'Et symbolsk symbol': Thor Heyerdahls Maldive Mystery

Another 'Bachelorette' couple is no more Kaitlyn Bristowe and Shawn Booth (Juli 2019).

Anonim

Den Maldive Mysteriet har blitt sterkt kritisert for historiske unøyaktigheter i sin behandling av kulturen og menneskene i Maldivene. Som Jonathan Guilford erklærer, er Heyerdahls bok imidlertid svært kraftig på grunn av sin evne til å rapportere historie og legende, sannhet og fiksjon.

Thor Heyerdahl | © Siren / WikiCommons

'La tua beltà - chissà averla che impegno -
ardendo nell'ampolla se ne va: volevo
solo dire 'beltà'. '

«Din skjønnhet - hvem vet hvilken plikt i å ha det -
flaring i phialen det forlater: Jeg ville
bare for å si "skjønnhet". '

-Andrea Zanzotto, 'Ampolla (cisti) e fuori', fra La Beltà

Den norske etnografen, Thor Heyerdahl, er ikke kjent for å være en god historiker. Dette er tydelig fra et raskt Google-søk; siktende gjennom resultatene trekker opp ordene som "feil", "feil" og "feil" i forbindelse med Heyerdahl. Imidlertid er disse unøyaktighetene irrelevante når man vurderer den glede hans skriving framkaller.

Å kreve at leseren danner deres oppfatning av Heyerdahls arbeid i tråd med historiens sannhet - ankom Sri Lankans i Maldivene i masse? Gikk en solkult for en buddhistisk befolkning som gikk foran det nåværende muslimske samfunnet? - er å kreve at lekeren abonnerer på en bestemt spesialists etiske kodeks og fjerner alt som faller utenfor det. Dette er for mye å spørre, spesielt når Heyerdahls Maldive Mystery er en helt gledelig opplevelse.

Theroux sammenlignet Heyerdahl med en "hackforfatter av detektivhistorier". Det er noe sant til det, og forfatteren frykter i billigheten av hans fortelling. Den Maldive Mysteriet er en krønike av sin tid brukt i Maldivene, avkrysser ulike relikvier og prøver å binde sammen øyas pre-muslimske historie. Det er også mønstret etter klichéd detektivhistorier; Bare i stedet for en hysterisk bred på den andre enden av en telefon, har vi et mystisk bilde fra en kollega som står i posten. I stedet for en spylt privatdetektiv som forteller oss gjennom sine siste bourbon sips, har vi Heyerdahl stirret på en takvifte og innrømmet sin "forlegenhet" ved å være så uskadelig uforberedt på oppgaven som står foran. I hele boken, som i en detektiv roman, er alt en nøkkel for å bli montert i en lås: enkelte elementer kommer igjen og igjen, en særegen type murverk referert til som "fingeravtrykk murverk", stupaene stikker rundt øyene, ikonografi av solen - akkurat som de samme ledetrådene er sammenblandet av en strålende etterforsker på en rekke forskjellige måter som elementer går inn og forlater hans romanens web av relasjoner.

Maldivene Mysteriet, Thor Heyerdahl | © Ballantine Books

Noen deler av The Maldive Mystery begynner til og med å føle seg som klichéer fra sjangere som ennå ikke er oppfunnet: den raske brannen kaffebordspraten som lukker boken, hvor forskjellige ekspedisjonsmedlemmer til øyene generøst forklarer svaret på alle gåter som de fullfør hverandres setninger. Den har følelsen av en hyper-stilisert, faux-nostalgisk regissør som Quentin Tarantino.

Den klare tilgjengeligheten av dette biblioteket med klichéer til dagens leser, i det nye årtusen, gjør Heyerdahls bok enda mer gledelig. Denne mottatte fortellingen, ferdigpakket, gir logikk og integritet til forfatterens skrift som gir leseren et fast grep om det. Dette er absolutt nødvendig når leseren når de siste 100 sidene, hvor The Maldive Mystery forvandler seg fra en morsom travelogue til noe mye mer interessant.

