Møt bosnier som levde gjennom Siege av Sarajevo

Janine di Giovanni: What I saw in the war (Juli 2019).

Anonim

Bilder av desperate sivile, brennende bygninger og rapporter om grusomheter dominerte TV-skjermer på 1990-tallet. Bosnia og hovedstaden Sarajevo led den lengste beleiringen i moderne historie, som varede nesten fire år. Livet var tøft, men elastiske Sarajevians presset på som vanlig. Her er deres historie.

Siege av Sarajevo

Før vi fortsetter, la meg forklare hva som forårsaket Siege of Sarajevo. Jugoslaviske president, Josip Broz Tito, forente bosniakker (muslimer), kroater (katolikker) og serbere (ortodokse kristne). Spenninger kokte igjen etter hans død i 1980, noe som førte til at Slovenia og Kroatia til slutt deklarerte uavhengighet fra Beograd. Bosnia fulgte snart.

Men, Bosnia var flerkulturelt med bosniker, serbere og kroater som bor innenfor landets grenser. Sarajevo ble blandet. Bosniske serbere ønsket å bli hos Beograd mens Croats ville ha troskap med Kroatia.

Konflikt var uunngåelig.

Bosniske serbere dannet en hær støttet av Serbia. De beleiret Sarajevo den 5. april 1992. Bosniske kroater legger kort Mostar, Hercegovina senter, under beleiring.

Kampen brøt ut i landet.

Siege of Sarajevo varet i fire år fra april 1992 til frigjøring 29. februar 1996. Totalt døde 13, 952 mennesker, inkludert 5, 434 sivile.

Her er en samling av førstehånds kontoer fra Sarajevians, noen sitater og andre utdrag, for å male et bilde av hvordan livet var i belejret Sarajevo.

Hva skjedde i oppbyggingen?

"Spenningen begynte å bygge etter at Bosnia erklærte uavhengighet. Vi visste at noe skulle skje, forklarer en sarajevian. "Men vi trodde ikke det ville være så ille eller så lenge det var." Mange andre jeg snakket med, var enige om.

I de tidlige stadiene flyktet noen, dra nytte av begrensede flyreiser og busser. Andre bodde fordi de ikke hadde råd til å forlate, ikke ønsket å gå uten eldre slektninger, var optimistiske for internasjonal hjelp, eller en kombinasjon av alle tre.

"Tross alt vil verden hjelpe oss."

De gjorde det ikke.

Fredssamtaler holdt av Det europeiske fellesskap mislyktes. Barricades blokkerte raskt alle ruter inn og ut av byen.

"Og for å gjøre saken verre, satte verden en embargo. Vi kunne ikke få våpen til å forsvare oss mot en hær støttet av kraftig Jugoslavia. "

Hva var det som under Siege of Sarajevo?

Mer enn 500.000 Sarajevians bodde. De fleste gjemte seg inne i sine hjem. Snipers sette opp stilling i åsene, de samme som gir hovedstaden en pittoresk setting i dag. Gunshots ekko både dag og natt. Skjell og mørtel regnet ned.

Dager forvandlet til uker og uker i måneder. Forsyninger svindlet. Mat, vann og drivstoffmangel ble normen.

"Blackouts og rasjonering ble en del av det daglige livet."

De som bodde i boligblokker flyttet raskt til lystbusser eller kjellere, og deler ofte boareal med flere andre familier. Livet var tøft.

"Vi kunne ikke gi våre barn næring, " gjenspeiler en eldre bosatt.

En annen husker: "Vi overlevde bare de kalde vintrene ved å brenne bøker og møbler." Gjennomsnittlig nedtur i vinter faller nesten alltid under frysepunktet.

Hvordan prøvde du å leve et normalt liv?

