Glasgows urolige forhold til 'The Mack'

Calling All Cars: Lt. Crowley Murder / The Murder Quartet / Catching the Loose Kid (April 2019).

Anonim

Med den nylige brannen som overgikk Glasgow School of Art for en gang på fire år, har det skjedd en debatt om hvorvidt Mackintoshs phoenix kan stige fra asken igjen, eller om det er på tide å legge seg til hvile. Men hva handler det om denne bygningen som påberoper seg så tøffe diskusjoner nesten et århundre etter at det ble fullført?

Kjærlig kallenavnet 'The Mack' etter arkitekten Charles Rennie Mackintosh, er kunstskolen Glasgows ekvivalent av Barcelonas Sagrada Família. Det var modig, dristig og helt forskjellig fra noe annet som ble bygget på den tiden, men som Antoni Gaudis mesterverk, var det ikke alltid ærverdig. Unveiled til offentligheten på en mektig vinterdag i 1899, viste bygningens uvanlige blanding av arkitektoniske stiler seg så kontroversielt at den drepte Mackintoshs karriere. Imidlertid har bygningens kjærlighet kastet en stave på hver elev som har navigert sine labyrintiske korridorer og innebygd seg i Glasgows kulturlandskap.

Kommunisert av kunstskolens maverick-regissør Francis Newbery, var bygningen alltid bestemt til å provosere. Newbery valgte Mackintosh for sin gåtefulle stil, til tross for at 31-åringen hadde designet bare en håndfull andre bygninger.

Det opprinnelige budsjettet dekket imidlertid bare halvparten av Mackintoshs ambisiøse planer, og det ble åpnet halvfabrikat, med mange som ikke forstod sine idiosyncrasies og innviklet layout. Mackintosh ble ikke engang invitert til åpningsseremonien.

"Den fremste mote var Beaux-Arts-stilen, en svært dekorativ arkitektur, " forklarer skotsk arkitekt Alan Dunlop. "Hva Mackintosh foreslo var noe radikalt annerledes, med en Scots Baronial-stil for en del av den med sin slottlignende fasade, men Mackintosh var også en av de første arkitekter som innlemmet japanske påvirkninger i hans design."

Gitt mote for drama og symmetri av Beaux Arts, er det ikke en overraskelse at publikum ikke klarte å forstå nyansene til Mackintoshs bygning, med sine lange korridorer, intime alcoves og cocktail av stiler. "Sirkulasjonsrommene var mørke, overdådige og hadde deg dvelende, og til slutt brøt du deg ut i strålende, naturlig opplyste hvite studioer, " sier alumn Emlyn Firth, som nå er direktør for et visuelt byrå.

Mack er en bygning med to motsatte halvdeler. Den østlige enden ble inspirert av Skottlands turreted middelalderske slott. Vestsiden, med sin imponerende trio av art-deco orielvinduer, fulgte helt den moderne verden. Enda mer radikal var biblioteket med sin gitterlignende tømmerform som bor mer likhet med Kyoto-Ninomaru-palasset enn en skotsk festning, takket være den sentrale gårdsplassen som omgitt av verandaer. Det var dette svært uortodokse rommet som gradvis ble anerkjent som Mackintoshs mesterverk og sementerte sitt rykte som en visjonær arkitekt.

Mackintoshs bygning er veldig lett å lese. Han la bar konstruksjonsmetoden, noe som ikke gjorde noe forsøk på å skjule den indre virkningen av strukturelementene. Likevel forvirret bygningen et publikum som ikke var vant til å se en bygning så paret tilbake.

"Det var ærlighet i arbeidet hans, i tillegg til å være svært stilisert, og jeg tror at denne uttrykksfulle og nyskapende byggemåten var ekstremt innflytelsesrik mot den moderne bevegelsen i arkitektur, " sier Dunlop. "Det ga noe helt nytt og det var derfor det var så instrumentelt - han var virkelig en pioner."

Dessverre ble bygningen fortsatt misforstått, og Mackintoshs karrieremiljø stoppet, med arkitekten dør i relativt fattigdom bare 18 år etter at bygningen endelig ble avsluttet i 1909. Etter andre verdenskrig ble The Mack nesten utsatt for et futuristisk rådsbidrag planen heter Bruce Report, som har revet ut byens viktorianske og georgiske hjerte, sammen med Mackintoshs arkitektoniske perler. Til slutt kunne ikke rådet øke pengene og planen var iskjøtt.

