Joe DiStefano's Guide til Untapped Restaurants of Queens

Spicy Cumin Lamb Noodles at Xi'an Famous Foods & Flushing New York City Chinese Food Tour! (Kan 2019).

Anonim

Matskribent og reiseleder Joe DiStefano tar kulturtur på en tur til sine favorittsteder i hans hjemby Queens.

Joe DiStefano er sportslig et antrekk helt dedikert til Queens.

Hans T-skjorte annonserer Verdens Fair 1940-1965 jubileumsfestival, i alternerende blå og oransje bokstaver. Hans blå baseballdrepp glimrer "Queens", sterkt sydd i oransje tråd. Selv hans Converse High-Top Sneakers er stripet i zigzagging blå og oransje, en ikke-så-subtil nikk til de samme flygende farger på den nærliggende Mets stadion. Det er en sjarmerende velkomst til New Yorks største og mest varierte bydel.

Som den kulinariske King of Queens, har Joe oppstått som en matmyndighet, og viser byens ubestridelige kulinariske mangfold.

"Queens er den virkelige New York City: faktiske nabolag fylt med innvandrerstrinnere som bor den amerikanske drømmen og ofte sulten etter smak av mat fra hjemmet, sier DiStefano. Byen har lenge vært et knutepunkt for innvandrergrupper fra fjerntliggende land. Det er overraskende at nabolagene der de bosatte seg, er kjent for en distinkt mat: Sørøstasiatisk i Elmhurst, Indisk og Nepalsk i Jackson Heights, Kinesisk i Flushing.

"Da jeg flyttet til Queens i mine tjueårene, åpnet det meg virkelig opp til alle slags kulinarisk kultur. Om kvelden skulle jeg ta 7 tog til Roosevelt Avenue og deretter gå hjem, oppleve en annen mat hver natt, sier DiStefano.

Deretter var det ingen Instagram eller guidebøker av Queens for ham å finne anbefalinger; han ville rett og slett vandre inn i en av de myriade restaurantene sammenholdt nær den travle avenyen. Hans lidenskap spurte ham til slutt å dokumentere sine funn på bloggen Chopsticks and Marrow, og han arrangerer regelmessig matturer. Hans første bok, 111 Steder i Queens som du ikke må savne, er en feiende guide til det usannsynlige, det uklare, det spiselige.

Selv om vi begynner i Queens, ender vi opp med å reise verden - bare ved å hoppe på 7 tog. Fra cacophony of Flushing's Chinatown til de rolige gatene i Elmhurst, er dette DiStefano guide til de beste restaurantene, matboder og kafeer i Queens.

Rice ruller våren til liv i Chinatown

DiStefano hevder at ingen i Queens - eller noen i de andre fire byene - lager risruller som Joe's Steam Rice Rolls.

Her slår kokkene av kalkmalerier, slik at rismørken setter seg fast. Pannene blir overført til damperen, og transformerer den en gang gjennomsiktige smeten i et ugjennomsiktig hvitt ark. En gang ut er de tynne arkene klare til å bli kronet med toppings. Det er over et dusin fyllinger å velge mellom - rundene av biff, svinekjøtt og lever; bånd av kryptert egg, karamellisu (grillet svinekjøtt) og sprø svinekjøtt - alle brettet inn i smeten og delikat manøvrert i en lang, wobbly rulle.

Etter at rullene er forseglet, koker kokkene dem inn i mindre, bite-sized runder. De skrøbelige rundstykkene glides på en hvit styrofoamplate, drizzled med peanøtter og soyasaus, og avsluttet med smattering av sesamfrø. De er fjærende og smarte til berøring, og dekker sarte kjøttstykker.

En kraftig frukt forvandler seg til søt barbert is

Rundt hjørnet fra Joe's Steam Rice Rolls er C Fruit Life, en dessertkafé i Hong Kong-stil. På forsiden av butikken hakker kokker i rosa og svartfraket dragefrukt, kaster kuber av mykt kjøtt inn i hvirvlende blender. Men DiStefano insisterer på at must-order er durian barbert is.

Spikaktig på utsiden med en stramt, vanilje-like interiør, er durian en skarp frukt som er blitt beskrevet som en blanding mellom terpentin og treningssokker.

På C Fruit Life er den durian-barberte isen forberedt som shawarma, hakket bort som kjøtt på en spytte. Den barberte isen er stripet med klynger av små, konkave luftlommer som ligner nyfalt snøfall. Toppet med røde bønner, knuste peanøtter og ginkgo nøtter, det er krystallisert, tropisk og, viktigst av alt, lukter eller smaker ikke på treningssokker.

