Møt Ashley Shelton: The Trailblazing Chef å sette St. Louis på den kulinariske kart

Blake Shelton - Sangria (Official Music Video) (Kan 2019).

Anonim

Takket være innovative kokker og et kulinarisk samfunn som fremmer overdreven kreativitet, er St. Louis en undervurdert matby som ikke bør overses.

Når St. Louisans går til høyt anerkjente restauranter i foodie-sentrene, New York, Chicago, San Francisco, forlater de ofte forvirret. Det er ikke at disse fantastiske matparadisene ikke er alt som alle sier de er og mer; det er bare at St. Louis har et økende antall restauranter som er like gode som mye av det som finnes i disse større byene. Noen av St. Louis-stabstokkene skal takke for å legge grunnlaget, men de nye kokker på scenen lager nyskapende mat som er roman i byen og legger St. Louis på kulinarisk kart.

Sannsynligvis er saken som gjør St. Louis 'matscene så spesiell det samme som legger nysgjerrige uttrykk på folks ansikter når byen anbefales som et matmål. Det er under radar og noe ukjent, og derfor er kokkerne fritt til å eksperimentere og skyve grenser uten frykt for å mislykkes eller skuffe publikum. En slik kokk er Gerard Craft, eier av Niche Food Group og 2015 James Beard awardee for Best Chef Midwest. Craft er kjent for å være blant de eksperimentelle kokker som startet matrevolusjonen i St. Louis, da han ankom i byen akkurat som matfellesskapet begynte å fange vinden av det uutnyttede restaurantpotensialet her. Blant Craft's mange kulinariske gaver er hans evne til å finne og dyrke noen av de beste, kommende kokkerne. Han gjorde akkurat det da han ansatt Chef Ashley Shelton som nå er kokk på sine restauranter Sardella og Pastaria. Shelton selv var en 2017 James Beard Rising Star semifinalist og en 2018 Best Chef: Midwest semifinalist.

"Vi har et åpent kjøkken på Pastaria, og jeg prøver å samhandle med alle så mye som mulig, " sier hun. "Folk er faktisk sjokkert over at de kan finne veldig god mat i St. Louis. Men de kan. Også når jeg reiser og forteller andre kokker at jeg er fra St. Louis, gjenkjenner de nå byen og vet om restauranter her. Vi får sakte krediten fortjent. "

Niche Food Group-restauranter er blant de mest kjente i byen for å presse grenser og ta risiko. Håndverk var selv i forkant av byens gård-til-bord-bevegelse. I dag eier han fem restauranter i byen, og han åpnet nylig en ny Pastaria-plassering i Nashville.

Ved åpningen av den første restauranten ble Craft en del av en slags matrenessanse i St. Louis, som bidro til å danne Shelton's oppfatning at maten var hennes lidenskap. Shelton's mor, som gikk bort da hun var ganske ung, hadde vært hjemme kokk, og Shelton hadde brukt mye tid med henne på kjøkkenet. Da hun gikk på videregående skole og tok hjem økonomi, følte hun at moren hennes trakk henne mot kjøkkenet igjen.

"Før det var mine familie middager ute på Olive Garden eller noe sånt. Så begynte jeg å lage mat på skolen, og det var denne stemmen i meg som var som: 'Hei, du skal lage mat.' "

Sheltons familie var støttende og oppfordret henne til å få ekte opplevelse. Hennes første næringsmiddeljobb var hos St. Louis Bread Co. (det er Panera til ikke-St. Louis). Omtrent et år senere søkte Shelton for en sous chef posisjon på Annie Gunn. Hun fikk jobben, og honed hennes ferdigheter på den anerkjente St. Louis steakhouse. Etter uteksaminering fra videregående skole fortsatte hun videre til Culinary Institute of America i Hyde Park, New York, og innså snart hvor solid hennes hjemby trening hadde vært.

"Jeg har virkelig min kulinariske bakgrunn og forståelse hos Annie Gunn, " sier hun. "Kulinskolen lærte meg teorien bak hva jeg allerede visste hvordan man skal gjøre i praksis."

Etter å ha innsett hennes kjærlighet til italiensk mat på instituttet, visste Shelton at hennes neste skritt ville være å videreutvikle utdanningen hennes i Italia. Hun ble tatt opp på masterprogrammet på Apicius International School of Hospitality i Firenze, som var fortrolig av mange grunner. Hun fikk ikke bare en intensiv, omfattende og informativ italiensk matlaging, det ga henne også muligheten til å møte Craft.

"Jeg var nærmer seg slutten av min tid på Apicius, og jeg begynte å vurdere neste trinn. Jeg kom i kontakt med Lou (Rook, eier av Annie Gunn), og han nevnte at Gerard hadde tenkt å åpne en italiensk restaurant i St. Louis. Jeg sendte Gerard en epost, og han var som: 'Vel, vi skal undersøke i Firenze på denne datoen hvis du vil møte for et intervju?' Og jeg var som, 'Uh, ja, vær så snill!' "

St. Louisianne møttes for et måltid i Italia. Selv om begge husker maten var "virkelig forferdelig", var forbindelsen der, og Craft tilbød Shelton en posisjon som en souskokk ved sitt kommende venture, Pastaria, etter hennes oppgradering. Apicius hadde også tilbudt henne en stilling på universitetet, som hun oppriktig vurdert. Hva tippet skalaene mot St. Louis for denne nå høyt kvalifiserte kokken? Ikke hva du kanskje tror

.

"Min nå-mann var tilbake i St. Louis. Vi møttes på videregående skole og ble tilkoblet i løpet av tiden jeg var hjemme mellom Culinary Institute og Apicius, og jeg følte meg akkurat som når Gerard tilbød meg jobben, det var riktig for så mange grunner. "

På et annet tidspunkt i hennes liv kunne hun ha tatt en annen beslutning, men hun tror nå å komme hjem og jobbe hos Pastaria for å være blant de beste avgjørelsene hun har laget for hennes liv og karriere. Shelton var der for restaurantåpningen, en begivenhet som mange kokker ofte ikke får oppleve. Åpningen ble enormt forventet og publisert i byen. Det var mye press for å få det riktig, men det var ingen definisjon på hva "riktig" betydde. Det unge personalet gjorde åpningen sin egen, og fortsetter å skape og innovere i dag.

"Vi har friheten til å være for kreative og å mislykkes, " sier Shelton. "Jeg tror at det er mye mer press på restauranter i New York eller San Francisco for ikke å prøve å gjøre noe utenfor boksen. Vi har ikke det her. Og det er noe jeg aldri vil miste. "

Shelton har jobbet sin vei fra sous chef til executive, og nå, til dual executive kokk. Sardella og Pastaria er nabo til hverandre, men de har helt forskjellige konsepter. Commonality her er kjøreturen til kreativitet hun deler med Craft, så vel som den gjensidige respekten, og det felles målet å være tro på hva som gjør St. Louis mattscene utrolig interessant og unikt - evnen til å forbli på kanten, nei uansett hvor stor den maten scenen blir, eller hvilke eksterne forventninger som begynner å bygge.

"Vårt forhold er veldig unikt ved at jeg hører hva han har å si, men han gir meg mye kreativ frihet, " sier hun. "Jeg tror det er delvis Midtvesten, skjønt. Ikke bare tilbyr våre restauranter kundene utrolig gjestfrihet, men vi er også utrolig støttende for hverandre. Vi kjenner hverandre, vi er hyggelige med hverandre, vi vil se hverandre lykkes, og vi samarbeider. Jeg tror det gir nye muligheter som kanskje ikke er tilgjengelige i andre byer, hvor dynamikken er så annerledes. "