Hvordan Sri Dharma Mittra brakte Yoga til NYC

Ashtanga Yoga Jump back (NO).mov (Januar 2019).

Anonim

I en nylig episode av Longform podcast intervjute presentatøren Max Linsky Heather Havrilesky, forfatter av The Cut 's' Ask Polly 'kolonne, om hennes nye bok, How to be a Person in the World . Havrilesky snakket om samfunnets besettelse med selvhjelp og selvforbedring - hvorfor de bestselgende bøkene alltid er tema rundt å leve ditt beste liv eller bli ditt beste selv. Hun lurte på om det er en masseeksistentiell krise på spill, et selvpålagt press for å bli polert innvendig og utvendig.

"Jeg tror alle føler seg vellykket, er som

.

du gjøre yoga. ", sa hun. "Du bør hellere gjøre yoga. Hvis du ikke gjør yoga

.

"Insinuasjonen? Hvis du ikke gjør yoga i disse dager, hvem er du selv?

Det er fascinerende at en praksis utledet fra 5000-årige tekster av indiske brahmanner har blitt så synonymt med helse i den vestlige verden. Ifølge Yoga Alliance anser 37 millioner amerikanere seg for øyeblikket å være yogier - en figur som har vokst med 17 millioner i de siste fire årene alene - demonstrerer, som Havrilesky identifiserte, en eksplosjon i popularitet som fortsetter å skape fart.

I New York, en av epicentrene i den moderne yoga-scenen, finner du alle stilene som går fra den klassiske justeringsfokuserte tilnærmingen til Iyengar Institute, til den svette drenkte strømmen av Y7, kjent for hip hop-spillelistene og lysestaken atmosfære. I en slik overfylt markedsplass, hvor hvert nabolag har sine egne studioer, hver med en hengiven følge, er det vanskelig å skildre en tid da ingen av dette eksisterte.

Som med mange trender, var kjendis katalysatoren for den vanlige bevisstheten. På 90-tallet begynte Jivamukti å parre yoga-sekvenser med popmusikk - effektivt spearheading hva vi nå kaller vinyasa flow - og tiltrukket A-list ambassadører Madonna and Sting. Men før det, tilbake i 1975, åpnet en brasiliansk mann kjent som Sri Dharma Mittra en av de aller første uavhengige yogaskolene i New York City, Dharma Yoga Center.

Mange krediterer Sri Dharma med å være en pioner for yoga i USA, så han virket som den perfekte personen til å intervjue for National Yoga Awareness Month. Jeg fanget opp med master yogi for å finne ut nøyaktig hva det var som å undervise i yoga på 70-tallet, hvorfor han mener at Vesten er så tatt med øvelsen, og hvordan man finner sin egen personlige guru.

EB: Hva var de første klassene du underviste i New York City som?

SDM: De var en utfordring, siden engelsk var fremdeles veldig nytt for meg. Jeg visste materialet, men så gjorde jeg mitt beste for å dele kunnskapen og erfaringen jeg hadde med studentene mine.

EB: Har du noen gang forestilt deg at yoga blir så populær i New York og i hele den vestlige verden generelt?

SDM: Det var en tid da jeg lærte at svært få mennesker var interessert i yoga, men de som fant det var så sultne for denne kunnskapen. Det faktum at yoga nå er blitt så populært handler om menneskets utvikling generelt. Når studenten er klar, vil kunnskapen avsløre seg selv, for å hjelpe dem med å gjøre fremskritt mot det store målet i alt liv: selvrealisering.

EB: Du regnes som en av pionerene til yoga i USA. Hva har du observert om spredningen av yoga siden du åpnet Dharma Yoga Center?

SDM: I begynnelsen var studentene svært ærbødige og veldig opptatt av selvkunnskap. Etter hvert som yoga har blitt mer populært, er det fremdeles noen ærbødige studenter som er interessert i selvkunnskap, men det er mange andre som ønsker å unnslippe depresjon, finne litt ro i sinnet, miste vekt, bli mer fysisk egnet eller prøve og forstå hva livet egentlig handler om. Det er alt i henhold til sjelenes utvikling. Yngre sjeler vil søke etter kunnskap som passer der de er i livet. Eldre sjeler har en ekte tørst etter selvkunnskap.

EB: Er det en ultimate stil eller tilnærming til yoga etter din mening? Hvordan føler du om økningen av ting som hip hop yoga?

SDM: Det er en lærer og stil av yoga som er ideell for hver person i henhold til deres karma, deres gjerninger fra fortiden. For eksempel vil studenten som ser bare til dato læreren finne læreren som liker å danse elevene. Den som tørter etter selvkunnskap, vil etter hvert finne læreren som kan instruere dem i dette. Alle er perfekte i henhold til Karma-lovene.

EB: Hva tror du er bak sulten for yoga i Vesten?

SDM: De fleste ser bare for å finne noen lindring fra smerte og lidelse. Når de hører om de gode resultatene folk får fra å praktisere yoga, er de interessert i om det kan hjelpe dem og er ivrige etter å prøve det. Når de får et godt resultat, er de fleste hekta. Når flere mennesker hører om disse gode resultatene, planter det et frø i dem for å prøve det. Det er som et virus, men av den aller beste sorteringen.

EB: Hva er guruens betydning i livet til yogi, og hvordan visste du når du fant din?

SDM: Vel, jeg tror det som med sann kjærlighet, når du vet, vet du bare. Først må du sjekke læreren ut og se om vibrasjonen deres stemmer overens med dine. Du må også se på lærerens oppførsel for å se om det er harmoni mellom hva de sier og hva de gjør. Hvis det er uklar tvil eller noe ikke virker helt riktig, kan læreren være noen du lærer noe av, men kanskje ikke din yogiske preceptor. Det er et hellig forhold som et åndelig ekteskap eller adopsjon, og du må være sikker på begge sider at alt går opp.

EB: Hva er det vanligste spørsmålet du får fra studentene dine?

SDM: Hvordan kan jeg oppnå strålende fysisk helse og noen mentale krefter? (Svaret er å lære og praktisere guddommelig realiserte teknikker for yoga.)

EB: Hva er det viktigste som din praksis har lært deg?

SDM: Medfølelse. Å se bortom det enkelte selv for å gjenkjenne "Gud" i alle og alle, inkludert dyrene. Og overgivelsen, som er å tilby frukt av enhver handling til Den Høyeste. Min guru lærte meg disse tingene, og de er min praksis og undervisning hver dag i livet mitt.