Den fantastiske Bronx Odyssey av Okwui Okpokwasili

The Great Gildersleeve: Minding the Baby / Birdie Quits / Serviceman for Thanksgiving (Desember 2018).

Anonim

I filmen til Okwui Okpokwasilis turne solo show, hun handler, danser, og synger en searing historie om en ungdomsbrun jente traumatisk kommende alder. Så bringer hun alt hjem til The Bronx for en følelsesmessig reckoning.

Regissert av Andrew Rossi, Bronx Gothic, dokumenterer Okpokwasili's 2014-tverrfaglige prestasjonsstykke, hvor hun bruker kroppen sin som et politisk undersøkelsessted for volden begått mot "brune" jenter. Den samme kraftige kroppen er også et tempel.

Rossi kutter mellom forestillingen og et intervju med den 44 år gamle skuespillerinne-sangeren-danseren, og skildrer henne i samspill med sin hvite mann og scenedirektør Peter Born og deres unge datter Umechi. Okpokwasili besøker sine nigerianske innvandrerforeldre, som er motvillige til å se bilder av hennes konfronterende show. Etter at de har sett den, demonstrerer Okpokwasilis mor ivrig sin egen dansestil, og Okwui og Umechi blir med. Visuet kommer opp i middelklassen Bronx-området der Okpokwasili vokste opp på 1980-tallet. Det er en smertefull, men katartisk hjemkomst.

Historien Okpokwasili forteller i den britiske gotiske forestillingen - som begynner med å vibrere voldsomt og stille i et hjørne av scenen i omtrent 30 minutter etter hvert som publikumsmedlemmer tar sitt sete - er fiktivt. Likevel inneholder det tilsynelatende elementer fra oppdragelsen hennes. I sitt hjerte er vennskap, rivalisering og seksuell oppvåkning av to 12 år gamle jenter - fortelleren "stygg" og naiv, den andre vakre og kunnskapsrike om sex. "Du kan ikke få en orgasme fra en Frisbee, " forteller den mer erfarne jenta fortelleren. Det er intimasjoner av seksuelt misbruk i deres hjem.

Jenters voldelige splittelse via bokstaver traumatiserer fortelleren. Når filmen åpnes kinematisk, søker fortelleren å helbrede hennes sår ved å lete etter sin forsvunnne venn. Hun søker selvfølgelig å gjenvinne sitt ungdoms selv.

Som filmens første New York-publikum så det på Film Forum på kvelden 12. juli, satt Okpokwasili på et oppe kontor der og snakket varmt om sin reise inn i fortiden hennes.

Kulturtur: Ser på filmutdragene av deg som utfører uavbrutt vibrerende dans ved starten av Bronx Gothic showet, jeg følte at jeg aldri hadde sett noe som det før. Likevel synes dansen å ha et kulturelt avtrykk fra fortiden. Er det ment å ha spor av afrikansk dans i den?

Okwui Okpokwasili: Jeg tror ikke nødvendigvis at det gjør det. Når jeg gjør ytelse, anser jeg at kroppen min har en viss mening, og den skal leses på en bestemt måte. Jeg tenker på hvordan jeg kan skape et mellomrom der disse lesningene kan skje, men da bli utfordret av de som ser. Jeg kommer ikke til å fortelle, men forhåpentligvis kommer jeg til å starte en slags motor eller åpne et magnetfelt.

Jeg begynte å skrive stykket først og begynte å tenke på den bevegelsen fordi jeg så på twerking. Når du ser unge jenter gjør det, er det en seksuell hastighet i den. Fordi twerking er veldig mye forbundet med svarte jenter, når noen som Miley Cyrus gjør det, blir det som en signifier for bevilling. Jeg husker at jenter gjør det da jeg vokste opp. Vi pleide å vise hverandre våre danser og dele dem.

Så begynte jeg å tenke på det for forestillingen, og hva skjer hvis twerking fortsetter og videre og videre. Det er ikke veldig sexy, men hva er det da? Og hvor feil kan det gå hvis du tar en bevegelse som det, som må stamme fra magen og hofter, og aldri slutte å flytte? Hva skal det gjøre for meg og hvor skal det gå?

CT: Kan det lignes på en parring dans?

OO: Det kan, avhengig av hvem som ser på. Det kan også være en form for ekstrem angst. Når du er i det rommet, virker alle slags ting i deg. Du spør deg selv, er kroppen din sexy eller er kroppen din stygg? Hører du her, eller hører du ikke hjemme her? Eller kanskje er det ikke noe språk i hodet ditt. Ting kommer opp og deretter slippe bort.

Jeg ville begynne å lage plass i tankene mine for å tenke på hele showet. Da jeg ville gjøre det danse i en time, ville jeg i utgangspunktet gjøre alle tegnene i hodet mitt. Jeg ville bytte frem og tilbake mellom bevegelsen og teksten. (pause) Det er rart at jeg ikke føler at det er sexy, selv om jeg har fått folk til å se på det og fortelle meg at det er sensuelt. Kroppen min ville svette, selvfølgelig, og kjolen min ville være som drikker, spesielt på varme steder. Jeg liker ikke å utføre på kalde steder!

