Vi snakket med Joanne C. Hillhouse om hennes skriving og antiguan og barbudisk litteraturkultur

Le pouvoir de la gratitude: Florence Servan Schreiber at TEDxParisSalon 2012 (Desember 2018).

Anonim

Den antiguaniske og barbudanske forfatteren som inngår i vår globale antologi snakket til oss om temaene i hennes bøker og hva det betyr å være en øyforfatter.

Som et hvilket som helst land som har en periode med relativ velstand, har tvillingøyas nasjonen i Antigua og Barbuda et komplisert forhold til fortid og fremtid. På et lite sted, tok Jamaica Kincaid 1988 memoir tilbake til hennes hjem, tok hun til oppgave "turist" og den servile naturen til befolkningen i å imøtekomme rettferdige reisende som ønsker å slappe av på strendene, , og eksotiser alt fra karnevalet til de grytebanene.

Til den berømte antiguanske forfatteren Joanne C. Hillhouse er Antigua og dets borgers skjebne kjernen i hennes arbeid. Hillhouse er den prisbelønte forfatteren av flere noveller og bøker om fiksjon, inkludert novellen Oh Gad!, som den tranidiske romanisten Elizabeth Nunez fremhevet i et NPR Weekend-leser-segment med tittelen "A Compelling Slice of Caribbean Life." "Det er en veldig moderne roman, " sa hun, en som "smart" håndterer den mørke siden av nasjonens turistøkonomi, dens blodige historie, og retur av dens diaspora.

I tillegg til pengepremierte litterære og journalistiske verk, er Hillhouse også regissør for Wadadli Pen-skriveverkstedet, et initiativ for å markere og nære andre antiguanske og barbudanske forfattere. Som ambassadør for karibisk litteratur har Hillhouse blitt æret av UNESCO for hennes bidrag til Antigua og Barbuda's litterære kunst, og har blitt invitert til å være gjestdeltaker i PENs World Voices Festival.

Vi snakket med Hillhouse om temaene i hennes arbeid, kampene og suksessene til å være en øyforfatter, og hennes håp om antiguan og barbudansk litteratur.

En av de sentrale temaene i arbeidet ditt er denne ideen om avreise og / eller eksil, som Antiguans og Barbudans som forlater øya for statene. Kan du snakke om hvorfor dette har betydning for deg?

Det er interessant at du sier det. Sender meg til å tenke tilbake over arbeidet mitt for å se om det egentlig er en felles tråd. Det er sikkert i noen verk, du har rett i The Boy fra Willow Bend, Veres mor forlater Antigua for bedre økonomiske og personlige muligheter i USA, og Vere selv forlater på slutten; i Dancing Nude i måneskinnet, flytter Selena og hennes søstre til Antigua fra Den dominikanske republikk for bedre muligheter, og på et tidspunkt beveger en av søstrene seg bort derfra også; I historien, "The Other Daughter", flyttes tittelkarakteren til USA for utdanningsformål. Jeg vet ikke om det har betydning for meg (det er mange historier hvor folk ikke går) så mye som å være en refleksjon av virkeligheten at bevegelsen er en del av den karibiske eksistensen - om det er å søke høyere utdanning, økonomiske muligheter eller en annen type liv - den karibiske diasporaen (dvs. antall karibiske personer som ikke lenger er bosatt her eller i karibisk land av fødselen) er signifikant. Vi er en region med små øyer med intelligente og talentfulle mennesker, og noen ganger er det ikke mulig å finne de muligheter som er nødvendige for å gjenkjenne vårt fulle potensiale eller til og med dekk som trengs for å modige de økonomiske stormene. Så, det er bare en refleksjon av virkeligheten, tror jeg (men bare en del av virkeligheten som jeg skriver). Som er migrasjonen hjemmefra som vi ser med Nikki i Oh Gad! - Jeg ville vove at mange som drømmer om å komme hjem igjen på et tidspunkt (vi elsker tross alt våre land), faktisk er det en calypso som går "jeg" Jeg kommer alltid tilbake til deg, "men bare en brøkdel gjør.

