Jonathan Gold: Matskriveren som feiret Los Angeles

Take a food tour with LA Times critic Jonathan Gold (Februar 2019).

Anonim

Culture Trips historieredaktør tar en titt på den sentrale restaurantkritikeren i Los Angeles, som humaniserte byens rike innvandrermathistorie og diskuterer hvordan arven hans lever i matskribentene som han inspirerte.

«Jeg finner ikke bedre dette stedet i Times», mumlet mormoren min da hun trakk seg inn på en parkeringsplass på et upretensiøst stripmall i sørlige California. "Noen ganger tror jeg at Jonathan Gold følger meg."

Bestemoren min gjorde ofte denne vitsen mens du kjørte familievognen over Los Angeles til en favorittrestaurant. Vi visste at så snart gull satt penn til papir, ville det bli oversvømmet med nye lånere.

Som en innfødt Angeleno var Jonathan Gold uunngåelig. Innrammet utklipp av hans vurderinger prydde veggene på restaurantene jeg spiste i. Da jeg begynte å jobbe i kjøkken, ville jeg lytte til ham le med KCRWs Evan Kleiman mens jeg prepped pajeskorpen under showet hennes, Good Food.

Håndleddybden i smør og mel tok jeg forsiktig innkjølt vann inn i deigen mens Jonathan Gold stresset: "De tre viktigste tingene om paj er skorpe, skorpe og skorpe." I ni år ville han minne hørerne om dette fremover av den årlige Good Food Pie Contest, som han dømte sammen med andre medlemmer av LAs kulinariske scene.

2018 Good Food Pie Contest ble avholdt 6. mai, og ville være sist gruppen av paier som Gold dømte. Nesten to måneder etter hendelsen ble Jonathan Gold diagnostisert med kreft i bukspyttkjertelen og døde i en alder av 57 kort tid etterpå.

Da jeg snakket med bestemoren min etter Gulds død, sukket hun bare og sa: "Du vet, han var min bibel, " en følelse jeg tror ble delt over Los Angeles.

Som en person hvis families innvandringshistorie har blitt forvirret av generasjons assimilasjon, ble mat en av de siste håndgripelige koblingene familien min hadde til vår kulturarv. LAs matdiversitet ga en sjanse til å koble til og forstå vår immigrantfortid. Måten Gold skrev om LA mat, og menneskene som gjorde det, var en stor del av den helbredende prosessen.

Gulds prosa var kjent som lyrisk, uten tvil et resultat av sin opplæring som klassisk musiker ved University of California, Los Angeles (UCLA). Mens han var i skolen jobbet Gold som korrekturleser på LA Weekly, hvor han møtte sin kone, Laurie Ochoa. Senere ble Gold Weekly 's musikkkritiker og overbevist publikasjonens sjefredaktør for å la ham kjøre en matkolonne med tittelen 'Counter Intelligence'. I det, kronet han sine erfaringer på spisesteder over Los Angeles og samlet dem senere i en bok utgitt under samme tittel i 2000.

Etter en toårig stint i New York med sin kone på Gourmet magazine, kom paret tilbake til Los Angeles i 2001. Ochoa overtok LA Weekly som redaktør og Gold tok stilling til restaurantkritiker hvor han i 2007 ble den første og eneste matkritiker for å vinne en Pulitzer-premie.

Både Gull og Ochoa forlot Ukentlig i 2012 for Los Angeles Times, der hans restaurantanmeldelser fikk et nasjonalt publikum. Gull brukte sin plattform for å utvide folks oppfatninger av Los Angeles utover The New York Time s 'hot takes. Hans evne til å fange den lokale matscenen kattede Los Angeles til toppen av listen over verdens beste matbyer, en status som Angelenos følte var lenge for sent.

Katherine Spires, tidligere matredaktør ved LA Weekly og vert for mathistorisk podcast Smart Mouth, forteller om hans innflytelse: "Han utvidet mine horisonter. Han utvidet horisonter av alle som leser ham. "

For gull var spising en intim opplevelse. Når han ble spurt i et intervju med The Believer om han tok notater under måltider, svarte han: "Spising er en viktig aktivitet. Du kan ta notater mens du er jævla, men du vil miste strømmen. "Gold hevdet å stole på et" matminne ", som han pleide å trekke leserens oppmerksomhet på følelsen av et måltid fremkalt ved å utfolde historien bak hver tallerken.

