Lagos Soundscapes: Et intervju med lydkunstneren Emeka Ogboh

Lagos sound (Juni 2019).

Anonim

Bevæpnet med mikrofoner, en digital innspillingsenhet og et videokamera, tar Emeka Ogboh den galdeiske hyper-visualiteten til Lagos: levende farger, synkroniserte skrik av gate- og highway hawkers, å rope bussledere, utålmodige blader av bil- og busshorn, og hoards av mennesker i konstant bevegelse. Ogboh har i samarbeid med Goethe Institut Lagos lansert en live streaming av Lagos Soundscapes i år, sammen med World Listening Day den 18. juli 2013.

Lagos er emnet og objektet av din visuelle interesse. Hva gjør byen så attraktiv?

EO: Jeg bor og jobber i Lagos. Jeg er dypt innebygd i byen, akkurat som alle andre som bor der. Det er ingen måte du kan ignorere Lagos gjennomgripende innflytelse. Fra det øyeblikket du våkner til du går i seng, blir du rammet av byen. Som kunstner er det normalt at ens bosted er utgangspunktet for ens arbeid. Lagos er en veldig dynamisk by, og ingenting er forutsigbart. Ting fortsetter å utvikle seg raskt og konstant, noe som gir en interessant fortelling. Det er en by med mange ansikter og paralleller. Det er uforutsigbarheten til Lagos som informerer mitt arbeid.

En kunstner kan nærme seg Lagos som en uregelmessig mus som må være disiplinert og knust på samme tid. Det kan også fungere som artistens ultimate Neverland. Jeg er nysgjerrig på hvorfor lyden ble din viktigste form for intervensjon, selv om jeg vet at du siden har begynt å jobbe med video og fotografering også, som vi kommer til i et øyeblikk. Men la oss snakke lyd først.

Hvis du noen gang har vært i Lagos, vil du forstå hvorfor lyd er mitt foretrukne medium. Et av byens første inntrykk er intensiteten i lydlandskapet. For en første-timer i Lagos, spesielt hvis du er fra det globale nord, kan det være en sjokkerende opplevelse å få byens lydlandskap til å invadere dine trommehinder. Men min fôr i lydkunst begynte faktisk etter at jeg deltok i medieklassen på lydspekteret som ble undervist av den østerrikske multimediekunstneren Harald Scherz på Vinterakademiet i Fayoum, Egypt i 2008. Da jeg kom tilbake til Lagos begynte jeg å eksperimentere med lyd. Jeg husker å motta en telefonsamtale fra en venn rundt den tiden. Denne vennen, som bor i Abuja, Nigerias politiske hovedstad, besøkte Lagos. Etter 15 sekunder i samtalen spurte jeg ham om han var i Lagos fordi jeg kunne hente de karakteristiske Lagos lydbildene i bakgrunnen. Han var overrasket over at jeg visste at han var i Lagos. Han hadde ønsket å betale meg et overraskelsesbesøk. På en måte åpnet telefonsamtalen mine ører til unike lyder i byen min. Så begynte jeg å lytte, registrere og eksperimentere med disse lydene. Jo mer jeg har spilt inn og lyttet til, jo mer verdsatt jeg kraften deres til å fordype og transportere lytteren. Jeg finner lyd mer engasjerende enn noe annet medium.

På hvilket tidspunkt gikk prosessen fra det personlige til et oversettelsesarbeid for det offentlige forbruket?

EO: Jeg tror det var fra det øyeblikket jeg laget en bevisst beslutning om å presentere Lagos Soundscapes til publikum. Før da ble jeg hovedsakelig opptatt og lyttet i det rolige privatlivet i studioet mitt, helt tatt av min nye oppdagelse. Som artist tenkte jeg på hva jeg kunne gjøre kreativt med lydene. Da muligheten kom til å vise prosjektet i en offentlig sammenheng, kom spørsmålet om hvordan å presentere det opp. Hvordan setter du sammen lyder som du har spilt rundt i byen over en tidsperiode til korte klipp for en installasjon? Hvilke lyder skal inkluderes eller ikke inkluderes i en representasjon av Lagos? Kort sagt, hva høres det best sammen Lagos som et sted? Dette var spørsmålene jeg måtte svare for meg selv.

Så hvordan var den første offentlige mottakelsen? Hvis jeg har rett, var din første lydutstilling hos African Artists 'Foundation i Lagos?

