På hemmelige paster og moralsk tvetydighet: Et intervju med Louise Doughty

Our Miss Brooks: Exchanging Gifts / Halloween Party / Elephant Mascot / The Party Line (Kan 2019).

Anonim

Louise Doughty er forfatteren av syv romaner, inkludert topp fem bestseller Apple Tree Yard, tilpasset av BBC i år i en kritisk anerkjent serie med Emily Watson. Hennes nyeste roman, Black Water, er et gripende fortell om moralsk tvetydighet, politisk intriger og innløsning. Det foregår i Indonesia, og undersøker en manns hemmelige fortid, mot et av landets mørkeste perioder. Vi fanget opp med henne for å finne ut hva inspirerte Black Water, hvor hun gjør sitt beste arbeid, og hvilke bøker hun leser.

Kulturtur: Svartvann er ganske stor avgang fra din siste bok: Hovedpersonen er en mann, og det blir fortalt i den tredje personen. Var det en bevisst beslutning om å gjøre den bryteren?

Louise Doughty | © Yves Salmon, med takk til Faber & Faber

Louise Doughty: I ettertid tror jeg at jeg var litt lei av fortellstonen jeg hadde brukt i mine tidligere bøker. Stone Cradle, hva du elsker og Apple Tree Yard alle hadde kvinnelige, førstepersons fortellinger og jeg tror - selv om det ikke høres veldig teknisk-jeg ville bare ha en endring. Det er alltid en utfordring å skrive i et annet løp, nasjonalitet eller kjønn, og jeg har lyst til å strekke meg litt. Selv om svartvannens geografi og tone er ganske forskjellig fra mine tidligere bøker, har de tematisk tema: en person med en mørk hemmelighet, overrasker i butikken og en følelse av at historiene vi forteller oss selv ofte ikke er troverdige. Det er et vanlig tema for fortellene mine, uansett hvordan jeg forteller dem, så i den forstand tenker jeg ikke på svart vann som så mye av avgang.

CT: Hvor fikk du ideen til Black Water?

LD: Jeg fikk ideen til Black Water da jeg var gjest på Ubud Writers & Readers Festival på Bali i Indonesia i 2012. Jeg hadde det mest forferdelige jetlag og la seg våken hver kveld - og på en av de nettene, Et bilde kom til meg: En mann som våkner i en hytte i et fjernt område, lytter til monsunregn på taket og føler seg dødelig redd. Jeg visste at denne mannen trodde at andre menn skulle bruke dekket av mørket og regnet for å komme og drepe ham. Jeg visste ikke hvem han var eller hva han hadde gjort - men jeg visste at det han virkelig var redd for, var spøkelsene i sin egen fortid. Alt fører videre derfra.

CT: Romanen drar inn i den brutale historien til Indonesia og landets politiske bevegelser, samt utforsker privat ansvar og skyld. Vil du si at du er like interessert i det personlige og det politiske?

LD: Ja, veldig mye så, jeg betrakter de to som intimt forbundne. Hver politisk beslutning fattes av et individ basert på hans eller hennes egne behov, erfaringer og fordommer. Jeg er veldig interessert i ideen om kollektivt ansvar. Harper i svart vann er bare en person i en kommandokjede som fører til uskyldige menneskers død - alle i denne kjeden er individuelt ansvarlige, men ingen er helt ansvarlige: i den situasjonen, hvor skyldes det å lyve? Det synes jeg å være et av de store politiske spørsmålene i vår tid - og det er noe Harper bryter med når han ser tilbake på hendelsene i sin fortid.

Deksel av svart vann | Hilsen av Faber & Faber

CT: Apple Tree Yard ble nylig gjort til et meget vellykket BBC-drama. Hvordan følte det seg at figurene dine kom til liv på den lille skjermen?

LD: Det var både spennende og ekstremt rart: spesielt med noen av de mindre karakterene, som så nøyaktig hvordan jeg hadde forestilt dem - det var som om produksjonsgruppen hadde vært inne i hodet mitt. Jeg var veldig fornøyd med utseendet og følelsen av produksjonen og ble gjort til å føle meg velkommen på alle som er satt, noe som ikke skjer noe hele tiden. Snakker med andre forfattere som har blitt tilpasset, har jeg skjønt hvor heldig jeg var.

