En litterær tur i London: Colin MacInnes 'Notting Hill

A Writer at Work / The Legend of Annie Christmas / When the Mountain Fell (Juli 2019).

Anonim

'Latimer Road Jeg vil spesielt at du skal huske, fordi ut av denne veien, som forferdelige tits som skjuler seg fra en mager gammelsåg, henger det en hel festoon av hva jeg tror virkelig må være de mest oppriktige motorveiene i byen vår.

MacInnes 'London Trilogy', Spades by, Absolutt nybegynnere og Mr Love and Justice, dokumenterer en levende tid for etterkrigstiden i London, en by som forandret seg og vokste med det hidtil uslåtte nivået av innvandring. MacInnes skildret en by i en by, eller som romanens undertekst beskriver, 'Londons gateliv fra innsiden ut'. Det var imidlertid i Absolute Beginners, at MacInnes 'andre helt, hans unnamed photographer narrator velger å leve en bohemsk livsstil i det området han kommer til termen' Napoli ', hans eksotiske og kjærlige måte å beskrive Notting Hill på.

Som Latimer Road-ekstraktet viser, er det en ekte ambivalens og spenning som ligger like mye i beskrivelsene til Notting Hill i denne novellen som det er i selve stedet selv. Notting Hill motstår en enestående identitet. Faktisk, som Grenfell-katastrofen har illustrert, er det to svært forskjellige sider til området som, skjønt fysisk nær hverandre, er en verden fra hverandre på mange andre måter. Det er nå kjent for sin utroskap hvert år i slutten av august på Carnival, men hva Grenfell påminnet oss om, er ulikheten fortsatt i overflaten i området.

Denne tenåringen gir en lang beskrivelse av geografi 'Napoli' som knytter seg til det som gjør det til et kulturelt fenomen. I sentrum av London er det en ganske nysgjerrighet som det er "etterlatt av velferdssalen og eiendomsmegling". Nord for Napoli er Harrow Road og Kensal Rise, "som du ville skynde deg selv om du var i en bil"; i øst ligger en park med et navn som bare Satan i all sin prakt kunne ha tenkt opp, nemlig Wormwood Scrubs '; i sør, ved W11, ligger et eller annet sted litt annerledes, men på en måte som gjør dem på en eller annen måte verre "på grunn av lommen av ekstrem rikdom i Kensington som det" smarte arbeidet "av eiendomsmeglerne opprettet. Dette området tjener som det slående hjerte i London for tenåringshelen, hvis foreldre - en kuckolded og sylvende far og cuckolding og unfeeling mor - bor i den sørligere Pimlico. En kan være et familiært hjem, men Notting Hill, "bolig-doss house" av byen, blir en åndelig.

Selv om Colin MacInnes ikke vanligvis er rangert blant de reaksjonære litterære gruppene ledet av Kingsley Amis, kjent som Angry Young Men, dokumenterer hans London-romaner den delen av samfunnet som sitter ekstremt, som kolliderer med etableringen. I denne ånd er den mest hensiktsmessige måten å utforske Colin MacInnes 'Notting Hill, gjennom hans skildring av 1958 Notting Hill Riots vi ser i Absolute Beginners. Boken var så godt elsket som et øyeblikksbilde av en ånd av alderen som en (mye mindre elsket og anerkjent) film ble laget, kjent lydsporet av David Bowie.

Kontoen til opptøyene begynner i fortellerens grusete flat. Fra sitt vindu ser han et angrep på en sikh av en "gruppe av yobbos". Det som slår tenåringen er at "hele saken var så meningsløs", det var ingen grunn til dette angrepet. Prøver å beregne hva som nettopp har skjedd, går han ut i Napoli for å se hva som utfolder seg. Utenfor leiligheten hans kolliderer en hvit kvinne og en svart kvinne sine barnevogner og en ruckus følger med. Han hopper på sykkelen, sykler langs sakte, "prospektering", som fungerer som kameraet som dokumenterer hva som skjer. Han kommer over et ensomt svart barn som blir møtt av hevende hoards på Latimer Road Railway Station. Det er bare skrikene av 'Lynch han!' som tvinger ham til å løpe. Fra dette punktet kan vår forteller ikke ta mer og søker fristad i Wormwood Scrubs, den helvete parken. Han besøker BBC-studioer ned Wood Lane og ønsker å fortelle hva han har sett på "alle millioner". Men dessverre vil han ikke kunne, og han kommer tilbake i varmen via White City-stasjonen, etter en kamp i Blenheim Crescent.

I de første tre fjerdedelene av romanen går fortelleren uberørt i sitt bohemiske, rotløse liv, besøker foreldrene sine når han trenger å spise, gå til jazzbarer, klubber og leve som helst han ønsker. Likevel konfronterer en av de mørkeste episodene av Londons historie seg i den siste delen av romanen, når rasemotiverte angrep på de 6000 eller så etniske minoriteter i Notting Hill snøball og blir en nasjonal forekomst. Friheten til bevegelse tenårene opplever til det punktet er bremset og stoppet. Når han endelig velger å forlate området og søke tilflukt hjemme hos Pimlico, kommer han til Shepherds Bush Green tunnelbanestasjon ved kanten av Notting Hill. Han er overrasket over å merke seg at "innenfor de to kvarte milene i Napoli var det blod og torden, men like utenfor det

.

du var tilbake i

.

Englands grønne og behagelige land ". Som med Grenfell ble raseoppene blitt en mediatisert boble som trakk folkemengder og nasjonal oppmerksomhet, men syntes i siste instans ikke å berøre dem som det trengte mest: de uvitende om urettferdigheten i Notting Hill selv.