Remapping the World for Driverless Cars

Autonomous Nissan Leaf | Fully Charged (April 2019).

Anonim

Kartografi har blitt utnyttet av mennesker i århundrer, men teknologien har revolusjonert praksis de siste årene gjennom satellitter, lasere og datamaskiner. Nå er kartlegging gjort for et annet stort teknologisk fremskritt: selvkjørende biler.

Automatiserte kjøretøy bruker lasere og sensing teknologi for å navigere verden. De overvåker stadig deres miljø og behandler data for å unngå kollisjoner. Men de trenger også kart for å komme seg rundt, og ikke bare dine gjennomsnittlige Google Maps.

Driverløse biler trenger 3D-kart. Disse kartene må være en fullstendig nøyaktig representasjon av verden ned til centimeter, og må oppdateres kontinuerlig.

Prosessen med å fange disse dataene er kompleks. Det kan gjøres med sensorer i en vanlig bil, som kjører rundt hver eneste vei i verden, fanger alt en bil trenger å vite for å navigere alene. Men selv om et selskap sirkulerte hele verden med en bilflåte, måtte den gjøre det samme igjen hele uken neste uke. Enhver endring i veiets layout, det være seg konstruksjon, omveier eller nye signaler, ville gjengi kartet umiddelbart - og farlig - ubrukelig.

Oppgaven virker skremmende, men belønningen for å få det riktig er en ressurs verdt en enorm sum penger til bilprodusenter. Det betyr at det finnes en rekke selskaper, både oppstart og big tech-navn, racing for å finne en løsning.

Noen selskaper, som Intels Mobileye, har valgt en mindre arbeidsintensiv måte å kartlegge verden på. I januar annonserte selskapet et "kortbåndsbredde" kartprosjekt, som innebærer å plassere et kamera og en chip sensor i to millioner biler. Dette betyr at Mobileye-biler kan se og registrere hva som er rundt dem, noe som til slutt gir selskapet mulighet til å automatisere noen av kjøreopplevelsen.

Googles morselskap Alphabet jobber med to løsninger. Bloomberg rapporterer et lag inni Google utvikler et 3D-kartleggingsprosjekt som det kunne lisensiere til bilprodusenter. Dette prosjektet er fokusert på driverassisteringssystemer som lar biler se hva som foregår og automatisere deler av kjøring (på samme måte som Mobileye). Deretter er Waymo, en annen utpost i alfabetet, som skaper high-definition kart som bare vil bli brukt av egne biler. Disse anstrengelsene er mer i tråd med andre store bilfirmaer som beveger seg inn i føreren, inkludert General Motors, Ford og Uber. De sender alle sine egne flåter av biler til å lage HD-kart.

Det er også en rekke oppstart som forsøker å bruke mer innovative og kostnadseffektive metoder for å hente de store aktørene i bilverdenen. Blant dem er Civil Maps, et selskap som opprinnelig jobbet i 3D-bilder før det ble skiftet opp på problemet med kartlegging for automatiserte biler i 2015.

"Vi bygger teknologi som gjør det mulig for autonome kjøretøy å forstå sitt miljø, " sier Satya Vakkaleri, produktdirektør på Civil Maps. "Vi gjør dette ved å lage høydefinerte, sentimeter-nivå nøyaktige kart kalt HD-kart. Hvis du ser på kartene vi bruker i dag som Apple Maps og Google Maps, ble de bygget primært til konsum, for oss å navigere. Vi bygger maskinlestbare kart som kan hjelpe maskiner med å navigere. "

Sivile kart har identifisert et problem med de fleste kartsystemer: filene er store, noe som gjør databehandling vanskelig. Selskapet har funnet en vei rundt det problemet ved å gjøre kartene svært lette, ved hjelp av et system som er sammenlignbart i teorien til Shazam musikkapp. Når du spør Shazam om å høre på et stykke musikk, trenger det bare en liten del av den for å identifisere sangen. Det er det samme med sivile kart: selskapets biler kan bruke små biter av informasjon for å identifisere hvor de er.

Med så mange selskaper som vying for å kartlegge verden på den mest effektive måten, er det ikke rart at teknologien går frem så raskt. Men selv om et selskap skulle produsere et omfattende svar på problemet, kan det fortsatt være en ventetid før den faktisk kan distribueres. Vakkaleri sier at de fleste bedrifter har planer om å få kartene deres klare til 2019/20.

"En del av grunnen er at det er virksomhetskritisk programvare og regulatoriske krav må oppfylles

.

Mange faktorer går inn i spørsmålet om når dette vil bli levende, sier han. "Men det er gjort mye fremgang. Vi jobber aktivt med fase ett og fase to samtaler med automaker kunder, og flere andre bilprodusenter og mobilitetsleverandører. "

Kartlegging er en av de store hindringene for driverløse bilinitiativer, men med intens konkurranse på gang, er kartografisk teknologi som er nødvendig for å få bilene til å fungere uavhengig, helt sikkert rett rundt hjørnet.