EO: Nei, det var på Vinterakademiet i Fayoum, Egypt i 2008. Jeg installerte et audiovisuelt arbeid på akademiets bad. Min første Lagos Soundscapes utstilling var på AAF i 2009. Jeg husker å sette opp installasjonen og ikke være sikker på hva jeg kan forvente fra publikum. Men jeg tror ideen om å flytte kjente lyder til en uvanlig sammenheng ga publikum en mulighet til å lytte til og sette pris på Lagos annerledes. Samtidig var mange bare fornøyd med ideen om at arbeidet mitt var en ny ting i kunstscenen.

Hvordan har lyden fra Lagos endret seg siden du først startet?

EO: Lagos er i stor grad et arbeid pågår, og i løpet av denne perioden har lyden selvfølgelig vært i konstant flux. Nye strukturer blir etablert, mens gamle blir demontert. Denne prosessen har hatt en merkbar effekt. Hawking, for eksempel, har blitt utestengt på de fleste nyoppussede veiene, men hawkers er en stor del av Lagos Soundscapes. Med planer om at BRT-bussene skal utvides til alle bussruter, er det bare et spørsmål om tid før danfo busser forsvinner helt. Tenk deg hvordan Lagos vil se uten sine ikoniske gule busser. Dette betyr at den verbale kartleggingen (bussruterne til lederne) gradvis vil forsvinne. Busledere er et svært viktig element i Lagos Soundscapes. Deres verbale mappings - med dette mener jeg at deres oppfordring av passasjerer - legger til ektheten til Soundscapes.

Dette innebærer at tidligere opptak er nå historiske dokumenter eller tilhører et arkiv av minne. Det vil være interessant å se hvordan de gamle opptakene og hva du gjør i fremtiden vil komme sammen for å presentere en mer kompleks Lagos.

EO: True. Da jeg først begynte å registrere, hadde jeg ikke tenkt på denne utviklingen. Jeg så bare på ting fra et kreativt perspektiv og skjønte ikke at jeg sakte bygde et arkiv. Det var først da Oshodi ble omstrukturert og renovert mellom 2009 og 2010 at det skjedde for meg at det hadde vært en forandring i lydene der. Det var på dette tidspunktet at det viste meg at Lagos lydbilder endret seg i forhold til infrastrukturutviklingen i byen.

Målet mitt er å lage en fortelling om transformasjonen av Lagos med opptakene jeg allerede har fullført og de jeg har ennå å lage. Jeg ser ikke ut til å jobbe med bare mine egne opptak, men vil oppsøke eldre opptak av Lagos fra fortiden, for eksempel arkivvideoopptak og annet lydmateriale.

For å ta vår samtale i en annen retning, er jeg spesielt fascinert av hvordan Lagos har blitt transportabel eller transponabel i arbeidet ditt. Du har vært i stand til å plante Lagos andre steder og på flere steder. På den måten har du gjort et samspill med Lagos 'auratisk' fenomenologiske og forestillte, i stedet for fysisk erfarne.

EO: Min evne til å skape samspillet du nettopp har beskrevet ligger hovedsakelig på det mediet jeg jobber med. Jeg har jobbet med andre medier i å utforske Lagos (video og fotografi), men jeg har funnet lyden til å være den mektigste i å formidle en følelse av stedet. Lagos lydbilder har en sterk innvirkning på fantasien. De kan ikke ignoreres. Jeg griper inn ved å nøye velge lydene som helt legemliggjør eller betyr Lagos i et nytt miljø.

Fortell oss om publikums reaksjon på Soundscapes utenfor Nigeria.

EO: Reaksjonene har vært en blandet pose. De har variert fra positiv til negativ, så vel som et sted i mellom. Lagos Soundscapes har irritert helvete ut av noen mennesker, og samtidig stoket nysgjerrigheten til andre. Arbeidet har blitt beskrevet som støyende og påtrengende, spesielt i noen stille europeiske byer hvor den er installert. I Köln brøt noen en av høyttalerne til installasjonen, og politiet ble ringt inn fordi lydene føltes å være en plage. Men for noen mennesker var Lagos Soundscapes en spennende intervensjon som føyte til atmosfæren.

Jeg tror de mest interessante reaksjonene på mitt arbeid er kommet fra nigerianere som bor i utlandet. Lydbildene rørte opp sine følelser og brakte hjem hjemmefra. En bestemt reaksjon var fra en nigeriansk student i Helsingfors som trodde han hadde en mental sammenbrudd da han kom over Lagos Soundscapes i et helt fremmed miljø. Opplevelsen inspirerte ham til å besøke Nigeria samme år etter å ha vært borte i tre år. I Cape Town husker jeg at noen nigerianere drar ut av sine butikker da de hørte danfo-busslederen som skriker lungene sine ut på Adderley Street. Også i Manchester kan du enkelt oppdage nigerianerne i mengden basert på deres reaksjoner på installasjonene.

