Et glimt av Mars i Costa Rica?

Hubble - 15 years of discovery (Juli 2019).

Anonim

En kratersjø i Poás vulkanen i Costa Rica kan holde hemmelighetene til potensielt tidligere liv på en planet som er 34 millioner kilometer unna og bare nylig innenfor rekkevidde av ubemannede rovers. Et forskergruppe besøkte denne fiendtlige innsjøen i Mellom-Amerika på oppdrag for å se om et av de hardeste miljøene på vår planet faktisk støtter ethvert liv - og gi et stadium for å se potensielt liv på Mars.

The Poás Volcano

Poás vulkan er klassifisert som en stratovolcano, som er en kegleformet vulkan som har et rykte for voldsomme utbrudd. Noen av de mest ødeleggende vulkanske utbruddene rundt om i verden har vært fra stratovolkaner. Poás har tre kratere og to toppmasser, Laguna Caliente og Botosjøen. Det høyeste punktet i vulkanen er 1, 68 miles (2, 708 meter) over havet. Til tross for høyden er det faktisk en veldig lett vulkan å få tilgang til. Faktisk var det en av de mest besøkte vulkaner og nasjonalparker i landet til den ble stengt for besøkende den 13. april 2017 på grunn av farlig vulkansk aktivitet. Men ikke bekymre deg - parken er planlagt å gjenåpne i juli 2018.

Laguna Caliente

Laguna Caliente, bokstavelig talt oversatt til "Hot Lake", var stedet for interesse for professor Brian Hynek og hans team av forskere fra University of Colorado Boulder. Deres mål var å samle vannprøver fra sjøen for senere å teste dem for tegn på liv. Laguna Caliente har et surhetsnivå som er 10 millioner ganger surere enn vannet vi drikker. Det er en av de mest ekstreme miljøene på jorden. Temperaturene kan også endre seg drastisk på svært kort tid og kan nå nær kokepunkt.

Spesielt denne søen ble valgt fordi det antas at Mars kunne ha sett ganske lik dette miljøet fire milliarder år siden. Flytende vann dekket en gang Mars, og det er mulig at livet på Mars ville ha overlevd i en form som ligner på noe som kunne overleve i et miljø som Laguna Caliente.

Dette oppdraget var åpenbart en risikofylt. Teamet måtte være svært forsiktig og raskt i sine samlinger, da det kunne oppstå en utbrudd når som helst. Innsjøen har også geyser-lignende utbrudd, noe som setter forskerne i umiddelbar fare for alvorlige forbrenninger fra kokende gjørme og vann som skyter inn i luften der de prøvde å samle prøver. Heldigvis ble prøvene samlet vellykket, og resultatene var fascinerende.

Hva de fant

Vannprøverne kom tilbake med signaturen til en art av bakterier som tilhører slekten Acidiphilium. Forskerne fant det rart at bare en type organisme eksisterte i dette miljøet i stedet for et helt samfunn av organismer, eller ingen liv i det hele tatt. Mens det er mulig å finne et sted med begge ekstreme, var det mellomrom svært uvanlig. Professor Hynek uttalte at "Hvis livet utviklet seg på Mars, ville det trolig ha overlevd på måter som ligner sjøens bakterie - ved å behandle energien fra jern- eller svovelbærende mineraler."

Dataene som samles inn og oppdagelsen av en ensartet livstype som trives i dette fiendtlige miljøet, gir nå forskere flere ledetråder om hvordan livet på Mars kunne vært som fire milliarder år siden. I 2020 blir en ny rover sendt til Mars for å se etter fossilisert liv. Mars var en gang så ekstreme et miljø som Laguna Caliente og andre vulkanske kropper av vann rundt om i verden, inkludert mineralbassengene i Yellowstone National Park. Takket være Costa Rica mener Hynek nå at tidlig liv på Mars ikke nødvendigvis var diversifisert, som 2020-oppdraget håper å finne, men mer lik det som ble funnet i Laguna Caliente.

Planlegger ditt besøk

Poás vulkan vil gjenåpnes rundt juli 2018. I mellomtiden kan du utforske de andre vulkanene i Costa Rica mens du venter og forbereder. Mens du vandrer rundt vulkanenes innsjøer og bisarre landskap for deg selv, kan du nå prøve å forestille deg hva livet på Mars en gang har vært like. I tillegg til et kamera, husk å ta med mye vann, gode joggesko, og kanskje en forandring av sokker, lette snacks og lommelykt for ekstra sikkerhet. Og husk å ikke røre noe dampende vann.