En kort historie om den kubanske tobakksindustrien

General Agreement on Tariffs and Trade (GATT) and North American Free Trade Agreement (NAFTA) (Juli 2019).

Anonim

Tenk på Cuba og sigarer vil være en av de første tingene som kommer til å tenke for mange mennesker, men hvordan ble den kubanske tobaksindustrien blitt en så viktig del av øyas historie?

En kubansk praksis eksportert til Europa

Da Christopher Columbus landet i Cuba i 1492, hadde lokalbefolkningen vært røyking tobakk i århundrer. De kalte tobakksplanten "cohiba", og pleide å rulle bladene i mais eller palmeblader før røyking.

Denne tidlige formen av sigar fascinerte Columbus, og han tok litt tobakk til Spania. Før lenge spiste de spanske handelen med tobakk som sigarer ble fasjonable i hele den gamle verden, noe som gjorde store fortjenester i prosessen. Interessant var tidens sigarfabrikker bygget i Spania, ikke i Cuba selv, med de første sigarfabrikkene som startet produksjonen i 1676.

Frihandel tillot markedet å boom

Ved slutten av det 18. århundre ble det bekreftet at ferdige sigarer overlevde den transatlantiske reisen mye bedre enn bladet, og sigarfabrikkene ble satt opp på Cuba. I 1810 registrerte kubanske sigarmerker for varemerker og industrien tok av når Fernando VII i Spania tillot frihandel for øya i 1817.

Kubanske sigarer ble nå eksportert rundt om i verden med dampskip, og industrien boomed. Mote for sigarer førte til at de ble assosiert med rikdom og makt, en forening som fortsetter til denne dagen til tross for de anerkjente helserisikoen.

En turbulent nyere historie

Store voksende områder for cubansk tobakk er sentrert rundt provinsen Pinar del Rio, særlig turistbyen Vinales. Etter revolusjonen var det en periode med turbulens da næringen ble nasjonalisert, men økonomisk bistand fra Sovjetunionen bidro til å få ting igjen. Faktisk økte sigerkvaliteten med streng myndighetstilsyn og tidlig på 1990-tallet var en gylden epoke for cubanske sigarer.

Dessverre stoppet subsidiene da Sovjetunionen kollapset og Cuba led under den såkalte spesialperioden. Tobakkboere måtte håndtere mangel på drivstoff og gjødsel, en kjøring av dårlig vær, mislykkede forsøk på å vokse nye tobakkshybrider, og ordninger for å øke produksjonen som til slutt sto tilbake. Plantering i uegnet områder, endringer i behandling av tobakk og ansettelse av dårlig trent personale kombinert for å gjøre kvaliteten på cubanske sigarer betydelig redusert.

En levende industri

Imidlertid har tingene forbedret igjen siden det ble rammet en nedgang i 2002. En retur til tradisjonelle teknikker har sett kvaliteten klatre tilbake til tidligere nivåer, og sigarafrikanados er nok en gang clamoring for cubansk tobakk.

Til denne dagen kan du besøke gårdene for å se hvordan tobakk går fra felt til sigar. Det beste stedet å gjøre det er Vinales, hvor du kan gå og se små produsenter. Hvis du er heldig, kan de til og med selge deg noen av deres aksjer til bargain priser.