Ved 1960-tallet begynte Glasgow å se sine relikvier med en fornyet følelse av kjærlighet. Den innflytelsesrike kunsthistorikeren Roger Billcliffe mesterte Mackintosh som et ekstraordinært skotsk talent. For det kreative samfunnet har Mackintoshs mesterverk hatt en langvarig allure, med mange av Skottlands mest innflytelsesrike samtidskunstnere som banket på dørene sine på 1980-tallet, inkludert Ken Currie, Alison Watt og Steven Campbell.

Britisk mote designer Pam Hogg uteksaminert fra skolen og skutt til berømmelse på 1980-tallet. "Ankomst til The Mack var som å lande på en annen planet, " sier Hogg. "Jeg hadde ikke vært utsatt for noe som det før: den vanvittige designen, uregelmessighetene, de uventede hjørnene, håndverket. Det slo meg som en sjokkbølge av glede. Det var et sted som før dette øyeblikk aldri hadde eksistert, men hvor instinktivt visste jeg at jeg alltid ville være. Det trakk meg inn som en livskraft. "

Macks magnetisme strakte straks langt utover de kunstneriske kretsene. "Glasgows økonomi og befolkning har krympet vesentlig fra sine dager som" andre by i imperiet ", og uten å komme inn i tingenes politikk, tar noe som The Mack bare større betydning og status som en skatt over tid som andre bygninger og områder har mistet sin glans, sier Firth. "Det er en stilig forståelse at stedet fortsetter å fungere som et knutepunkt for byen og bidrar til å skape et kulturlandskap. Den kulturen overskrider bygningen selvfølgelig, men jeg tror det er en del av grunnen til at folk her har funnet denne brannen vanskelig å svelge. "

Brannen har hatt ødeleggende konsekvenser. Ikke bare når det gjelder å miste Glasgows verdifulle arkitektoniske perle, spesielt Page \ Parks omhyggelige restaureringsarbeid på biblioteket etter den første brannen i 2014, men også på grunn av den økonomiske verdien. "Du kan ikke skille den positive holdningen til arbeidet hans som arkitekt fra hvor mye penger han bringer inn i Glasgow, " sier Dunlop. "Og det er en hel bransje nå i" Mockintosh "- overalt selger folk Mockintosh nøkkelringer eller krus - så det er åpenbart at det er mye økonomi knyttet i historien om mackintosh selv."

Offentlens vanskelige forhold til The Mack blir også testet på andre måter, og det er forståelig at det er forståelig at lokale huseiere og bedrifter har blitt alvorlig påvirket av brannen.

"Det var en online vox pop gjort nylig sier at Skottlands Hampden Park stadion er viktigere for lokalbefolkningen enn Glasgow School of Art, " avslører Dunlop. "Samfunnet rundt her er ikke nødvendigvis opptatt av å gjenoppbygge det eller om vi skal ha en ny kunstskole, det handler om å sove på vennens gulv eller gå til et nytt hotell hver kveld, eller om virksomheten handler om å kollapse."

Det brutale faktum forblir at det må avgjøres om dens smolende skall skal omhyggelig returneres til sin tidligere herlighet eller ikke. "Det er Glasgows krone - en total inspirasjon til alle som reiser verden over for å se det, " sier Hogg. "Sjelden berører en bygning så mange mennesker. Det er en utmerket ny bygning over veien, som er vakkert designet og funksjonell, men det berører ikke Mackintoshs herlighet, ingenting vil. "

Mens Hogg og Firth tar en nostalgisk visning, er noen ikke så sikre på at et annet restaureringsprosjekt er veien fremover. "Jeg synes det bør være en åpen debatt og en mulighet for refleksjon å vurdere alle muligheter, " sier Dunlop. "Det som er fundamentalt viktig med bygningen er at det ikke er et museum, det var en fungerende kunstskole, og hvis vi snakker om å gjenoppbygge den murstein med murstein, vil det være et forsøk på å gjøre det til et Mackintosh museum i stedet for å gjenopprette det som en kunstskole og jeg tror det ville være desperat trist. "

Det som er sikkert er at alle vil ha et stykke The Mack - å vite om det, å ha opplevd det, å elske det eller å hate det. Byggets rene singularitet krever en mening, uansett hva det kan være. Og mens skjebnen ennå ikke er bestemt, er det ingen tvil om at det er sjelden for en bygning å fremkalle slike økte følelser, og det er testament til hva en ekstraordinær bygning Mackintosh skapte.