For å nærme seg den Maldive Mysteriet fra et annet perspektiv, la oss se på Jorge Luis Borges 'essay Forms of a Legend - som utforsker ulike tilbakemeldinger av en historie om Buddha:' Indiens kronologi er upålitelig; min erudition er enda mer; Koeppen og Herman Beckh er kanskje like fallible som kompilatoren som har forsøkt dette notatet; det ville ikke overraske om historien om legenden var seg selv legendarisk, dannet av betydelig sannhet og utilsiktede feil. ' Den husker et fragment av hans To Leopold Lugones, utgitt i samlingen Dreamtigers, hvor ulykker av historisk rekonstruksjon sted Borges på samme tid og sted som en annen mann: en død mann. Det som er klart her er Borges 'følelse av fred i historieens flytdom: at den legendariske ikke er noe å bli dømt av historikerens etikk, eksemplifisert av Theroux; i stedet bør det bemerkes, nytes, og, selv om det bare var privat, lengtet etter. Den legendariske er den naturlige utviklingen av språklige relasjoner: i dette fragmentet refererer Borges oppløsningen av "vann i vann". Omformingen av sammenhenger mellom språklige objekter - i disse tilfellene Borges 'og' Leopold '- er ingenting annet enn rotasjonen av en "symbolskfære".

Vi driller oss nært til nåtidens poststrukturisme, Derrida og myter om "tid" og "historie", og beredskapen og vilkårligheten til ethvert krav til "sannhet". Vi trenger ikke å gå så langt inn i en bevegelse som raskt begynte å ta seg altfor seriøst for å finne et uttrykk for den glede man kan finne i Thor Heyerdahls bok. Andrea Zanzotto, en italiensk dikter, som vanligvis betraktes som en del av postistrukturiststrømmen - selv om mange av hans påstander plasserer ham fast utenfor det - illustrerer denne glede perfekt i sin samling La Beltà. Derridean deferral, i hvilken mening er uendelig coursing gjennom nettverket av språk uten klare sluttpunkt, blir en slags spill i denne samlingen, plage leseren, opphold alltid 'più in là' ('videre fremover'). Denne lynbolten, det er der glede er: å være vitne til språketes eksplosjon, å spore strømmen av strømmen, å danse i symbolet.

Se en kort bokanmeldelse på Thor Heyerdahls Maldive Mystery nedenfor:

«Den siste konge ble gjort en sultan av en fromme utlending som kom til sjøen og startet lokalhistorie. '

Heyerdahl har utrolig anlegg med sin prosa, og denne setningen er så perfekt som alt skrevet av herrene. Det gjentar motivet til forfatterens besettelser: havet, strømmen, diasporen, den muntlige tradisjonen. Han ser seg som omvendt av denne innledende muslimske reisende som fredelig konverterte den Maldivianske livsstilen og satte på å utrydde spor av øyas tidligere samfunn. Operasjonen er den språklige ekvivalenten til Heyerdahls berømte Kon-Tiki-ekspedisjon, hvor forfatteren vellykket navigert i det åpne hav på en primitiv flåte for å bevise at mennesker i forhistorien kunne vandre over havene. I The Maldive Mystery bygger han nye flåter: påstander om språklige tilfeldigheter, fortellinger av samtaler med museumskassører, forklaringer på gamle handelsruter i dyrebare skjell. Med disse flåtene krysser han verden, som gir innflytelse fra og til et stort antall land, hopper gjennom umulig fjernt forhold mellom ulike beviser, som forbinder overalt til Maldivene, en nasjon som blir ingenting annet enn et annet rike i symbolet, mens leseren, nesten i stupefaction, kan gjøre ingenting, men lene seg tilbake og le av den hilarious utroskap av det hele.

Av Jonathan Guilford