'Severance' av Ling Ma, den unremarkable End of the World

Black Iron Man Fail scared asian lady vine (Kan 2019).

Anonim

Ling Mas ekspertbruk av troper gjør kjente historier på hodet med tørrvitt og bittende kritikk om det amerikanske samfunnet.

Ling Mas hovedperson Candice Chen er en første generasjon kinesisk-amerikansk, jobber borte i en tankeløs jobb som koordinerer produksjonen av bibler i Kina fra New York City-kontoret. Når Shen Fever, en soppinfeksjon, begynner å treffe nyheten, merker Chen knapt. Hun fortsetter å jobbe som verden faller fra hverandre rundt henne, og sender e-post til koordinering av produksjonen i fabrikkene stengt av en stigende epidemi.

Del zombie overlevelseshistorie, en del satire av sen kapitalisme, svingninger svinger mesterlig mellom Chens tid i New York og hennes tid på å reise veien med et band av overlevende som gjør veien over USA. Disse historiene utfolder seg med sjokkerende likhet som banaliteten i det daglige livet tar tak i. Mens Shen Feber har forandret verden, klamrer mennesker seg fortsatt til rituell som en måte å gjøre det gjennom dagen.

Severance 's "zombie virus" har form av en soppinfeksjon som angriper nevrale systemet, noe som forårsaker at smittene blir fanget i uskyldige ritualer i hverdagen, for eksempel å sette opp spisebordet eller kle seg om morgenen. Fordi disse menneskene ikke utgjør noen fare, blir det ikke brukt «zombie» i motsetning til skapelsene i The Walking Dead. Dette fraværet fremhever sammenhengen mellom levende og febered, Ma sikt for de smittet med Shen Feber. Til syvende og sist er de røde opplevelsene til de levende og de feverfulle likemot de samme: Robotisk gjentatte ritualer av feberene er ikke så forskjellige fra de som ble utført før de ble smittet.

Jeg prøvde å observere denne følelsen av sjokk, for å observere sin forskjell, men faktisk kunne jeg ikke oppdage noen forskjell fra alle de andre dagene som sløret sammen på denne bilturen. Jeg kunne ikke peke på noen avvik fra den rutinemessige hverdagen, noe som ikke var noe. Jeg følte ikke noe.

Mens Severance stiller spørsmålstegn ved hva det betyr å være menneske, sparer Ma hennes skarpeste kritikk for senkapitalkapitalismen. Chens arbeid i produksjon av bibler har hennes fielding samtaler og e-post fra utgivere som prøver å senke bunnlinjen, søker etter billigere papir og fabrikker for å produsere sine hellige tekster. At ironien ikke går tapt på Chen når hun informerer en opprørt utgiver om at det er mangel på edelstener på grunn av sikkerhetsproblemer for arbeiderne i gruvene. Hvordan forklarer man for et selskap at de burde bry seg mer om de grunnleggende menneskerettighetene til sine fabrikkarbeidere enn for deres bunnlinje av bibelenes kostnader?

Chens opplevelser som første generasjon kinesisk-amerikansk er avgjørende for hennes erfaringer gjennom hele boken. Som New Yorkers flykte fra byen for å være sammen med familien andre steder, oppdager Chen at hun ikke har noe å snu. Foreldrene hennes har gått bort og hennes forbindelser til Kina er minimal. Siden Kina er mistenkt for å være opphavsmann til Shen Feber, er grenser lukket og Chens minimale ferdigheter i Mandarin betyr at hun ikke ser ut til å emigrere. Hun er igjen i New York City med de andre frakoblede folkene uten at noen skal vende seg til.

Avskjed er en historie om ensomhet. Ma skriver, "New York har en måte å glemme deg", men den ensomheten er mest åpenbar - ikke i kapitlene om Chens ensomme tid i byen - men i hennes erfaringer som reiser med de andre overlevende som de gjør veien til anlegget, deres egen mytiske safe-havn. Bare noen få måneder har gått siden Shen Feber brøt ut, men USA har allerede gått ned i en post-apokalyptisk stereotype. Chen finner seg i et band av overlevende som har skapt ritualer rundt deres riving og et etos rundt deres reise vest.

Til slutt viser Severance å være en skarp kritikk av det amerikanske samfunnet som er overtaket av, men uløselig knyttet til, sen kapitalisme. Selv om historien er satt i en dystopisk verden, er Severance absolutt om Amerika i dag.

Avskjed av Ling Ma kommer ut 14. august 2018 fra Farrar, Straus og Giroux