Les åpningen til Kevin Jared Hoseins prisvinnende historie 'Passage'

SCP-3008 A Perfectly Normal, Regular Old IKEA | Euclid | Building scp (Mars 2019).

Anonim

Kevin Jared Hoseins "Passage" ble nylig annonsert som vinneren av 2018 Commonwealth Short Story-prisen. Hvert år sendes tusenvis av oppføringer på en rekke språk, inkludert engelsk, tamil, portugisisk og swahili. Beskrevet av dommerspanelet som et "virkelig utformet stykke fiksjon", forteller Hoseins historie historien om en manns oppdrag å oppdage en mytologisk levende i Trinidad-fjellene. Hilsen, suspensiv og bevegelig, les åpningen til Hoseins historie her.

Som alle lørdagskvartene gikk, gled vi av konene og fant weselves ned av The Tricky Jester. Navnet gjorde det høres ut som et etablissement utenfor King Arthur dager, men ikke bli lurt - stedet er like grimt og ragadang som alle de andre gatene i gatene du kan finne her i sentrale Trinidad. Tenk på det, du ser ikke mye av dem lenger. Den Tricky Jester, du lar deg skamme deg på døren. De nye stedene, du må kaste håret ditt og sette på parfyme bare for å få en drink. Times endrer, vet du. Verden går en vei, folk en annen.

Men i lørdag lørdag tok det litt surt smak i munnen min. Var ikke det faktum at jeg ikke kunne bryte vekk fra disse fellasene, jeg har ikke noe å lyst på, eller at det nye ølmerket de bestilte hadde ettersmak av bush-bugs. Nah, denne sure tangen som bobler under tungen min, kommer fra historien som Stew sa.

Stew er en hot line veileder. Han er mannen som overvåker mannskapet som sørger for at kraftledningen ikke brenner. Han er en viktig mann, og så kommer han til å snakke. Tross alt, hva som skjer inne i hodet hans, kan holde huset fra å bli redusert til aske. Han vil minne deg om det også. Få Stew løs på hvitt rom og salt svisker og du ville ikke tro at de noensinne kunne sette en slik mann ansvarlig for 12.000 volt.

På hans frie dager, Stew stropper på de gamle spike-støvlene og ryggsekken. Utflukter er for mye å telle. Edith Falls, Rio Seco, Saut d'Eau, Turure Water Steps, og hver og en hadde en guddommelig lignelse knyttet til den, som hver og en var en pilegrimsreise til Mekka. Vi ville aldri at han skulle stoppe utsmykningen og overdrivelsen skjønt. Når du blir eldre lærer du å omfavne dagdrømmer.

Så, hvordan kommer denne til å sette surheten i meg da?

Se, Stew gikk ut på denne en tur - fjellstien til El Tucuche. Den annonserte ruten er ikke en vanskelig, men heller ikke en amatør. Folk fra utlandet, selfie-stick entusiaster, kommer med vanload hver helg for å modige banen. Stew er en mann som ikke følger kartet. Han liker å stolthet seg som en mann som brenner sin egen sti. GPS og kompasser er ikke i oppskrift på epiphany. Du må lære å gå seg vill for å finne deg selv, var mannenes mantra.

Stew's vandringshistorier er ikke noe så spesielt for meg, fordi jeg er skogbrukere. Yessir, vært ansatt ved skogsavdelingen, stasjonert på den vitenskapelige reserve, nitten år sterk. Jeg spesialiserer meg på planter. Til en annen mann er et blad et blad og en luke er en luke. Et gressklippe kan ikke holde kompleksitet mot det vanlige øyet, men min ble opplært for å identifisere familie, slekt, art, dentate, palmate, serrate, lobate.

Jeg kan til og med fortelle deg at El Tucuche ikke er et spansk ord som mange tror (inkludert Stew), men Amerindian, som betyr "Hummingbird". Ikke misforstå - jeg sier ikke alt dette for å se smart ut, bare at jeg kjenner villen bedre enn de fleste. Jeg gjorde min andel av klatrer og rapels som en gutt. Jeg braved Gasparee Caves nok til å huske. Jeg badet med skilpadder i Matura og skalert moras i Salybia.

