Ut av skyggene: Oppfinne den nasjonale episke

Our Miss Brooks: Exchanging Gifts / Halloween Party / Elephant Mascot / The Party Line (April 2019).

Anonim

Hver nasjon trenger sine epikk og dens heltene fra fortiden. Men fremvoksende stater trenger noen ganger å finjustere disse eller til og med finne dem helt for å skape den følelsen av nasjonal identitet funnet gjennom en felles, strålende fortid.

Maleri av Akseli Gallen-Kallela, 1897, som viser en scene fra Kalevala | Wikicommons

Da James Macpherson publiserte oversettelsen av den gamle bardossens dikt i det 18. århundre, åpnet det ikke bare en direkte kobling til den fjerne fortiden, det skapte også et fast grunnlag for hvilken keltisk nasjonalisme kunne vokse. Da disse diktene senere ble oppdaget å bli oppfunnet av Macpherson selv, forårsaket det ikke den opprør som forventet. Diktene hadde allerede tjent deres hensikt med å fylle et tomrom i keltisk identitet som hadde blitt undertrykt av en sterk kolonistisk nedbrytning i Irland og det skotske høylandet.

Suksessen til Ossian var ikke bare begrenset til keltiske frynser alene, det ble en følelse gjennom Europa og ble rapportert båret og elsket av Napoleon, så vel som gjengitt i den avsluttende delen av Goethes klassiker The Sorrows of Young Werther. Det tjente som et godt eksempel på det faktum at en nasjon trenger en strålende fortid, og det var noe som ville resonere med nye uavhengige stater gjennom de følgende århundrene.

I Finland var det nødvendig med en nasjonal episk for å skille ut en identitet etter å ha blitt dominert av sine større naboer, Sverige og Russland i århundrer. Finnene fant dette fra to forskjellige kilder; den ene var komponisten Jean Sibelius 'opus Finlandia og den andre var The Kalevala, en tekst som på mange måter lignet Macphersons The Poems of Ossian. Kalevala er en episk bestående av historier samlet av Elias Lönnrot; Påvirkningen av den finske nasjonale identiteten ser ut til å oppveie de teoriene som Lönnrot personlig lagt til den opprinnelige teksten. Kalevala og Sibelius Finlandia var begge nødvendig for å gi Finland grunnlag slik at det kunne møte sin uavhengige fremtid med en sunn følelse av stolthet, uansett om disse historiene var sanne.

Mer nylig latvisk poet Juris Kronbergs har oppstått episk i sitt Wolf One Eye. Selv om det ikke var så åpenbart nasjonalistisk i sine troper og språk, da det først ble utgitt i 1996, ga det Lettland en direkte kobling til en mytologisk fortid, noe som ville gi det nylig selvstendige landet noen gammel herlighet for å styrke en kollektiv nasjonal identitet.

Det som er felles for alle de små landene ovenfor er at de har funnet en viss følelse av nasjonal identitet for å bevege seg ut av større nasjoners skygger. De har ansatt disse epikkene for å støtte en felles tro på den selvstendige nasjonen til deres folk, og denne identiteten har rammet seg og vokst, til tross for at de fleste av disse epikene har tvilsom eller til og med rett og slett produsert opprinnelse.

Disse tre eksemplene er utvilsomt bare noen få blant mange slike tilfeller, og det kan faktisk hevdes at de fleste nasjonale episke oppfunnes av sine folk - eller i det minste forbedret, for å passe til den nye nasjonens behov.