Tod Seelie: NYCs underjordiske fotograf gjør LA

Counterculture Photographer Tod Seelie (Mars 2019).

Anonim

Et vitne til det rare verden over, Tod Seelie, er kanskje best kjent for sin engasjerende fotobok Bright Nights: Fotografier av en annen New York, kronisk 15 år med DIY-underkultur. Denne gangen har Seelie's wanderlust landet ham i Los Angeles for å utforske de freaky krokene og oversett oversvømmelser i Sør-California i "Outland Empire."

Vi fanget opp med fotografen for koffein og en oppriktig samtale om sitt kommende show, i tillegg til Nan Goldins vedvarende innflytelse, hva det betyr å være en ressurs, "Rude Photographers", og hva det var å dekke til å samle Juggalos.

'Outland Empire', åpner lørdag 7. mars på Superchief Gallery LA, komplett med zine-utgivelse og ytelse av noise-rap punks Ho9909.

Du er kjent som en New York underground art-punk ekstraordinaire. Hva er ditt forhold til LA?

Dette er mitt første virkelige besøk til LA, mitt lengste besøk. Jeg liker LA, fordi det er helt annerledes, fra grunnleggende av geografi til byen til de sosiale normer til været. Det er liksom å gå til et annet land. Det er et veldig interessant sted å utforske uten å måtte ha pass. Gitt, vennene jeg har her ute er veldig vill og morsomme også. Livsstilen er mye langsommere, mye mindre intens. Det er en utvidelse (av mulighet) i livsstilen her som kanskje skaper mer tid og plass til kreativitet. Jeg regner med å finne ut det. Jeg har ikke en solid lesing på dette stedet ennå. Dette er førsteinntrykk.

Fortell oss om kroppens arbeid som går opp på Superchief, 'Outland Empire.'

Det er det jeg har opplevd i Sør-California, mellom ørkenen og LA. Sett sammen, det er et utvalg av forskjellige ting-landskaper, folk, punkshows.

Har du et favoritt øyeblikk av dem alle?

(Sist gang jeg var her), merket jeg sammen med noen mennesker som dro ut til Death Valley for sine egne prosjekter. Jeg har nettopp fått en tur der ute og leiren. Og når du er en mengde rare som bare dukker opp i ørkenen, kommer lokalbefolkningen til å høre om det og være som, "Hva gjør du?" - det skjer ikke mye annet. (Jeg møtte denne fyren der ute) som lever og samler geoder på et hemmelig sted. Han pleide å lage glassøyner for å leve til den industrien forsvant. Han bor i en trailer med en veldig gammel hund. Han hadde de beste historiene og var så vennlig. Det er et bilde som virkelig var en veldig hyggelig opplevelse

.

i midten av ingensteds.

Er dette begynnelsen på litt dypere utforskning her?

Forhåpentligvis. Tingen med å bo i New York er, du må jobbe hele tiden for å ha råd til det. Så det er vanskelig å gå vekk en stund. En del av meg lurer på hvor mye lengre det er verdt å bli begravet under denne grindestenen i New York - å leie ut, gi dyr mat og alt. På et visst tidspunkt innser du at du blir holdt tilbake av levekostnadene. Gitt, (NYC) er så spennende og det skjer så mye og dette er hva arbeidet mitt handler om. Men mange av vennene mine blir endelig trukket ut, så det virker som bølgen er cresting og mange mennesker slipper av. Mange DIY mellomrom har også gått ned. Så spørsmålet er, hvor lenge skal du være på denne bølgen når den går mot stranden?

I disse dager forventer vi flere og bedre bilder, og vi fordøyer det så fort at det virkelig tar et spesielt noe å få deg til å stoppe i mer enn noen få sekunder. Fotografiene dine er ofte av det arresterende øyeblikket.

Du kan si det er min stil. Jeg vil at fotografiet skal føles så mye som det føles som å være der som mulig, for å fange et bankende, høyt, vanvittig øyeblikk av bevegelse og kraft, lyd og lukt i et stillbilde - det er utfordringen. Det er veldig mye det jeg ser på øyet. Den ideen informerer hva jeg skyter, hva jeg tiltrekker seg, hva jeg jager når jeg bestemmer meg for å skyve lukkeren og så informerer den også redigeringen. Du kan ha et veldig fint bilde, men det fanger det ikke for meg, så du må fortsette å lete.

