Lake Titicacas Pre-Incan Fishing Culture er i fare for å bli tapt

ORGANIZACIÓN ECONÓMICA EN EL TAHUANTINSUYO - Así se Hizo el Perú (April 2019).

Anonim

En urbefolkning i Peru står overfor svindende næringsrik fisk forbruk på grunn av eksterne krefter utenfor deres kontroll.

Titicaca-sjøen er både Sør-Amerikas største og verdens høyeste, navigable innsjø, med 198 kubikk miles ferskvann på en svimlende 12.500 meter over havet. På grunn av sin høyde kan livet på sjøen være utfordrende, men lokalbefolkningen her har opprettholdt seg ved å konsumere liten fisk - kalt karachi - i tusenvis av år. På grunn av innføringen av nord-amerikansk ørret og alvorlig overfiske, er imidlertid Titicacas endemiske fiskearter, sammen med fisketradisjoner som forutser inkarnene, fare for å bli utryddet.

En livskilde i årtusener

I denne vakre, men utfordrende delen av verden har aymara-folket - ifølge bevis funnet av antropologiske rester - overlevd av innsjøens endemiske karachi i flere årtusener. Karachi er en liten (om fingerlengde) fisk som i dag, som den har vært siden inkaasen, enten er stekt med salt som en proteinpakket matbit eller lagt til vegetabilske supper. Den brukes også som valuta; Aymara fiskere vil ofte bytte sine små fisk til quinoa, poteter eller okra på markedsdager.

Hvis du spør lokalbefolkningen, vil de fortelle deg at Lake Titicaca var fødestedet til solen, og derfor kilden til alt liv; en tro som ble sendt ned fra sine Inca forfedre. På grunn av høyden har Titicakasjøen ikke den biologiske mangfoldet som du kanskje ser i andre tropiske innsjøer, men 32 karachi-kariseller (eller killifish) har klart å trives her siden innsjøen ble skapt for nesten tre millioner år siden - å holde urbefolkningen Levende og sterk til denne dagen. Det er her da lokalbefolkningen har levd i harmoni med sjøen og sin fisk, siden - helt bokstavelig talt i Inca-kosmologi - begynnelsen av tiden.

Innføringen av et dødelig rovdyr

Hvis du reiser til Lake Titicaca, eller noen omkringliggende byer som Puno eller Copacabana, vil hver restaurantmeny selge ørret, mens det er praktisk talt uhøflig å se karachi. Ørret kom imidlertid ikke fra innsjøen Titicaca, så hvordan endte det med våre turist lunsjmenyer?

I 1935 bestemte bolivianske og peruanske tjenestemenn - etter oppmuntring fra USA - at de ville introdusere større, mer næringsrik fisk i sjøen. Tanken bak dette var at karachi - til tross for å ha spist tusenvis av familier i årtusener - ikke kunne opprettholde den voksende befolkningen ved Titicakasjøen, og sannsynligvis enda viktigere, ville starte en lønnsom kommersiell fiskerivirksomhet for de to landene. Tre år senere ble de første ørretfingerene hentet fra Nord-Amerika og introdusert til sjøen - en beslutning som bare 100 år senere ville forandre sjøen for alltid.

Møt Orlando, en fisker i Lake Titicaca

Det er 5 am, og Orlando, en Titicaca-innsjø som er innfødt fra øya Amantani, får sin lille trerobåt klar til å gå ut på sjøen. Han har gjort dette hver morgen siden han var en ung gutt.

Til tross for å kunne sette opp sin egen ørret gård, fortsetter Orlando å fiske den innfødte karachi, som hans far - og hans far før han - gjorde. Når vi spør ham hvorfor (når han kunne tjene mye mer fra å selge ørret på markedet), svarer han i ødelagt spansk (hans morsmål er Quechua): "Karachi og sjøen er en del av vår kultur. Helt siden jeg husker, har familien min alltid spist denne lille fisken. Jeg vil ikke at tradisjonen skal dø. "

Da solen stiger høyere og sjøen begynner å glinse, hodet vi ut for å samle sitt 100m lange nett som han hadde falt i dypet - med små bergarter som vekter - av den isete kalde Titicakasjøen natten før. Dette forteller han, er den tradisjonelle måten å fiske her. Som den innfødte fisken er så liten, er det langt mer effektivt å bruke store garn enn en stang.

Som han begynner å sakte rulle i sitt hjemmelagde nylonnett, rynker han litt. Han har allerede reeled i rundt 32 meter av nettet, men fortsatt ingen fisk. Når vi spør ham om dette er normalt, svarer han uten å se opp, "Nå, ja. Jeg husker da jeg var liten, ville vi ta hjem poser fulle av karachi. I dag er jeg heldig hvis jeg fanger ti. "

Som han ruller mer av nettet inn i båten, fortsetter han: "Vi pleide å spise karachi nesten hver dag. Det var den beste måten å holde seg sterk på. Nå, jeg og familien min spiser bare fisk to ganger i uken. "Et øyeblikk etter at han har fullført sin setning, kommer en liten fisk opp over båten; til slutt, en karachi. Han frigir fisken fra nettet og klipper den på et stykke klut.

Han fortsetter å plukke ut fanget karachi og pejerrey (en annen introdusert flodfisk fra Argentina) fra nettet. Når han kommer til enden, ser vi på hva han er fanget: 5 karachi og 2 pejerrey lå fladrende på peeling av trebenken. "Det er det, " sier han. Tydeligvis sensing vår overraskelse, legger han til, "Hvis du går lenger ut, hvor innsjøen er mye dypere, får du mer fisk. Men det er fortsatt mye mindre enn vi pleide å fange. Hvis du går videre, må du overnatte på båten. For mengden fisk jeg fanger, er det ikke verdt det for meg lenger. "

Da fangsten for dagen er over på bare 25 minutter, tar Orlando oss for å se en nærliggende flytende ørretgård - nå et vanlig sted på den hellige Titicaca-sjøen. "Dette er hvor mange fisker nå, " sier han når vi nærmer seg fire firkantede bur inneholdt av trebjelker og tau. Disse nettburene lar fiskerne raskt få fangst, uten å måtte overnatte over natten for bunter med liten karachifisk. Ørret her også vokse til om lag tredoble størrelsen på karachi, gjør for en mer fylling og næringsrik måltid, samt en langt mer lønnsom fangst på markedsdagen.

Men denne prosessen har stor innvirkning på sjøen. Som Orlando veier oss faglig inn og ut av garnene, sier han: "Når den store fisken (ørret) unnslipper sine bur, spiser de karachi og annen mat som karachi og pejerrey er avhengige av."

Når du blir spurt om karachi forsvinner vil også påvirke andre arter, svarer han, "Ja. Våre fugler her alle feed på karachi. Hvis vår lille fisk forsvinner, hva skal de spise? Hva skal vi spise? Alle våre futures er usikre. "På plussiden sier han at han har fanget en litt deformert fisk på slutten av nettet. Dette, Orlando forteller oss, "er lykke til. Vi tror at fange en fisk med en deformitet betyr at vi vil fange mer fisk neste gang. "

Av de 31 karachi-artene anses alle å være kritisk truet, og to er allerede antatt å være utryddet. Ørretbruk kan være en mer lønnsom og næringsrik fangst, men vil det være verdt å tørke ut en sjelden art ut av jordens overflate, samt å miste tusenvis av fiskekultur? Svaret på dette ser ut til å avgjøre om Titicakas gamle fiskeritradisjoner fremdeles vil være levende for neste generasjon Aymara-fiskere.