CT: TV-tilpasningen introduserte boken til en helt ny legion av fans. Har du noen planer om å fortsette Yvonne Carmichael og Mark Costleys historie med en oppfølger?

LD: Så folk fortsetter å spørre! Alt jeg sier er, det er ikke det jeg jobber for for øyeblikket, men det er ikke noe jeg har helt utelukket for fremtiden.

CT: Du har gjennomført et kreativt skrivekurs ved University of East Anglia. Hva var det viktigste som det lærte deg, og hvordan gjorde du spranget derfra til bestselgende forfatter?

LD: Det kurset var uvurderlig for meg. Jeg var veldig ung da jeg gjorde det, tjuefem tre, selv om jeg trodde at jeg visste alt. Det viktigste som det lærte meg var at skriving er et veldig langsiktig spill og bortsett fra rå talent, må du jobbe utrolig hardt og ha enorme mengder utholdenhet. Jeg ble uteksaminert i 1987 og min første roman ble utgitt i 1995 - det er bare hvor lang tid det tok. Jeg ble bare en bestselgende forfatter med Apple Tree Yard, publisert i 2013, tjuefem år etter at jeg ble uteksaminert - så det var ikke så mye et "sprang" som en veldig lang oppoverbakke. Jeg dro tilbake dit nylig, for UEA-festivalen og å undervise en mesterklasse. Det var en stor glede å komme tilbake som en åtte-novell publisert forfatter tretti år etter at jeg hadde vært student. Jeg hadde et ekte øyeblikk: "Gosh, se hvor langt jeg har kommet".

CT: Kan du gi oss et lite innblikk i din daglige skriveprosess?

LD: Hvis jeg pløyer gjennom et første utkast - som alltid er det vanskeligste for meg - så er det viktigst at jeg begynner å skrive det første, klokka 9.00, med den første koppen kaffe på dagen. Hvis jeg slutter å åpne innboksen min eller se på noen admin, er jeg klar for. Det blir da et kontor eller en administrasjonsdag, i stedet for en skrivedag. Det er den mest enorme mengden admin som kommer med enda en moderat mengde suksess. I gjennomsnitt får jeg tre eller fire forespørsler om en dag for intervjuer, opptredener, spørreskjemaer eller hjelp fra håperende forfattere. Jeg sendes rundt seks bøker i uken av andre utgivere. I tillegg til neste roman er jeg også under oppdrag for en kort historie og et manus - og det er før vi til og med begynner å være mor! På en eller annen måte, midt i alt det, må det gjøres tid til å skrive fiksjon - det er et konstant slag, og morgen er mitt beste våpen. Når jeg er dyp i en bok, blir det ingen som holder meg mellom 9.00 og 12.00. Det er da jeg gjør mitt beste koffein-fueled-arbeid, ofte i en lokal kafé for å få meg bort fra alt annet som venter.

CT: Psykologiske thrillere synes å ha et virkelig øyeblikk nå. Har du lest noen nylig som du har elsket?

LD: Jeg leser for øyeblikket Kate Hamer og Emma Flint, da jeg skal gjøre en begivenhet med dem, og jeg nyter begge deler av sitt arbeid veldig mye. Jeg har opptredener med Lucy Atkins og Julie Myerson kommer opp, så vil det være det samme. Jeg er en lang beundrer av Myersons romaner. Jeg liker virkelig hva du kan kalle "crossover" bøker, bøker som har et element av psykologisk thriller, men er også fantastiske litterære litteraturverk. Helen Dunmores nye, Birdcage Walk, faller definitivt inn i den kategorien, og Jill Dawson er The Crime Writer. Jeg elsker også Margaret Atwood og Kate Atkinson. Det er bare så mye fantastisk fiksjon rundt jeg ikke kan holde opp - ett liv er ikke nok.


SVART VANN
av Louise Doughty
Faber & Faber
352pp. | £ 7.99