Så du prøver å få sannheten ut av det?

Virkeligheten - hva det egentlig var å være der. Dokumentasjon er ganske enkelt. Det lærer bare å ta et kompetent fotografi. Jeg betrakter meg ikke egentlig en dokumentarisk. Jeg har aldri betraktet meg som en rettfotojournalist heller, selv om det er det jeg gjør. Det er mer som det er akkurat det jeg gjør nå. Det er ikke mitt arbeid; det er jobben. Og så når jobben er over, går jeg mitt arbeid.

Det er alle nærmet seg fra kunstens vinkel. Tanken er å skape et overbevisende bilde som ikke bare griper oppmerksomheten din og får deg til å stoppe, men får også tankene dine, prøver å forstå hva som skjer. Det må være visuelt spennende å trekke deg inn og ta vare på deg, og det må da ha et element av fortellende-underforstått fortelling, mystisk fortelling - som virkelig gjør at du vil grave dypere.

Det er det som alltid interesserte meg for de flotte fotografene jeg beundrer. Jeg vil se på bildene sine og tenke, "Hva skjer?" Så det er alltid det jeg har vurdert målet med et fotografi. Du har folk som Lee Friedlander, bare kjører rundt i en varebil, tar bilder av hva i helvete du finner - det var mer der jeg startet. Bare vandre og se hva du ser. (William) Eggleston gjorde det samme. Han er akkurat som: "Her er en parkeringsplass, " og han kan få det til å se fantastisk ut. Men så så jeg Nan Goldins arbeid. Hun hadde evnen til å (la deg lure på) i sitt vanlige hverdagsliv. Hvordan hun jobbet, var veldig innflytelsesrik til hvordan jeg jobber.

I mange tilfeller dokumenterer du noe som er veldig høy energi - et arrangement, et show, folk som kommer sammen for å ha det bra - men det finnes også elementer av mørket. Det er definitivt en feiring og fulle av noe slag, men i samme øyeblikk er det noe sordid som skjer.

Jeg tror det kan være veldig poignant. Hvis alt er glatt og fantastisk og glad, er det som en Teletubbies- episode, det er litt kjedelig. Virkeligheten fungerer ikke på den måten, så det er ikke noe poeng i å late som det gjør. Du skjønner, det skjer, skit går ned, ikke alt er kult. Til slutt er disse elementene som utgjør min virkelighet. Så det er ømme øyeblikk av vennene mine på en flåte, og så er det den brennende bilen utenfor leiligheten min. Det er alle som klatrer en bygning sammen og nyter en fantastisk utsikt, og så er det gatakampen nedover kvarteret hvor jeg bor med en fyr (holder) et brett med negler i den. De skjer alle samtidig, så jeg skal ikke bare vise deg de gode delene. Det ville være uærlig på et visst nivå. Jeg skal vise deg hele greia.

Du er noe av en sosial kameleon. Du kan være på Gathering of the Juggalos og deretter ørkenen i California og deretter Big Freedias booty bounce show i NYC veldig sømløst. Får den ferdigheten naturlig?

Det er ikke noe jeg har forsettlig jobbet med. Men jeg vil si det er ekstremt fordelaktig. Til slutt prøver jeg å ha det mest ikke-fordømmende, åpne sinnet jeg kan. Jeg går aldri hvor som helst å dømme - det er aldri meningen. Hvis noe går, skal jeg forstå steder. Det betyr ikke at jeg tror alt jeg ser er greit. Men det betyr heller ikke at jeg er der for å "brann og svovel" alle fordi de har feil. Jeg tror det er hovednøkkelen.

Du gjør en veldig god jobb med å bryte ned deltakerens / observatørens dikotomi som dokumentarfotografer stadig må forhandle. Kan du beskrive din tilnærming?

Som fotograf som dekker alt fra en begivenhet til et show, bør du alltid være en ressurs for å ha det. Du bør aldri være en ulempe. Det betyr ikke å komme i veien eller hindre ting som skjer naturlig. Jeg prøver å være en flue på veggen, så usynlig som mulig, men samtidig være en ressurs. Så, hvis et band trenger hjelp med å laste utstyret sitt, går du hjelp. Dette skjer ikke for deg eller ditt bilde øyeblikk. Bandet der oppe spiller for fansen som betalte for å være der. Du er heldig å være der, så føl deg som den.