En mann er så liten i villmarken, tro meg. Slik hvordan folk er nå, er vi ikke skreddersydd for å bo der. Så når Stew sier at han snubler over et hus midt på fjellet, stikker ørene mine opp. Jeg tar inn hvert ord som han beskriver det. Et husk og vasshus midt i en rydding, vegger som ble slått med pinner og leire og gress og halm, toppet med stråtak.

Var røyk som førte ham til hytta, synlig rett over baldakinen. Da han trakk nærmere det, la han merke til en dukke spikret til et tre, vevet av kvistar. Hadde ikke noe hode eller mye av en torso - kroppen var bare fire lemmer, med en rotting klut festet til den. Da han fulgte stien, så han at det var flere trær og flere dukker. Nysgjerrig, fortsetter han på banen til han kommer til en glede. I sentrum var en hytte. Røyken kom fra en haug av grener satt på kanten av glade, ilden brøt lenge.

"Som om de var barbecuin howler ape!" Stew sier, forårsaker en stigning av latter fra bordet. Jeg var for investert i hendelsene for å til og med chuckle. Han så på lyden av bein som knust under hans hæler da han nærmet seg huset.

Så så han noen.

Han forblir kroket i bushen og observerte dem. Det var en kvinne. Hun var ung. Kunne ikke være mer enn tretti, Stew say - kakao panyol-hudfarge, barefooted, eksponerte bryster, ingenting på, men en gammel sapodilla brun klut limmet over hoftene, stoffet rippet inn i dusker på kantene. Hennes hår løses i wiry kinkles.

En av guttene, Mano, lener seg over til Stew, 'Forest har ingen mirage, gutt.'

Stew svarte: "Mirage eller ikke, på den tiden, de tatas var ekte!" Stew ville ha en nærmere titt på den unge damen. "Tenk deg hva som gikk gjennom hodet mitt, fellas, " sier han. 'Halvnakkede kvinne i skogen, bare vent på meg. Et hus til seg selv. '

Da kvinnen så ham, trodde han at hun skulle skamme seg bort. Som en agouti tilbake til hullet, satte han det. Det var først da han la merke til hvor tynn hun var. Kinnene sverger og sunkner, nesten som en kadaver. Hennes føtter forblir plantet på bakken, men han kunne se at tærne vinket nervøst. Hun klarerte seg som om det var bra for et stort slag. Han svingte et tempo bakover. Plutselig angrepet han å komme opp til denne kvinnen. "Er det slik at jeg er enden av meg, fellas, " Stew si, belyser en sigarett.

"Så hva gjør du etter?" Mano kuttet inn.

"Hva tenker du? Vend rundt og buss ut der en gang! Jeg kommer rett hjem og lover aldri å begære en annen kvinne igjen, sier han, grinning. "Kona kan være La Diablesse for alt jeg vet. Fristelse inkarnere. Alt som var savnet var hoven. '

Jeg følte meg en vektdråpe i magen min. De fleste ganger, jeg bryr meg ikke om å tvinge meg til å chuckle. Denne gangen var jeg for plaget til å sette opp noe som helst foran. Bare noe om historien kaste meg av - jeg kunne ikke forklare det på den tiden. Jeg unnskyldte meg selv og dro tilbake til min bil for å ta en røyk.

Senere den kvelden, da vi var klare til å dra hjem, drar jeg Stew til side og spurte ham om fottureruten. Han var først tøff og for en stund lurte jeg på om han gjorde hele greia opp. Jeg var halvveis i håp om at han var. Han ga inn, og kartlagt det for meg. Jeg anerkjente et landemerke i beskrivelsen hans - Morang fossen. Jeg visste at jeg kunne finne lagrene mine derfra. Da han var ferdig, så han meg som jeg var gal. For meg var det ikke galskap. Det var klarhet. Mitt sinn ble satt. Det var som en magnetisk kraft - et tyngdekraftverk.

Var da innså jeg at det var lang tid siden jeg faktisk ønsket å gjøre noe. Noen feller kjøper en Porsche, noen legger seg på sine sekretærer, noen går til Miami. Meg? Jeg var fast bestemt på å finne denne mysteriekvinne. Yessir, jeg skulle klatre opp i fjellet.

Først publisert på Granta Online hvor du kan lese hele historien i sin helhet.