Delila, vår Airbnb-vert i Sarajevo, var heldig nok til å flykte til Sverige. Hun uttalte: "Alle som lot som om livet var normalt under unormale forhold. Barn gikk på skole og voksne gikk på jobb. Teatre satt opp spiller og musikk band hadde konserter. Du måtte leve dag for dag. Alle hjalp sine naboer. Denne holdningen hjalp folk til å overleve, eller de ville bli galne. "

Delilas konto viste menneskelig motstandsdyktighet når det gjaldt alvorlige situasjoner. Hun fortsatte med å konkludere: "Folk var mer menneskelige under de umenneskelige forholdene i Siege."

Å vandre i gatene, ville folk kle seg så vanlig som de kunne. Unge kvinner donned sitt beste og satt på leppestift og eyeliner. Hvis de ikke gjorde det, ville de miste sin identitet og sin hensikt, noe som betyr at serbere har vunnet.

Andre overlevende deler lignende kontoer av kameratskap og bonding. Mange snudde seg til religion. "Det eneste vi kunne gjøre var å be til Allah at vår familie og venner ville overleve."

Hvordan fikk du mat?

Mat og vannmangel ble en del av det daglige livet. Forbruksvarer redusert. Mange overlevde på den intermitterende humanitære hjelpen, som inkluderte det beryktede ICAR-oksekjøttet og mat fra det svarte markedet smuglet inn via Sarajevo-tunnelen.

"Vi bodde hovedsakelig på ris, fortinnet kjøtt eller fisk, matolje og små sukkerpakker. Vi spiste kokte nudler og satte løvetann i våre salater for grønnsaker. "

Noen ganger var bakeriene åpne. Mesteparten av tiden var de ikke. Folk risikerte sitt liv for å stå opp i timevis i den bitre kalde vinteren mens de utsatte seg for snipere og skjell.

Markale Market, et friluftsmarked hvor desperate lokalbefolkningen prøvde å få mat, ble et sted for to massakrer. Den 5. februar 1994 landet en mørtel på 68 og såret 144. En annen kom 28. august 1995 som førte til at 43 mennesker mistet livet mens de skadde 75 flere.

Hva med vann?

Toaletter spylte ikke, noe som førte til at en kolera skremte i 1993. Den eneste kilden til vann var fra utsiden av fontener i skytespillene som skutt de som venter. Mange døde. Sarajevo-bryggeriet ga lettelse; Det ga ferskvann inni uten eksponering for snipere. Bryggeriet ble en livredder.

Foreldre sendte ofte barna sine til å samle vann. Jeg fant dette for å være sjokkerende siden mange Sarajevier fortalte meg snikskytterne bevisst målrettet barna. "De trodde barna skulle være inne redd, " en tur guide reflekterer bittert. "Ikke spiller ute som vanlige barn. Så de skjøt dem for å lære en leksjon. "Estimater antyder at 1500 barn døde i Siege of Sarajevo.

En annen guide husker barndommen i belejret Sarajevo og sa: "Barn var mindre, raskere og kunne gjemme seg lettere. Det var tryggere for oss å gå ut. "Foreldre ville ikke sende barna sine. De hadde ikke noe valg.

Krigens slutt

Mot slutten av 1995 begynte bosniske og kroatiske styrker sammen å drive den serbiske hæren tilbake. Vann og mat forsyninger begynte sakte å komme tilbake. Dayton-avtalen i desember 1995 signaliserte slutten av den bosniske krigen. Den bosniske regjeringen offisielt erklærte slutten av beløpet 29. februar 1996. Kort tid etter endret hovedstadenes demografi. Bosniske serbere bosatt i Sarajevo flyttet til Republika Srpska, og bidro til det splittede landet i dag.

Fremtiden for Bosnia

Fremtiden er ikke lys. Noen er optimistiske for et forent land. Mange andre er ikke. Arret forblir med kuleblokkblokker, høy arbeidsledighet og endemiske spenninger mellom etniske grupper og politikere. Delilas tanker stemte på oppfatning av alle bosniske jeg snakket med, uavhengig av etnisitet: "Folk må stemme for riktig politiker. De som har sitt beste i tankene. Ikke de som fokuserer på etniske spenninger og bruker det til personlig fortjeneste. "