Clarissa Wei, senior reporter på Goldthread, som kort jobbet som speider på Gulls matlag for Los Angeles Times, husker at: "Han skapte en tørst etter mamma og pop-spisesteder i Los Angeles, " nemlig San Gabriel Valley (SGV), hvor Wei og jeg vokste opp. Området har blitt kjent for å ha restauranter som spesialiserer seg i en rekke Kinas regionale retter.

Wei, som tildeler SGVs kulinariske rykte til Gulds representasjon av området i sin skriving, sier: "Han utvidet publikum for kjøkkenet, og plutselig så vi hvite folk som frekventerer våre spisesteder. Det endret ikke restaurantscenen i SGV, i seg selv, men det skaper en nasjonal forståelse for det. "

Dette var gulls kraft. Han visste når noe var bra, men han visste også at han ikke "oppdaget" mat. Han tjente som en ambassadør og fikk leserne til å forstå at maten han beskrev, kom fra folk med rike historier og tradisjoner.

Matskribent Esther Tseng forklarer: "Flere armenier, meksikanske, taiwanske, thailandske og koreanske folk bor her (Los Angeles) enn noe annet sted utenfor deres respektive land. Vi er høyt spesialiserte, så hvis du kommer hit og sier, som det så ofte er sagt, 'LA har ingen kultur, ' har du i utgangspunktet anklaget deg for å anse disse fargemiljøene som usynlige - det er på deg, ikke på oss. Gull forsto at historien om Los Angeles var en historie om innvandring, og det kom over på måten han skrev om maten som matet innvandrergrupper.

Gull innså også at stemmen hans var bare en av mange og så fordelene med å diversifisere som fortalte historiene om Los Angeles. Gull brukte sin posisjon til å oppmuntre og forsterke unge matforfattere som kom fra samfunnene han skrev om. Javier Cabral, assosierende redaktør av bloggen LA Taco og skaperen av The Gluster, reminisced om en epost han sendte til Gold som tenåring for råd om å starte en matskriftskarriere. Ikke bare ga Gold villig Cabral råd, han gjorde et poeng å følge karrieren hans og til og med kreditert Cabral for en restaurant tips, og til slutt ansatt ham som mat scout. Cabral var ikke den eneste som ble overrasket over Gulls åpenhet, en egenskap som uten tvil gjorde det mulig for ham å se den menneskelige historien bak maten han gjennomgikk.

Gulls tilnærmelige natur i person og hans skriving gjorde ham til stor innflytelse for forfattere som fortsetter å dekke Los Angeles. Ifølge Tseng: "Han var flott å sette hvert sted i sin sammenheng, bygge broer for å forstå de mer uklare ingrediensene, krydder med å bygge vakre likninger med mainstream-ekvivalenten. Når jeg skriver, ser jeg alltid på historien bak historien og ikke bare flat ut som beskriver ting, men gir folk en grunn til å bry seg, og motivasjonene til å forstå alt i sin plass. "

Å bringe menneskeheten til forkant av sin skriving, er det som gjorde Gull seier over hjertene til Angelenos fra alle bakgrunner. Gjennom sin skriving ble mat det nærmeste vi hadde til et felles språk.

Dette er kanskje hvorfor LA mat skriving fortsetter å trives gjennom eksistensen av blogger som LA Taco i en tid da lokale nyheter utsalgssteder som LA Weekly har blitt solgt og renset. Gulls arv er i måten han brukte mat til å fortelle menneskelige historier, og i forfatterne oppfordret han til å følge hans ledelse.

Spiers forklarer Gulls forståelse av Los Angeles perfekt: "Da Jonathan Gold snakket om stripsentrene, snakket han virkelig om vår kollektive sjel." Mens andre matskribenter fortalte oss hva de skulle spise, spiste Gold med oss ​​hele tiden og snakket om neste store måltid vi skulle dele sammen snart.