Brandon Hobson om kjønnsidentitet og fremtiden for innfødt litteratur

Brandon on tube (April 2019).

Anonim

Brandon Hobson snakker til Kulturreise om sin bok Where the Dead Sit Talking og den intime kampen om å skrive om personlige bekymringer gjennom fiksjon.

Brandon Hobson's book Where the Dead Sit Talking følger Sequoyah, en halv-Cherokee gutt som er plassert i pleie med en hvit familie. Sequoyahs historie er en evighetshistorie fortalt med klarhet og ærlighet - en som snakker til Hobsons egen arv som en registrert medlem av Cherokee Nation Tribe of Oklahoma. Cherokee bodde opprinnelig i det som nå er den sørøstlige USA. Etter den indiske fjerningsloven fra 1830, tvang USAs hær Cherokee fra deres hjemland til Mississippi og Oklahoma i en dødelig mars som nå er kjent som Trail of Tears. Denne fortrolighetshistorien er bare et av temaene Hobson utforsker i sin roman.

Kulturtur: Gjennom hvor de døde, sitter Talking, din hovedperson Sequoyah bryter med identitet og tilhørighet. Hans plassering i fosterpleie fremhever virkelig temaet for forskyvning.

Brandon Hobson: Forflytningen er et stort spørsmål. Hele ideen om "Hva er mitt hjem?" Var et utgangspunkt for meg. Når det gjelder Cherokee, med Tears Trail, har det spørsmålet alltid fascinert meg. Hvor er hjemme? Jeg tror at den innfødte ungdommen - faktisk alle ungdommer, særlig i pleiehelsen - håndterer dette spørsmålet om: "Er dette mitt hjem? Og i så fall, for hvor lenge inntil jeg er fjernet og jeg er plassert et sted? "Det er denne følelsen av usikkerhet og isolasjon med det.

CT: Så mye å være tenåring i seg selv handler om å finne ut hvor du passer inn i verden, og når du legger til noen kompliserende faktor, som innfødt identitet eller å være i fostersystemet, blir dette spørsmålet vanskeligere.

BH: Og for Sequoyah handler han ikke bare om indfødt identitet, men han arbeider også med kjønnsidentitet. Det var et spørsmål jeg ønsket å utforske også. Selvfølgelig er den satt i '89. Jeg tror jeg ville hevde at nå er det ikke så uvanlig at en tenåring bærer eyeliner, for eksempel i en videregående skole, med unntak av kanskje et lite land videregående skole. Men i 1989? Det var noe som Sequoyah utforsker og prøver å finne ut. Ikke bare er han del Cherokee, men han er også litt androgynøs.

CT: Jeg er også interessert i eyeliner som symbolet fordi jeg tenker på slutten av 80-tallet, og jeg tenker på David Bowie, og hvordan vi hadde samtaler på det tidspunktet om kjønn og popkultur.

BH: Jeg er veldig interessert i popkultur. Det er litt i boken om den slags 80-tallskulturen. George (Sequoyahs autistiske fosterbror) har lært tekst eller bandnavn; Jeg tror det er en stor del av 80-tallet. Du nevnte David Bowie, og du ser på mange nye bølgeband, det er det det handler om. Og Rosemary (Sequoyas fostersøster) har en plakat av The Cure's Robert Smith. Hun er virkelig interessert i den kulturen. Selvfølgelig er jeg også. Det er en av grunnene til at jeg skrev om det.

CT: Jeg ville håpe. Snakker om å skrive om ting du er interessert i, hva var din erfaring med å skrive denne gangen sammenlignet med ditt tidligere arbeid?

BH: Vel, så mye av det jeg tror var mye mer personlig for meg. Det er mye mer (forankret) hos folk jeg kjenner, og i det området jeg kjenner. I min andre bok (Desolation of Avenues Untold) trakk jeg virkelig bort fra det. Jeg skrev om Texas; tegnene har ikke nødvendigvis noe å gjøre med min identitet eller rase. (Where the Dead Sit Talking) er mye mer personlig for meg. Jeg skriver akkurat nå; Jeg fortsetter den interessen i min innfødte kultur og i Oklahoma.

CT: Hva har din erfaring med hvordan folk interagerer med arbeidet ditt, snakker om din innfødte kultur? Hvilken bagasje er folk som bringer inn sine egne forutbestemte forestillinger om hva det betyr å være innfødt, og spesielt Cherokee?

BH: En del av det er at jeg vil at folk bare skal se kulturen til innfødte som bare vanlige mennesker, som lever regelmessige liv. Mange mennesker som er mindre kjent med kulturen tror at de alle lever på reservasjoner. I Oklahoma er det fleste indiske land, med unntak av Osage County, ikke kalt reservasjonen. Det kalles bare "indisk land", eid av forskjellige stammer. Det er flere indiske stammer i staten Oklahoma enn (i) noen annen stat. Men det er bare vanlige folk som lever regelmessige liv. De gjør ikke noe magisk eller åndelig der ute. Det er pow-wows og det er det som kalles "svette" som du kan gå til. De er mer en feiring av kulturarv og kultur. Jeg hadde ingen omtale av reservasjonslivet i denne boken. Det er indisk pleie, men jeg ønsket å vise at indfødt ungdom er blandet inn med hvite pleire foreldre. Bare ønsker å vise (det) disse er mennesker som lever regelmessige liv, til tross for deres omstendigheter.

Jeg håper at boken får mer oppmerksomhet. (Apache / Chickasaw / Cherokee-forfatter) Erika Wurth og jeg snakket og vi ønsker samfunnet av indfødte forfattere, eller forfattere som anser seg selv å skrive om indfødte samfunn, for at vi alle skal hjelpe hverandre. Så Sherman Alexie (Native forfatter beskyldt for seksuell trakassering) erstatning er Tommy Orange (forfatter av There There), men vi vil ikke at det skal skje; Vi ønsker en bredere

.

CT: En bredere bredde?

BH: Absolutt, at vi alle er en del av. Forhåpentligvis ser den litterære verden ikke bare en (Native forfatter), men et bredt spekter.