?
BA: For forfattere er det noe vi oppdager når vi går. Jeg tenker på reiseskriving - reisekultur - som folk som kanskje ikke hadde kunnet fortelle sine historier på en måte som vi er dristige til nå. Vi kan snakke om innvandring og tvungen migrasjon og chattel slaveri og den store migrasjonen i USA. Det er så mye som skjer med innvandring i dette landet akkurat nå at disse er doble standarder som må snakkes om å gå fremover.

Noen ganger forteller historiene våre hvor de vil gå. Det finnes utallige linser der vi kan se våre reiseopplevelser. Det trenger ikke å være så kronologisk. Det trenger ikke alltid å være i ettertid.

CT: Har du råd til andre forfattere og reisende?
BA: Utfordre deg selv alltid. Utfordre ideen om at vi er normale; ideen om at det er en fremmed. Hva betyr det? Det er mye sjelsøking og en reflekterende prosess. Reiseskriving, spesielt akkurat nå, gir seg til ærlighet og utdanning. La oss utdanne oss selv.