Evelyn Dunbar: gjenoppdager en tapt kunstner på Pallant House

EVELYN DUNBAR (Juni 2019).

Anonim

Til tross for vel ansett som Krigsartist, har Evelyn Dunbars kunst ikke blitt synlig. Gjenoppdagelsen av tapte verk og en utstilling på Pallant House Gallery gjør det nysgjerrig å få et bedre bilde av denne quirky, uavhengige kunstneren. Arbeidet spenner fra slående bilder av kvinners jordarme til den magiske realismen av hennes senere verk.

Den britiske kunstneren Evelyn Dunbar (1906-1960) var den eneste kvinnen som jobbet på fulltid, lønnsom grunnlag som krigslærer under andre verdenskrig, og mange av hennes arbeider er i offentlige samlinger. Men så mye har hun forsvunnet fra at når en av hennes malerier dukket opp på tv-programmet The Antiques Road Show, kunne hun bli beskrevet som ukjent. Oppdagelsen av et cache av Evelyn Dunbars verk har gitt Pallant House Gallery i Chichester mulighet til å montere en utstilling, Evelyn Dunbar: The Lost Works, og for å gjøre det mulig for oss å revurdere arven hennes.

'Høst og poeten', arbeidet som dukket opp på The Antiques Road Show, er en av Evelyn Dunbars siste ferdige stykker. Med sin skildring av dikteren og musen hans, husker kombinasjonen av allegorisk og lyrisk landskap Stanley Spencer's arbeid, men uten hans satiriske kant.

Men Evelyn Dunbars arbeid har en langt større rekkevidde enn dette. Hun studerte ved Royal College of Art og var involvert tidlig i et murprosjekt i Brockley (maleriene er fortsatt på plass på Prendergast College). Å oppstå dette var et forhold til kunstneren Charles Mahoney, som til slutt sviktet fordi hun var en kristen forsker og han, en venstre-ateist.

De samarbeidet imidlertid på en bok - Gardener's Choice - som var full av penn og blekk tegninger (en utskrift er tilgjengelig fra Persephone Books). Den nylig gjenoppdagede cachen til Dunbars arbeid inneholder en rekke stykker som er inkludert i boken, og avslører at hun gjorde mer av de store illustrasjonene enn opprinnelig tenkt. Hennes kunst hadde en bemerkelsesverdig praktisk bøyning; Ikke bare gjorde hun illustrasjoner, men signerte også bord til hennes søsterbutikk i Rochester, og til og med design for lerretbroderi.

På slutten av 1930-tallet synes å ha vært en vanskelig, fallow periode for henne, og hennes arbeid som krigskunstner revitaliserte hennes kreativitet. Hun malte kvinners jordarme, og mange av maleriene er i keiserlige krigsmuseum, men også Pallant House Gallery gjorde det mulig å få tilgang til skisser. Det som er bemerkelsesverdig er kombinasjonen av naturalisme og stilisering som hennes arbeid inneholder. Igjen, vi kommer tilbake til Stanley Spencer, men med et annet, ganske kvinnelig perspektiv, med slike bilder som "Singling Turnips" og "Milking Practice With Artificial Uders."

Portretter spilte en liten, men betydelig rolle i hennes produksjon. Vanligvis av familiemedlemmer varierte disse fra de små og stemningsfulle halvskisse, som en av hennes mor, til det fullt utviklede etterkrigst portrett av en pensjonert lærer. Det er to selvportretter, en tidlig og den andre sent - veldig forskjellig i stil, men med en følelse av kul, kritisk, selvbesittelse.

En følelse av annenverdig mystikk går gjennom hele karrieren hennes. Pre-war personifications av månedene for "English Calendar" har en interessant nikk til surrealisme; så er det den magiske realismen til 'Hercules og Wagoner', en ubrukt skisse for Brockley veggmalerier. Dette fortsetter med de bemerkelsesverdige, engelske "Flying Apple Pickers" fra 1945. Etter krigen flyter de lyriske landskapene sømløst inn i mystikken med 'Høst og dikter' og 'Jacobs Dream'. Sistnevnte var hennes siste lerret og er interessant i sin nøktern til abstraksjon; Selv om det er satt i et naturlandskap, er englene enkle hvite former.

Ekteskap og bosetting etter krigen ser ut til å ha redusert Evelyn Dunbars offentlige persona betydelig, men disse maleriene viser at hun fortsatt hadde et fruktbart og svært aktivt kunstnerisk liv. Hennes rykte har ikke blitt hjulpet, kanskje forresten at hennes studio ble spredt umiddelbart i 1960 ved hennes død. Hennes nevø, Christopher Campbell-Howes, har en fascinerende blogg viet til å identifisere alle hennes malerier. En annen nevø arvet resterne av studioet hennes etter spredning, og det var i maleri av Evelyns mor at hans kone, Ro Dunbar, oppdaget de tapte maleriene.

Vi kan få glimt av andre artister i Evelyn Dunbars arbeid - ikke bare Stanley Spencer, men Paul Nashs landskap og den engelske tradisjonen med fin bokillustrasjon. Men hun synes å ha vært resolutt uavhengig, og det er en del av fascinasjonen: en idiosynkratisk stemme og et bemerkelsesverdig talent.

Pallant House Gallerys utstilling er frem til 14. februar 2016, og det er en fantastisk bok å følge med. Mye av Evelyn Dunbar arbeider er i Tate og i keiserlige krigsmuseum; 'Høst og poeten' er i Maidstone Museum. Forhåpentligvis hjelper denne avslørende utstillingen å utvikle interesse for denne urettferdig ukjente maleren.

Pallant House Gallery, 9 North Pallant, Chichester