Opprinnelsen til Japans Obsession med Giant Robots

The Line Between People And Pets (Kan 2019).

Anonim

De dominerer japansk underholdning så mye at de har blitt synonymt med landet. Men hvorfor elsker Japan store gigantiske roboter så mye?

Første gang du legger øynene på det, vil du ikke helt tro på hva du ser. Det er nesten for stort til å være ekte.

På Tokyos Diver City Mall står en av de mest spektakulære attraksjonene i den utviklede verden: en 20 meter høy, livsstil Gundam. I Japan er roboten et ikonisk emblem av en franchise som er et husstandsnavn. Siden introduksjonen i 1980 har mer enn 450 millioner Gundam modell sett blitt solgt. Rundt om i verden er det en otaku totem så elsket at det gjorde et rapturously mottatt utseende i filmen tilpasning av nerd kjærlighetsbrev Ready Player One). Unicorn Gundam i Diver City, komplett med transformerende kroppsdeler og to ganger daglig lysoppvisning, oppsummerer Japans kjærlighetsaffære med gigantiske roboter, også kjent som mecha.

Mecha har vært en stift av populær japansk underholdning i flere tiår, men deres historie kan spores tilbake gjennom århundrene. Japans kjærlighetsaffære med roboter av et mye mindre utvalg begynte på 1600-tallet med karakuri - små, mekaniserte dukker brukt til underholdning. Teknologi var avgjørende for både deres appell og deres utseende, et faktum som har dominert japanske roboter helt siden. Det første eksempelet på en robot i populær japansk fiksjon dukket opp på 1930-tallet, men konseptet størknet på 1950-tallet med to kreasjoner - Mighty Atom (bedre kjent for vestlige som Astro Boy) og Tetsujin-28-Go. Den tidligere var et spinn på Pinocchio- fabel, men sistnevnte var medvirkende til å etablere en stor mecha-tradisjon - en gigantisk robot med fryktelig evne, kontrollert av et menneske. Mangaen debuterte i 1956, men i 1963, fikk den en TV-tilpasning som var en av de aller første gigantiske robotanimene i Japan.

Konseptet med en menneskekontrollert mecha ble ytterligere størknet på 1970-tallet med ankomsten av Mazinger-Z, hjernebarnet til den legendariske mangaka Go Nagai. Den titulære roboten var langt større enn noen av sine forgjengere og ble avgjørende av en menneskelig pilot satt innenfor sitt interiør. Robot-as-glorified-armor-konseptet henger tilbake til aspekter av Japans bushido-filosofi, og Mazinger-Z er en unik japansk skapelse, som den er laget av et fiktivt supermetall som bare kan hentes fra Mt. Fuji. Japans kulturelle identitet ble dermed innlemmet i roboten, som igjen brukes til å bekjempe ondskap og urettferdighet. Det hadde også evnen til å løsne eller forvandle deler av seg selv, noe som gjorde det til et sunt leketøysalg, men ville legge til et annet element for megcha lore, og konseptet med en transformerende robot ville bli tatt til enda høyere høyder over en rekke halvfabrikker fra 70-tallet og fremover.

På slutten av 1970-tallet kom en franchise som ville ha en seismisk innvirkning på japansk popkultur som Godzilla: Mobile Suit Gundam. Den episke romoperaen fant sted i en fremtidig verden hvor en jordbasert føderasjon er i krig med en separatistiske fraksjon. Forbundets prinsippvåpen er Rx-78 Gundam (den nøyaktig samme modellen som senere skulle vises i Ready Player One), som i begynnelsen av sagaen styres av en tenåringsgutt. En av de mest innflytelsesrike titlene i anime- og manga-historien viste Gundam-universet at det var mulig å inkludere mecha i en verden hver bit så ekspansiv, gigantisk og reflekterende som Star Wars og Star Trek. Franchisen vil utvide seg til flere iterasjoner og tidslinjer, alle støttet av en swathe of merchandise. Gundam modell sett er så populære at de nå har en subkultur av sin egen.

Noen få titler har fulgt i Gundams kjerne som ville gjøre store buler i sin egen rett; på 1980-tallet fikk vi Super Dimensional Fortress Macross (senere tilpasset til å bli Robotech i Vesten) og kriminalprosedyre Patlabor. På slutten av 1990-tallet ble anime landskapet forandret for alltid av Neon Genesis Evangelion, en tittel som undergravd og dekonstruert mecha ethos til noe mørkere og mer Freudian. Det har vært en stund siden japanske skapere har produsert noe som original eller dynamisk som Gundam eller Mazinger-Z, og baserer seg istedet på oppfølger eller nye varianter på eksisterende sagaer, men Japans kjærlighet til gigantiske roboter forblir fast intakt. I dag er det et selskap i Japan som faktisk bygger sine egne mechs.

Mens Godzilla, med sin analoge fremstilling av kjernefysisk kataklysm, representerer de mørkere fordypningene i det japanske id, står mechas for alt som er bra om japansk teknologisk ambisjon. Dette er spektakulære maskiner som i hovedsak brukes som et verktøy for å hjelpe menneskeheten. De representerer Japans største styrker som en nasjon: samarbeid, evnen til å blande progressiv teknologi med tradisjonelle verdier, fremtidsrettet, styrke og bruk av vitenskap som et middel for å øke summen av lykke. Vestlige skaper har tippet sin hatt til mecha de siste årene, særlig med Pacific Rim-franchisen, og amerikanske studioer er aktivt involvert i live-action-tilpasninger av Robotech og Gundam for utgivelse i nær fremtid.