Hva har vært noen av de kampene og fordelene du har hatt i å være en øybasert forfatter?

Kamper? For mange å nevne. Jeg tror som en hvilken som helst forfatter hvor som helst, jeg sliter med å bli sett, å bli hørt, å bli lest, for å komme videre. Som enhver forfatter hvor som helst, må jeg gjøre undersøkelsen min og finne en vinkel, og håper at jeg ikke er begrenset av min plassering heller, ved å få foten min i døren eller i hvordan arbeidet mitt markedsføres og / eller mottas. Å finne og slå på muligheter, leve som forfatter - både som forfatter og freelancer - er utfordrende, spesielt så hvis du er lokalisert i et lite sted. Fordi jeg er så langt unna kartet så langt som publisering er bekymret, har kampen vært større, men det har også min vilje. Fordeler? Trinidad-amerikanske forfatteren Elizabeth Nunez sa på NPR mens han diskuterte arbeidet mitt i 2014: "Så få karibiske skribenter lever og skriver faktisk i regionen. Så mange av dem - du kunne starte med VS Naipaul og fortsette, inkludert meg selv, faktisk gikk utenlands for å utvikle sin skriftlige karriere, for det meste fordi det er hvor forlagsbransjen er. "Fordi jeg bor der jeg skriver om, fortsatte Nunez ( om meg): "Det er så ektheten til historien hennes." Det er en tråd jeg har lagt merke til i leserens svar på arbeidet mitt, spesielt karibiske lesere. Når det er sagt, tror jeg ikke på at karibiskere som bor i utlandet, er uautentiske i det hele tatt. Jeg tror ikke det er, og det er en frihet de kanskje føler for å skrive noen ubehagelige sannheter som forfattere hjemme kanskje må kjempe for, selv om den kampen er med seg selv, men mens jeg tror og håper historiene mine har universell appell, antigua jeg skriver om, er Antigua jeg bor og puster hver dag, og jeg skriver det som vi opplever det, nå. Når det er sagt, dette stedet er så i mine bein og vil være hvis jeg noen gang må gå, jeg kunne skrive fra Alaska, og det ville være der. Jeg vil faktisk like å teste den teorien med en forfatters opphold i Alaska, og jeg sier ikke bare det fordi Alaska er på min "bøtte liste".

Kan du snakke om den litterære kulturen i Antigua og Barbuda? Hva ser du som sin plass i karibisk litteratur?

Når jeg kom i Antigua, var jeg ikke klar over en litterær kultur. Det er en av grunnene til at jeg lener meg på calypso forfattere som den antiguaniske lyriske mesteren Shelly Tobitt når jeg reflekterer over noen av mine tidligste leksjoner skriftlig - deres sanger på radioen var de eneste historiene (muntlig historiefortelling som Jumbie og Anansi historier til side), spesielt fra min kultur, som jeg var klar over; De fleste av bøkene vi leser, TV og filmer, til og med sanger vi fordøpte kom fra USA og Storbritannia. Jeg var ikke klar over noen antiguanske forfattere før jeg oppdaget Annie John ved Antiguan-født Jamaica Kincaid, og da jeg ikke lenger var der lenge etter det. Faktisk, for en tid fant jeg meg fantasert? -Jeg ville være den neste antiguanske forfatteren, men som en fantasi var det dette umulige å ikke bli snakket om, ideen om å være en forfatter i det hele virket umulig; Jeg hadde ingen modeller. Selvfølgelig, mellom Jamaica og min første bok, ble jeg klar over krusninger i vannet; i utgivelsen av verk av Althea Prince ( Ladies of the Night ) og D. Gisele Isaac ( Considering Venus ). Men i de siste 10 årene har det vært en blomstring av ny litteratur fra Antiguans og Barbudans, mange publiserer selvstendig (med internett gjør det så mye mer gjennomførbart), uten tilsynelatende bekymring for eller interesse for den brede industriens vagaries. Og jeg har oppdaget en rikere litterær historie enn jeg skjønte eksisterte i å gjøre bibliografisk prosjektkatalogisering av bøker av og om Antigua og Barbuda. Eksponering til og av våre bøker er fortsatt en utfordring; og så langt som kritisk og vitenskapelig oppmerksomhet i det bredere karibien og utover, er det fremdeles for det meste Jamaica Kincaid, og nå og da får en Marie Elena John, en Joanne C. Hillhouse, spissen av et tånegl i døren. I tillegg til Jamaica er det fortsatt sjelden sett antiguanske og barbudanske forfattere så langt som å hevde et sted i kanonen. Det er derfor jeg bruker Wadadli Pen-bloggen til å feire hver eneste seier, som når Dorbrene O'Marde's King Short Shirt- biografi (av calypsonianen) gjorde Bocas-prisen lang liste - dette er den eneste karibiske spesifikke bokprisen av sin type.