Jeg pleide å ha en bildeserie på min Flickr som heter Rude Photographers, og hvis jeg var på show og (en fotograf) egentlig krysset linjen som å stå på scenen foran bandet, ville jeg bare ta et bilde og legge det inn. Jeg har aldri identifisert fotografen fordi det er for mye. Hvis det kommer tilbake til dem, har jeg oppnådd mitt poeng, som er "se på hva du ser ut til alle andre." Og du vet at flere fotografer i det settet jeg har møtt senere har sagt, "Takk! Jeg ante ikke hvor ille jeg så. "Det har skjedd mer enn en gang. Det gir bare perspektiv. Folk kommer bak kameraet og de føler at de er usynlige. Men de er det ikke. De er faktisk mer påtrengende enn en person uten kamera.

Når det gjelder å dokumentere subkulturer og ting som er underjordiske og stolte, hvordan tåler du linjen mellom å være en ressurs og utnyttelse? Hva om undergrunnen vil bli den måten?

En del av tilnærmingen min er å snakke med folkene jeg skyter. Ha en samtale. Introduser deg selv. Ikke vær den rare fyren som dukker opp med et kamera, sier ingenting og så går. Vær en person. Det er viktig å være velkommen der du er. Du har samtaler med folk, og de kan si, "Hei, dette er en bekymring

.

"Eller hvis jeg skyter på gata og noen begynner å gi meg dritt, jeg er som, " Ok, hva skjer? Hva er problemet; Hva er bekymringen? "Noen ganger fortsetter de bare å skrike på deg, og det er alt som vil skje, og noen ganger vil de ha en samtale med deg og gi deg en veldig god grunn. Utnyttelse er lett å gjøre når du ikke har forbindelse eller forhold til motivet, eller du har ingen forståelse for det.

Jeg legger heller ikke bilder av folk som gjør stoffer. Ikke engang virkelig ta dem lenger. Det er ikke verdt det. Jeg tar egentlig ikke bilder av folk som virkelig er skadet. Jeg har åpenbart vært rundt mange mennesker som har begått seg selv. Det er en kombinasjon av å ikke feire min venn som ser eller føler meg slik, og jeg vil ikke forsterke den. Fordi ved å ta et fotografi og dele det, forsterker du (emnet). Du fremmer det på et visst nivå; du feirer det på et visst nivå.

Mens jeg pleier å prøve å være så subtile som mulig, prøver jeg også å være veldig åpenbar at jeg har et kamera ut. Så du vet at jeg tar bilder. Da jeg skjøt Juggalos samling

.

Jeg ville bare holde den åpen. Det hadde vært en dokumentar som ble gjort der, to år før ringte The Gathering, som var en ekstremt (negativt) forutinntatt take. Og selvfølgelig vet alle det om det og er virkelig på vakt (i nærvær av) noe kamera nå. Når folk kom opp til meg, var det alltid de samme spørsmålene: "Hvem er du? Hva er du her for? Er du her for å få oss til å se dårlig ut? "Og svarene var:" Jeg er her fra Front Magazine; Jeg er ikke her for å få deg til å se dårlig ut. Jeg er faktisk her for å gjøre dette ser fantastisk ut. "Og det var akkurat det jeg gjorde. Jeg vil ha disse samtalene. Jeg prøver å åpne muligheten for dialog. Jeg føler at det bare har fordeler for begge sider.

Hva er neste for deg?

Jeg snakker med to forskjellige forlag om noen fremtidige bøker. Sommer er vanligvis min største reisetid. Jeg har noen (planer) flytende rundt, ikke sikker på hva som skal holde fast. August er forferdelig i New York, så jeg er alltid borte i august. Det er ikke verdt det.

Av Marnie Sehayek

Marnie Sehayek er en innfødt Los Angeles, hvor hun er en kreativ profesjonell om dagen, cykel-punk om natten og taco-entusiast alltid. Hennes andre hjem er Tel Aviv. Mellom de kulturelle enklaver i California og Israel finner hun ingen mangel på kreativ utnyttelse, urbane eventyr og naturlig revelry - som hun fotograferer og skriver om. Følg henne på Instagram på marniewashere.