Hvordan bli en amerikansk åpen ballspiller

210th Knowledge Seekers Workshop - Feb 8, 2018 (Kan 2019).

Anonim

Få et innblikk i US Open ballpersons tryout og finn ut hva som trengs for å gjøre kuttet for å bli med i gruppen som har en av de kuleste sommerjobbene i New York City.

Steven Sokol er kroket langs nettet, klar til å komme til handling. En tennisball knuser mot den stramme domstolsdeleren og som et skudd, av går han. Sporting en hvit lue som viser den ikoniske University of Michigan "M", Sokol springer over retten, henter den fuzzy yellow ballen, og vender tilbake til sin stilling, står som en sentry med full oppmerksomhet.

Han replikerer denne handlingen flere ganger, og etter hvert ruller den oppkjøpte bountyen nedover linjen til en annen deltaker plassert på baksiden av banen. Sokol bytter deretter plasser med den andre US Open ballpersonen som er håpløs og viser sine ferdighetssett fra et annet utsiktspunkt.

"Jeg antar at det har vært på min bøtte liste siden jeg var 16 år gammel, " sier Sokol. "Og for å kunne gjøre det på dette stadiet av livet mitt på 60, ​​tenkte jeg, " Hvis jeg kunne trekke den av, hvorfor ikke? ""

Sokol, of Katonah, NY, er en av rundt 400 deltakere som kjemper for 100 ettertraktede flekker som en del av den nyeste avlingen av amerikanske åpne ballspillere. Hvert år arrangerer US Open, en av de fire globale Grand Slam tennisturneringer, tryouts for sine ballspillere. Turneringen, som holdes på USTA Billie Jean King National Tennis Center i Flushing, NY, sysselsetter 275 ballspillere for å opprettholde rekkefølge og effektivitet i løpet av tre ukers action hver sommer.

Den første tryouten, som så mindre enn halvparten av de 1000 registrantene, deltok, ble avholdt 26. juni. De som imponerte med sin fart, smidighet, nøyaktighet, atletisk og tennis IQ tjente en ring tilbake i begynnelsen av juli. Omtrent halvparten av deltakerne vil tjene en jobb sammen med en returgruppe av veteraner som ballspiller for US Open, som feirer sitt 50-årsjubileum i 2018. Opprinnelig kjent som USAs nasjonale mesterskap, går hendelsen faktisk tilbake til 1881.

"Jeg tror det er mange mennesker som beundrer hva de gjør, " sier Tina Taps, direktør for US Open ballpersons. "Hvis du ser på en tenniskamp, ​​er det veldig vanskelig å se hva de gjør fordi de egentlig ikke vises på TV, men du ser dem hvis noe går galt eller hvis de gjør en fantastisk fangst eller noe."

Ballannerkandidater varierer i alder - hvor som helst fra 14 år og oppe - og tennisbakgrunn. Noen, som Marie Claire Rajcoomar, gjør en siste liten beslutning om å prøve ut. Den 17-årige fra Queens har sett på tennis i årevis, men det var ikke før han så en reklame som promoterte tryouten som ga henne den siste pressen til hodet til USTA Billie Jean King National Tennis Center og gi det en tur.

Carlo Francisco, 22, har prøvd ut hvert to år de siste åtte årene. Yonkers innfødte ble valgt hver av sine tre tidligere forsøk, men denne gangen brakte bror Miguel Salen med seg.

"Jeg trodde det ville vært fint for oss begge å være en del av samme organisasjon, " sier Francisco. "Jeg har hatt mye moro i fortiden, og jeg syntes det var veldig hyggelig å ta med ham ombord."

«Han tvang meg inn i det, » sier Salen med en latter. "Det ville vært gøy. Det ville være en fin opplevelse hvis vi begge jobbet i organisasjonen. "

For Taps, som har vært i sin rolle i 30 år, handler det ikke bare om å finne de beste idrettsutøvere som raskt og effektivt kan hente tennisballer. Det handler om stolt representasjon av amerikansk tennis.

"Det er US Open, så vi representerer det beste av det beste i vårt land, " sier hun. "Vi vil sørge for at vi håndterer det perfekt, slik at spillerne kan få en vellykket kamp."