Den globale teknologien som brukes til å finne syv potensielt holdbare planeter

Zeitgeist Moving Forward [Full Movie][2011] (Juni 2019).

Anonim

Astronomerens spennende oppdagelse av syv jordbaserte, potensielt beboelige planeter som kretser en svak stjerne, har forbløffet space-gazers over hele verden. For å oppnå en oppdagelse av denne størrelsen krever en global innsats basert på flere kontinenter og å samle noen av de største sinnene i astronomi. Her er de viktigste delene av teknologi, og deres globale opprinnelse, pleide å finne TRAPPIST-1-systemet.

TRAPPIST-1-systemet

Systemet heter TRAPPIST-1 etter TRASiting Planets og PlanetesImals Small Telescope (TRAPPIST), som først så noen av planetene i mai 2016. De tre planetene som ble sett, ble beskrevet som like i størrelse og temperatur til Venus og Earth, og omkranser en ultrakule dværgstjerne 40 lysår fra jorden.

Teleskopet er basert i La Silla observatoriet i Chile, men drives fra et kontrollrom i Liège, Belgia. Teleskopets to mål er deteksjon og karakterisering av eksoplaneter rundt andre stjerner, og studiet av kometer som bane rundt solen. Prosjektet ledes av Avdeling for astrofysikk, geofysikk og oceanografi ved Universitetet i Liege, og finansieres hovedsakelig av det belgiske fondet for vitenskapelig forskning med deltakelse fra sveitsisk nasjonalvitenskapsstiftelse.

Transiting Planets and PlanetesImals Small Telescope-South | Courtesy European Space Agency (ESA)

European Southern Observatory's VLT

Etter at TRAPPIST hadde gjort oppdagelsen, ble flere landbaserte teleskoper brukt til å bekrefte funnene. En av disse var det europeiske sørlige observatoriet (ESO) Very Large Telescope (VLT). Ligger i Cerro Paranal, Chile, består VLT av fire individuelle teleskoper, som hver er i stand til å oppdage gjenstander som er omtrent fire milliarder ganger svakere enn det som kan oppdages med det blotte øye.

ESO har hovedkontor i Garching, Tyskland, og består av 15 europeiske medlemmer og Brasil, sammen med vertsstaten Chile.

Luftfoto av ESOs VLT | Hilsen til ESO

Spitzer Space Telescope

Spitzer Space Telescope ble også brukt til å bekrefte funnene. Sammen med de landbaserte teleskopene var det i stand til å bekrefte to av planetene funnet av TRAPPIST-1, og oppdaget ytterligere fem, og økte antall planeter funnet i systemet til syv.

Spitzer-navngitt etter amerikansk fysiker Lyman Spitzer-er et infrarødt teleskop lansert i verdensrommet i 2003. Teleskopet springer jorden som det kredser solen, og var velegnet til å studere TRAPPIST-1 fordi stjernen planetens bane rundt lyser lysest i infrarød lys. I løpet av høsten 2016 observert Spitzer TRAPPIST-1 kontinuerlig i nesten 500 timer.

"Dette er det mest spennende resultatet jeg har sett i 14 år med Spitzer-operasjoner, " sa Sean Carey, leder av NASAs Spitzer Science Center ved Caltech / IPAC i Pasadena, California. "Spitzer vil følge opp i høst for å ytterligere forfine vår forståelse av disse planetene, slik at James Webb Space Telescope kan følge opp. Flere observasjoner av systemet er sikker på å avsløre flere hemmeligheter. "

Et fotografi av en modell (en femtedel) av Spitzer Space Telescope | Hilsen av NASA

Hubble Space Telescope

NASAs Hubble Space Telescope har fulgt opp Spitzer-funnet ved å vise fire av planetene. Observasjonene tar sikte på å vurdere tilstedeværelsen av puffete, hydrogen-dominerte atmosfærer, vanligvis sett på gassformige planeter som Neptun. I mai 2016 observerte Hubble-teamet de to planetene som var nærmest stjernen, og fant ingen tegn på puffy atmosfærer. Dette antyder at de to planeter er steinete i naturen.

Hubble ble lansert i 1990 og ble bygd av NASA med hjelp fra ESA. Goddard Space Flight Center, med hovedkontor i Maryland, kontrollerer romfartøyet, og Space Telescope Science Institute velger Hubbles mål og behandler dataene.

Hubble Space Telescope | Hilsen av NASA

James Webb Space Telescope

NASAs James Webb Space Telescope er planlagt til lansering i oktober 2018, og vil spille en stor rolle i å bekrefte om livet eksisterer på de syv planetene i TRAPPIST-1-systemet.

NASA-led-prosjektet er et internasjonalt samarbeid mellom ESA, Det kanadiske romfartsselskapet og lagmedlemmer fra andre land.

En modell av James Webb Space Telescope (JWST) | Rettferdig JWST