Din siste museumsutstilling var The Progress of Love på Menil Collection i Houston. Du har vellykket installert en danfo buss. Dette var et skifte fra din mer skjematiske representasjon av danfo-bussen i tidligere utstillinger, med den gule overflaten og to svarte striper på museets vegg. Hva bidro fysikaliteten til den faktiske bussen til den erfaringsmessige konteksten av arbeidet ditt?

EO: I mitt estetiske univers er danfo-bussen et stabilt visuelt tegn rundt som jeg samler akustiske referanser til Lagos. Det er videre konseptualisert som en spontan 'agora', i transitt, skiftende Lagos eller dets folk fra ett stopp til et annet. Som du med rette har observert, har danfo-bussen vært representert i mine tidligere arbeider som gul maling med to svarte striper på veggen. Det konseptet var strengt visuelt. Det utviklet seg fra de malte veggene til konstruerte og malte booths i andre utstillinger, og til slutt til den kroppslige presentasjonen av danfo-bussen i The Progress of Love- utstillingen. Å ha en danfo buss som en del av min installasjon var transformasjonell. Det skiftet seereopplevelsen fra sonikken til en mer fysisk samhandling med Lagos gjennom sitt mest ikoniske symbol. Jeg tror det skaper en mer realistisk opplevelse av byen.

Du har også begynt å engasjere Lagos med andre medier, for eksempel video og fotografering. Fractal Scapes er nylige videoeksperimenter som behandler Lagos på en radikalt annen måte enn arbeidet ditt med lyd. Kan du snakke litt om disse nye eksperimenter og hvordan de relaterer seg til Soundscapes?

EO: Mine eksperimentelle videoer er abstrakte "tidsbaserte" malerier av Lagos. Byen har blitt dokumentert hovedsakelig gjennom malerier, som for eksempel av scenescener, gatescener, skyliner, bussparker, samt innbyggerne. Lagos har også blitt dokumentert på ulike måter gjennom fotografering. Maleriene er enten impressionistiske eller realistiske tolkninger. Men de presenterer alltid en enestående utsikt over Lagos, som er kuttet av byens legendariske kompleksitet. De er statiske og henger på vegger i kunstgallerier eller i folks hjem. Som en kunstner som arbeider med digitale medier, elsker jeg disse maleriene, men kan ikke koble til deres statiske kvalitet. Likevel har de gitt et utgangspunkt for meg å bruke video for å utforske Lagos annerledes.

Fractal Scapes er eksperimentelle videoer med speil effekt. Når eksportert ramme til ramme, minner stillbildene om de impressionistiske maleriene i Lagos. Jeg introduserer så lyd for å skape en audiovisuell fortelling av byen. Videoeksperimentene er elementære, men har en abstrakt kvalitet som jeg tror peker på den kaotiske naturen til Lagos. Fractal Scapes adresserer den komplekse natur Lagos, en by som kan navigere via flere inngangs- og avreisepunkter. Mine videoeksperimenter er tidsbaserte malerier i motsetning til de tradisjonelle todimensjonale malerier eller fotografier av Lagos. I en utstillingskonfigurasjon kan videoene installeres sammen med Lagos Soundscapes for å skape en mer nedsenkende eller legemlig opplevelse. Jeg produserer videoene med denne ideen i tankene, selv om videoene og lydbildene også kan installeres separat.

Lagos Soundscapes live lyd streaming ble lansert på World Listening Day, 18. juli 2013.

Emeka Ogboh bor og jobber i Lagos, Nigeria. Han arbeider primært med lyder i å utforske måter å forstå byer som kosmopolitiske rom med sine unike karakterer. Emeka har utvist ulike steder i Nigeria, og internasjonalt, på arenaer, inkludert Senter for moderne kunst, Lagos; Menil Collection, Houston; MassMOCA, Massachusetts; Shin Minatomura, Yokohama Japan; Museum for samtidskunst Kiasma, Helsingfors, blant annet.

Ugochukwu-Smooth C. Nzewi (Nigeria, bor i USA) er en kunstner, kurator og kunsthistoriker. Han er en Smithsonian Institution Fellow og ble nylig utnevnt som kurator for afrikansk kunst på Hood Museum Dartmouth College, New Hampshire, USA. Nzewi ble også nylig utnevnt som en av kuratorene til Dak'Art 2014.

Av Ugochukwu-Glatt Nzewi

Opprinnelig publisert i moderne og: En plattform for internasjonal kunst fra afrikanske perspektiver.