Storbritannias første spaceport å åpne i Skottland tidlig på 2020-tallet

Bobiltur til Storbritannia, første etappe (Juni 2019).

Anonim

Hvorfor har himmelen grensen når du utforsker de dypeste hinterlandene i rommet, er også et alternativ! Med Skottland til å være vert for landets førsteklasses romport, som forventes å være åpent i begynnelsen av 2020-årene, er det klart at tingene er oppe for Storbritannias romsektor.

Ligger på Skottlands nordkysten mellom Tongue og Durness, har den fjerne A'Mhoine-halvøy blitt valgt av Storbritannias romfartsmyndighet som den beste beliggenheten i Storbritannia for en vertikal spaceport.

Ikke bare det, det er det første stedet (foran andre potensielle plukker som Unst i Shetland og North Uist i de ytre hebrider) for å motta finansiering, som er rettet mot suborbitalfly, plassplan og satellittlanseringsplaner.

For å markere anledningen og etablere et verdensflytende romfartsmarked ga den britiske regjeringen £ 2, 5 millioner til Highlands and Islands Enterprise eller HIE (økonomisk utviklingsbyrå for området) for å hjelpe til med å skape vertikal lanseringsplassport.

Selv om vertskapet for britiske spaceports har vært i gang i et tiår, gjør nylig oppdatert lovgivning nå saker som er vesentlig jevnere når det gjelder kommersielle romoppdrag som starter fra Storbritannia.

Ytterligere £ 2m blir høstet i en serie av "horisontale" spaceports planlagt for slike som Glasgow Prestwick, Snowdonia og Cornwall.

Mens vertikale spaceports lanserer raketter fra bakken, involverer de horisontale alternativene (som en av Richard Bransons Virgin Orbit) en rullebane og et modifisert kommersielt fly som tar av og når ønsket høyde over havet før du slipper en rakett for å sende satellitter til bane.

Ifølge Det britiske romfartsselskapet har Skottland (og spesielt A'Mhoinehalvøyaens plass på kartet) en førsteklasses posisjon for å oppnå svært ettertraktede satellittbaner med vertikalt lanserte raketter.

Statssekretæren for Skottland, David Mundell, sa: "Skottland er unikt posisjonert for å styre Storbritannias kommersielle romfart, og den britiske regjeringen anerkjenner denne potten."

Den globale luftfartsgiganten Lockheed Martin fikk det grønne lyset fra Det britiske romfartsselskapet til å danne vertikale lanseringsoperasjoner på Sutherland-komplekset ved hjelp av anerkjent toppmoderne teknologi. Selskapet mottok to betydelige tilskudd på 23, 5 mill. Kroner som søtet avtalen med hensyn til å fremme sitt uvurderlige bidrag til det britiske romfartsprogrammet.

Innovativt britisk romfartsselskap Orbex ble også valgt for Sutherland-området og mottatt £ 5, 5 millioner for å hjelpe til med bygging av en banebrytende ny rakett som ble lansert fra det atmosfæriske skotske romfartsselskapet. I stedet for å bruke hydrokarbonbrensler, vil Orbexs orbitalstartkjøretøy, kalt Prime, kjøre på et fornybart drivstoff i form av biopropan (som reduserer karbonutslipp med 90%), da den leverer små satellitter til jordens bane.

Lokalbefolkningen på A'Mhoine-halvøya er tilsynelatende delt når det gjelder Sutherland-området som serverer den første kommersielle spaceporten i nasjonen. Noen er rett og slett bekymret for forstyrrelser, mens andre er ekstatisk om den uunngåelige økningen i sysselsettingsmuligheter. Orbex er bare en fast planlegging om å lansere en ny fabrikk i Skottland, med andre som er bestemt til å følge med.

Med dette i bakhodet opplyste det britiske romfartsselskapet at 50% av verdens små satellitter er produsert i Storbritannia, med Glasgow-firmaet Clyde Space, utformer og bygger ikke bare Skottlands første satellitt, men tar stolthet på plass som leder innen satellittskala produksjon.

Non-Executive styreleder i Clyde Space Will Whitehorn sa: "Å ha en spaceport i Skottland vil gi en hel rekke kommersielle fordeler og ikke bare til vår drift i Glasgow, men til hele rombransjen i hele Storbritannia."

Et tegn på tidspunkter, vertikale og horisontale lanseringssteder forventes å være verdt en svimlende £ 3, 8 milliarder til den britiske økonomien i løpet av de neste 10 årene, mens regjeringen viser at britisk romfart har opplevd fem ganger mer vekst enn den bredere økonomien de siste tiårene.

Statssekretæren for Skottland sa også: "Den britiske regjeringen kjører den kommersielle romalderen, og Skottland leder veien."