CT: Det er en slags semi-selvbiografisk fiksjon om to jenter - som muligens kan være hver brun jente.

OO: Eller de mange brune jentene som er i meg, vet du?

CT: Fortellers forhold til morens kjæreste er på en eller annen måte sentral. Det er klart at fortelleren har opplevd en slags seksuelt misbruk.

OO: Ja, hun har definitivt blitt brukt. Hun har måttet håndtere ettervirkningen av en slags predatorisk oppførsel. Som en slags PTSD.

CT: Hun snakker om å motta et sint brev fra hennes mer seksuelt kjente beste venn og den traumatiske splittingen som skjedde mellom dem. Det er mulig at de kanskje kan være en og samme person - som hun splitter fra seg selv. Har du vokst opp, hadde du en beste venn som du skilt fra i virkeligheten?

OO: Ikke så dramatisk som i showet. Folk faller inn og ut av livet ditt, men de forblir også hos deg - og spørsmålene forblir. Jeg husker den ene hvite gutten som bodde i en hage leilighet i nabolaget med bestemoren sin. Hver gang han kom ut, ble han skrapt opp og blåst, og han så alltid trist ut. Jeg trodde aldri da han ble misbrukt eller slått, men jeg har tenkt på det siden. Folk sånn blinker i minnet ditt.

Ja, det var en figur i mitt liv som jeg fortalte meg i en veldig stor spekulasjon om - denne ene jenta som jeg var gode venner med i The Bronx. Jeg husket et notat hun sendte meg. Jeg vet ikke hvorfor jeg tenkte på dette notatet, eller om det var fordi jeg var gravid på den tiden. Det kommer opp nå og da.

CT: Hun var mer moden enn deg?

OO: Ja, vi var 12. Hun hadde hatt sin periode da hun var ni. Jeg vet ikke om gutter gjør dette, men jentene forteller mye om hverandre når de går på toalettet. Vi ville vise hverandre våre bryster og si: "Hvem, hva skjer med deg?" Eller "Ingenting skjer med deg." Så jeg visste ting om henne. Hun var en vakker, vellykket ung jente, og hun visste seksuelle ting som var veldig fantastisk - de slags ting jeg aldri var sikker på.

CT: Filmen viser at du kommer tilbake til The Bronx for å gjøre siste forestilling av showet. Det er vanskelig å fortelle hvilke følelser du opplever.

OO: Bronx Academy of Art and Dance ligger i en bygning på campusen til St. Peters episcopal kirke i nærheten av Westchester Square. Det er en fin gotisk kirke der familien min pleide å gå til tjenester, men det er veldig vanskelig for meg å gå tilbake dit. Folkene var litt slemme. Kanskje det er fordi vi alltid var sent. Da følte jeg meg ikke velkommen - det var som om jeg var en fremmed der.

CT: Har du vært i Nigeria?

OO: Ja, men ikke mye.

CT: Bronx Gothic handler delvis om hvordan det er å formes av et miljø, så jeg lurte på hvilket sted du føler deg nærmest.

OO: Det er et godt spørsmål. Når jeg går tilbake til The Bronx, føler jeg meg mye av det gamle stresset om å være annerledes, selv om foreldrene mine er veldig kjærlige mennesker, og de tok vare på oss; vi hadde et kjærlig hjem. Jeg føler meg nærmest Brooklyn-Bed-Stuy, Fort Greene. Jeg har utført på Harvey Theatre (i Brooklyn Academy of Music) med Ralph Lemon (hennes mentor) et par ganger. Jeg så Peter Brook direkte der i 1990-tallet.

Teatret for en ny målgruppe ved Polonsky Shakespeare Center, BRIC i Fort Greene-disse stedene er hvor samfunnet skjer og hvor arbeidet mitt skjer, så de er som hjemme for meg. De gir meg en følelse av å tilhøre så mye som en følelse av forskyvning på grunn av gentrifisering. Men de har minst en følelse av funn og sinnets liv. De får deg til å føle at øynene dine er åpne.

CT: I showet og filmen er du veldig åpen om å omfavne alle som ser på - inviterer oss til å prøve å føle hvordan det må være å være afroamerikansk i øyeblikket.

OO: Jeg prøver ikke å gjøre en generell uttalelse om afroamerikanere. Jeg sier bare, "Ok, her er denne kroppen som går gjennom disse endringene, har opplevd dette traumer og smerter." Jeg er en brun kropp, uunngåelig, ja. Men likevel er det en måte for en slags gjensidig følelse, ikke sant? Som du åpner døren for empati og håp.

CT: Gitt hva filmen sier om hva jentene går gjennom, tenker jeg på at du skal være stolt over å vise den til datteren din når hun er eldre?

OO: (ler) Hun er nede og ser på det akkurat nå med foreldrene mine! Hun er fem år gammel!

Bronx Gothic fortsetter på Film Forum gjennom 25. juli.