Dehorning The Last Rhinos i Tsjads Zakouma National Park

Park rangers take drastic measures to save South Africa's rhinos (Kan 2019).

Anonim

Et prosjekt pågår i Tsjads eldste nasjonalpark for å dehorn hele sin befolkning av afrikansk svart rhino for å avskrekke poachere og redde arten.

Den svarte rhinoen ble jaktet til utryddelse i Tsjads Zakouma National Park på 1970-tallet. Nesten 50 år senere blir svart rhinos gjeninnført i et unikt prosjekt som vil se dem gå hornløse for å avskrekke poachers. Dehorning er en drastisk tilnærming, men kan være nøkkelen til den svarte rhinoens overlevelse.

Den afrikanske svarte rhinoens usikre situasjon

En snort og grunt etterfulgt av den tordnende klaffen på hover var en gang en vanlig lyd i Afrika, men det er nå slående i sin sjeldenhet. Etter å ha streife rundt i kontinentet i over en million år, står den afrikanske rhino nå overfor et kritisk tidspunkt.

På den ene siden har sydlige hvite rhinos kjempet tilbake fra randen av utryddelse tidlig på 1900-tallet for å telle rundt 20 000 i dag, stort sett i Sør-Afrika. Deres nordlige fettere var ikke så heldige: i mars 2018 døde Sudan, den siste gjenværende mannlige nordlige hvite rhinoen, og lot arten banker på dødsdøren.

Skjebnen til den afrikanske svarte rhino kunne gå uansett. Storstilt poaching har sett sine tall plummet fra 70.000 på 1970-tallet til mindre enn 5000 i dag, inkludert fullstendig utryddelse i Zakouma nasjonalpark i Tsjad. Men nylige bevaringsprosjekter har gitt grunn til håp, særlig den unike gjeninnføringen av seks svarte neshorn i Zakouma.

Zakouma: nesten en bevaringsfeil

Zakouma ble grunnlagt i 1963 og er den eldste nasjonalparken i Tsjad og dekker over 3000 kvadratkilometer. Ligger i midt-sonen mellom Sahara og Afrikas subtropiske regnskoger, har de friske flomplatene og helårsvannet raskt gjort parken til en magnet for biodiversiteten i Sentral- og Vest-Afrika. Likevel tiltrådte det blomstrende økosystemet også den mest hensynsløse av rovdyr: menneskeheten.

Rampant poaching så sine berømte innbyggere utryddet. Elefantallet falt 95 prosent fra 4000 i 2002 til bare 450 i 2010. Den svarte rhinoen og den gigantiske elanden ble tørket ut helt på 70- og 80-tallet. En feiring av biologisk mangfold ble et kirkegård.

Starter ned tønnen av bevaringsfeil, kastet den tsadiske regjeringen et siste kast av terningene, og omskrev Zakoumas historie i prosessen.

Foryngelsen av Zakouma

I 2010 betrod den tsadiske regjeringen ledelsen av Zakouma til Africa Parks, en ngo som for tiden driver nasjonalparker i ni afrikanske land. Innen to år stopper de effektivt med poaching i parken, med gjenoppbygging av villdyr som følge av dette. Zakouma er nå et av de få stedene i Afrika hvor du kan se besetninger på over 500 elefanter.

Deres tilnærming var to ganger. For det første, en omfattende revisjon av sikkerhetsforanstaltninger, inkludert bedre utstyrte rangers og innføring av et hurtigresponsteam som heter "Mambas". For det andre, forbedre lokal levebrød ved å etablere skoler, skape arbeidsplasser og sammenføye parkens suksess med lokalsamfunnets.

Med Zakouma igjen kjent som et dyreliv, var det tid for returen av den svarte rhinoen.

Dehorned rhinos eller døde rhinos?

Etter sju års planlegging fløy seks svarte rhinos 4 800 km fra Sør-Afrika til Zakouma National Park i mai 2018. Snart etter ankomst ble deres mest karakteristiske egenskaper fjernet for å beskytte dem.

Drastiske tider kaller drastiske tiltak, og gjennomføringen av et dehorningsregime var en sentral faktor i den sørafrikanske regjeringen som sanksjonerte flyttingen. Som rhinos blir jaktet på sine horn (som brukes som medisinsk ingrediens i Asia og kan hente så mye som $ 60.000 per kg på det svarte markedet), går teorien om at hornløse neshorn ville være verdiløse for å poke seg.

John Hume er den mest vellykkede rhino-oppdretteren i verden, med 1500 svart og hvitt rhino som roaming sin 8 000 hektar store eiendom i Sør-Afrika. Hver 20. måned gjennomfører han et dehorning-program på alle sine neshorn, trimmer ned hornene sine til hornbunnen hvor den går med skallen (dermed muliggjør gjenvekst). Dehorning har vært nøkkelen til hans suksess, avskrekkende poachers, mens han ikke har noen negative effekter på parring.

Sjansene for suksess på Zakouma

Når det er mye annonsert og kombinert med god sikkerhet, er dehorning en bevist avskrekk for poachere. Men dehorning virker bare når alle rhinos er på samme side, da ellers dominansproblemer kan komme inn i spill. Zakoumas lille rhino-befolkning bør derfor være lettere å administrere og overvåke, med alle neshorn kan dehornes på kort tid.

Africa Parks har også innført spesifikke sikkerhetstiltak, for eksempel en dedikert rhino ranger enhet og luftovervåking for å beskytte nyankomne, slik at en kritisk truet art kan blomstre igjen i et nytt område.

Hvis du tenker på rhinos, kan et hornløst dyr ikke være det første bildet som kommer til hjernen. Men det er sikkert bedre enn ingen rhino i det hele tatt.