Nordvestmeksikansk mat skinner under 7 tog

Under 90th Street-Elmhurst Avenue 7 jernbanestasjon sitter Taqueria Sinaloense, en sliver av en plass slinging mat fra Sinaloa, en nordvestlige regionen Mexico. Restauranten åpnet bare i november 2017, men det føles storied.

Her er flytten chilorio. Bare, chilorio er tre ganger stekt svinekjøtt. Det er braised i flere timer, skrudd i hverandre i tykke bånd og kokt i en rekke ingredienser fra spidskommen og sjokolade til ancho og svette. Det blir så såret på komalen til det er herlig knust, en fargekonvergens av krystall og kobber. Svinet kommer glitrende og svømmer i en krydret, chili-flecked saus. Det flankeres av et basseng med oransje refried bønner, stripet med pommes frites og hele grønne oliven. En kurvkurv fastkjørt med brettet tortillas hviler ved siden av.

Da parabolen treffer bordet, viser DiStefano den riktige måten å spise den ved å sveipe en haug av bønner på tortillaen og skure hunks av svin på toppen.

Sjømat cocktails ekstraordinaire gjemme blant gangene av en beskjeden bodega

"La Esquina del Camaron Mexicano startet foran denne bodegaen, " forteller DiStefano, og forklarer hvordan den oppsto som vogn på hjørnet av Roosevelt Avenue som selger Veracruz-stil sjømat cocktails i skyggen av de høye togsporene.

Til slutt smeltet vognen inn i et lite kjøkken på baksiden av bodegaen - forbi de smale gangene foret med hermetisert Goya bønner og meksikanske sjetonger - hvor det morphed til en teeny counter operasjon doling ut cocteles al estilo Mexicano - den meksikanske ekvivalenten av en rekercocktail.

Den blandede coctele er presentert i en klar plastkopp og er ellers ubøyelig. Kokkene helle en rød saus - en sammenblanding av tomatsaft, appelsinjuice, muslingjuice og varm saus - til en kopp med stykker reker, blekksprut og avokado. En plastskje er klemt i coctele, og legger videre til kjærlighetens upretensiøsitet på stedet.

Northern Thai mat tar krydder til et flammende nivå

Borte fra travle Roosevelt Avenue, Lamoon er en restaurant som spesialiserer seg på nord-thailandsk mat: urteaktig, bitter ingredienser, fisk og klebrig ris.

"På Manhattan serverer thailandske restauranter et helt lands mat - et encyklopedi av mat, " forklarer DiStefano. "Men her i Elmhurst er restauranter hyperregionale. Noen serverer bare en tallerken. "

På Lamoon handler det om krydderet. Etter noen få biter av abb ong over - dampmargert svinekjøtthjerne kastet med hjemmelaget rekerpasta og urter, innpakket i et bananblad - leppene dine begynner å knirke. Deretter er det larb neua (bakken svinekjøtt og svinekjøtt blandet med ni urter og rekerpasta, kronet med en vridning av krusete risnudler), der det til og med en rasende guzzling krysantemet te ikke vil kvele den brennende varmen. Begge rettene kan kompenseres med en bestilling av khao kun jin: lilla-farget jasminris ris marinert i svinekjøttblod og spettet med delikate småkaker av svinekjøtt. Det er mykt og klebrig, og tilbyr en mildere blodpølse smak.

Thai barbert is viser seg å være søt og smakfull

Khao Nom er sjarmerende, belagt med fargerik innredning og foreldede symaskiner slått bord. Et glasshus inneholder kokoskrempuddinger og wobbly torg med neon grønne pandan-infused kaker.

På varme dager er det Khao Noms barberte is å avkjøle deg ned. Det er to versjoner: tao tueng og tub tim krob. Hver serveres i en utsmykket gullskål, et isfjell som er dekket med en tykk sirup.

Tao Tueng flirter med den salte. Lotus frø, byg perler, datoer, longan frukt, potet og tapioca svømmetur i en subtil longan sirup. Tub tim krob lener seg på søtere siden: rosa vannkastanjer og skjær av kokosnøttflåte i en overskyet kokosmjölksirup. Begge skryte vidunderlig forvirrende teksturer: knasende fra isen, seig fra tapioka og myk fra de dampede poteter.

DiStefano avslutter turen her, men det er mye mer å oppdage i Queens. Så hvordan svarer forfatteren på diners som er bekymret for å takle byens komplekse kulinariske scene? Enkelt.

"Vær ikke. Velg et nabolag og gå av en t-banestopp og følg nesen din. Som min venn Andrew Zimmern sier, "Hvis det ser bra ut, spis det." "