En kort historie om Londons Chinatown

CHINATOWN IN AMSTERDAM (Mars 2019).

Anonim

En Chinatown har eksistert i London siden tidlig på 1800-tallet, men det var ikke alltid i West End. Kulturtur ser på hvordan den kinesiske innvandrerbefolkningen ble sett av bredere samfunn, utviklingen av Chinatown og dens bidrag til byens kulturelle identitet.

Den 24. juli 2018 fant en innvandringspolitisk protest sted på Gerrard Street. Protesten, hvor arbeidstakere i Chinatown-bedriftene gikk i streik i fem timer, kom etter at britiske hjemmekontorets agenter utførte et innvandringsangrep som resulterte i at en eldre kvinne ble presset ut av veien og på gaten.

Hendelsen ble tatt på kamera og gikk viral. Etter hendelsen har London Chinatown Chinese Association uttalt løpende bekymringer om at Chinatown har vært gjenstand for urettferdig innvandringssøk som er beskrevet som "fiskeangrep". Raidene er redolent av en tid da kinesiske innvandrere og Chinatown ble sett med mistanke.

Som en internasjonal storby, er Londons innbyggere og besøkende heldige å finne enklaver over hele byen hvor de kan oppleve forskjellige kulturer. Chinatown har blitt et populært sted for londonere og turister både med sin pittoreske pagodearkitektur og lanterneveier, men Chinatown som vi vet er faktisk relativt nytt.

En kinesisk befolkning har eksistert i London siden 1800-tallet, og i begynnelsen av det 20. århundre hadde en Chinatown utviklet seg i Limehouse i Londons East End. På den tiden var flertallet av mannlige menn, og jobbet på havna for å kunne importere kinesiske varer til London. Handel mellom Storbritannia og Kina hadde eksistert siden 1700-tallet, og som et resultat ble elementer som kinesisk silke, keramikk og te blitt veldig fasjonable blant Storbritannias elite i 1800-tallet.

Med utgangspunkt i populariteten til kinesiske varer begynte europeiske kunstnere å etterligne kinesiske motiver i sitt eget arbeid, og skape en stil som heter Chinoiserie. Britisk infatuasjon med østlige stiler har også påvirket designen til Brighton Royal Pavilion.

I 1800-tallet kunne flere londonere flytte til store byer og få relativt høyt betalte arbeidsplasser som følge av industrialisering. Dette bidro til en større mellomklasse med evnen og ønsket om å kjøpe de nyeste motene. Kinesiske varer var en markør for klassestatus og derfor ettertraktet av den nye middelklassen.

Imidlertid, mens londonere ønsket å eie varer i kinesisk stil, betydde dette ikke nødvendigvis at de ønsket å tilbringe mye tid i Chinatown.

I midten av 1800-tallet resulterte handelstvister mellom Kina og Storbritannia i det som kalles Opium Wars. Etter hvert som spenningen økte mellom de to landene, utviklet et merkbart nivå av vred mot Londons kinesiske befolkning.

I dag, Chinatown konfronterer bilder av dampende kurver av dim sum og glansen av sprø ender fôr butikkvinduer på Gerrard Street. Men i 1800-tallet ble Chinatown malt i et mye annerledes lys. Viktorianske aviser advarede londonere mot fallende bytte til Chinatowns vices, nemlig gamblinghusene og opium-hulene.

Frykten omkring Limehouse Chinatown var så gjennomgripende at den inspirerte forfatteren Arthur Ward under pseudonymet Sax Rohmer, for å skape den djevelske karakteren Dr Fu Manchu. Tegnet terroriserer London gjennom en rekke mordiske tomter og ulike kriminelle bedrifter mens britiske myndigheter prøver å motvirke ham.

Karakteren av Fu Manchu er personifiseringen av den "gule fare" som preget Londoners oppfatninger av Limehouse Chinatown godt inn i midten av det 20. århundre. Gult fare var en kliché ansatt av 19 og 1900-tallet tabloids som viste kinesere og kultur som farlig og innhyllet i mysterium.

Denne stereotypen fortsatte som Fu Manchu-historiene ble gjort til filmer. Den første Fu Manchufilmen ble laget i 1929, og filmer fortsatte å bli laget i slutten av 60-tallet. Spesielt var karakteren utelukkende portrettert av ikke-kinesiske skuespillere.

Når Øst-London ble bombet under andre verdenskrig, lå Limehouse Chinatown i murstein, og det virket lite sannsynlig å bli gjenoppstått. Dette var delvis fordi vannveiene i Docklands, hvor Limehouse ligger, ikke var utstyrt for å håndtere fraktbeholdere når shippingindustrien skiftet til containersystemet i 1960- og 70-tallet. Mellom 1960 og 1980 ble havnene til slutt slått av og forlot området med høy fattigdom og arbeidsledighet.

Heldigvis for Londons kinesiske befolkning, utviklet den britiske ganen et ønske om å utvide forbi paier, mos og jellied ål. Kinesiske restauratører begynte å etablere en ny Chinatown på Gerrard Street og "å gå for en kinesisk" ble en stift i britisk sosial kultur.

Over tid utviklet restauranter som Wong Kei en lojal følge, og folk flokket til Gerrard Street for å nyte kinesiske delikatesser, og området, midt i sentrale London, ble en ikonisk del av hovedstads kultur.

Den nåværende Chinatown, i all sin fotogene herlighet, er fortsatt en stor kulinarisk destinasjon. Med den nåværende kokkekorten mot Storbritannia, frykter noen restaurantseiere at de ikke vil være i stand til å finne nye kokker for å fortsette områdets gastronomiske arv.

Mens hjemmekontoret foretrekker at restaurantseiere rekrutterer britiske baserte kokker, er bedriftseiere bekymret for at de ikke vil finne kokker i landet som kan lage kinesisk mat. Deres største bekymring er at det ville være altfor tidkrevende å utstyre britiske kokker med de tekniske ferdighetene som er nødvendige for å skape autentiske kinesiske retter. Et lignende problem står overfor Bangladeshis samfunn på Brick Lane. Begge kjøkkenene er berømt komplekse og tar år å mestre.

Hvorvidt clampdown på innvandring vil vise seg å være en eksistensiell trussel mot Chinatowns fremtid, er fortsatt å bli sett. Det som ikke er aktuelt, er Chinatowns unike bidrag til identiteten til London. Det er umulig å forestille seg byen uten det.