Du driver Antigua- og Barbuda-baserte, Wadadli Youth Pen Prize. Hvordan oppsto det og hva har du sett som suksesser?

Jeg startet Wadadli Pen på grunn av den mangelen som hadde gjort min egen alder som en forfatter i Antigua så utfordrende. Jeg ønsket at unge potensielle forfattere skulle vite at det var greit å skrive og føle seg oppmuntret og støttet på reisen. Den hevende hendelsen var en middag på den karibisk-kanadiske litterære ekspedisjonen, den første utenfor Antigua-hendelsen jeg ble invitert til som en publisert forfatter, der gjestens høyttaler var en prisbelønte forfatter fra Guyana, Ruel Johnson. Han snakket om mangelen på barnehager for forfattere i regionen og som resonanserte med meg. Jeg bestemte meg da og der for å gjøre noe i Antigua og Barbuda, og begynte å jobbe med partnere, hvorav en var Isak, en forfatter og venn, og en ungdomspublikasjon, Young Explorer, for å legge grunnlaget for den årlige skriveutfordringen som er spesifikk for unge Antiguan og Barbudan forfattere, som ble lansert i 2004, og selv om partnere og lånere har kommet og gått gjennom årene, er fortsatt her 13 år senere. Det faktum at Wadadli Youthpennepremien har overlevd til tross for oddsen, er meg den største suksessen, og jeg jobber med å bygge den inn i noe som kan overlate meg - og noe som kan gi flere tjenester til Antiguan og Barbudan, og muligens det bredere karibiske, litterære og kunstsamfunnet. Bortsett fra dens levetid og bærekraft, de enkelte historiene til forfattere som ikke trodde de kunne og gjorde, at det gir unge antiguaner og barbudaner-fremtidige forfattere eller ikke-en mulighet til å bruke stemmen sin og observere reisene til de som har Fortsatt å gjøre mer, det faktum at Wadadli Pen har og fortsetter å legge et fundament som dokumenterer, gjenkjenner og feirer litteraturen, disse er suksesser for meg. Vi har fortsatt mye arbeid å gjøre.

Hva jobber du for tiden med? Har du en preferanse for å skrive voksen-, YA- eller barnelitteratur?

Jeg har ingen preferanse, nei. Jeg elsker å skrive fiksjon, periode. Jeg skriver også poesi, og som en utdannet journalist har i mange år arbeidet med å produsere ikke-fiksjon, enten rapporter, funksjoner, anmeldelser eller essays, men fiksjon er min kjærlighet. Utover det, elsker jeg å eksperimentere med sjangre, jeg har ikke prøvd før, og har gjort det, spesielt i novellformatet. Mine bøker, i mellomtiden, strekker seg fra barnas bildebok til voksen moderne roman. Jeg liker ikke å snakke om arbeid pågår, men jeg jobber alltid med noe. For øyeblikket gjør det det vanskelig å virkelig grave seg i, men vi har et ordtak i Antigua som likkle likkle full kurv, og har aldri hatt luksusen av lang, uavbrutt tid for å bare skrive, jeg gjør litt hver dag

.

og noen dager våkner jeg og finner at jeg har noe publiserbar.

Les Joanne C. Hillhouses novelle "The Other Daughter" fra vår globale antologi her.