Hvorfor er Rugby League så populær i Nord-England?

The Difference between the United Kingdom, Great Britain and England Explained (Februar 2019).

Anonim

Av de 24 rugby league lagene som for tiden utgjør Englands topp to divisjoner, er bare fire basert utenfor nord for landet. Hvordan har denne sporten blitt så innebygd i denne regionens identitet?

Et skudd har eksistert i rugby i over et århundre, fremkalt gjennom en kombinasjon av krefter - penger, klasse og profesjonalitet. Begge koder i rugby - liga og union - bære stereotyper i dag, med forening sett på som gentlemenes kamp og liga som arbeidsklassejakt. Dette skyldes mye til spesifikkheten i rugbyligas hjemland - en korridor av land som strekker seg fra Merseyside i nordvest til øst Yorkshire. Dette har blitt knapt endret siden ligaens begynnelse. Men hvorfor?

Bare fire lag i Super League og Championship hagl fra utenfor denne delen av verden. Tre-Catalan Dragons, Toulouse og Toronto - konkurrere fordi profesjonell rugby-liga ikke eksisterer nærmere hjemmet. The London Broncos er det eneste hjemmet utenfor kodenes hjerte.

Videre ned i pyramiden grenser den litt lenger ut, men inkluderer fortsatt lag fra Bradford, Oldham, Leeds, York og Doncaster. Mens små, regionale byer - Batley, Featherstone, Barrow og Halifax - produserer noen av fylkets toppklubber og utgjør viktige deler av rugbykulturen i området. Rugby union, derimot, spilles langt bredere rundt om i verden.

I slutten av 1800-tallet, rugby delt, i hovedsak over penger og villigheten til visse klubber i nord for å betale sine spillere. Historikeren Tony Collins sier: "I løpet av et tiår har en slags borgerkrig brutt ut når det gjelder å betale spillere. De nordlige klubbene fikk spillere til å bli betalt for å spille spillet, og kanskje enda viktigere, hadde "ødelagte tidsbetalinger" - kompensasjon når som helst de måtte ta seg av arbeid gjennom å spille. "

I 1895 ble "Northern Rugby Football Union" (NRFU) dannet med et ønske om profesjonalitet. I løpet av de neste ti årene har NRFU også gradvis vedtatt regelendringer - 13 spillere i stedet for 15, ingen utrangeringer, ingen scrums og en annen scoringstruktur - som til slutt førte til at det ble vurdert som en annen sport.

På den tiden sa Leedss offisielle Harry Sewell: "Vi vil gjøre unna med det scrummaging, pushing og thrusting spillet, som ikke er fotball, og derfor foreslår jeg å avskaffe linjen og redusere antall fremover til seks. Fotballpublikanten betaler ikke for å se mye scrummaging ".

I Nord-England var spillet populært blant arbeiderklassen fordi de hadde råd til å spille det, mens i sør var det mellom- og overklasse som spilte unionen, rik nok til ikke å måtte bekymre seg for det er amatørisme.

Da sport begynte å imøtekomme massespektatorer i 1920- og 30-tallet, selv med fotballens popularitet, hadde denne regionen allerede bygget opp en sterk tilhørighet med rugby-ligaen som har bodd siden. På samme måte har også unions popularitet i Bath, Bristol og Greater London blitt igjen.

Sean Morris samplet begge koder, og begge regioner. Etter å ha byttet fra union, spilte han for London Broncos, før han flyttet til Wakefield. Han sier, "Det var et sterkt samfunn rundt Broncos, men bygd fra et lite sørlig ligamiljø og nordlig diaspora, og er nesten en øy i hovedstaden. Det er en sterk kontrast til Wakefield, hvor klubben og sporten spiller en viktig rolle i byens samfunn - det er virkelig en del av stoffet. "

I dag er rugby league en stolt del av nordlig kultur og identitet. "Når rugby league blir spilt, ses det som et symbol på måten Nord-England er blitt ekskludert av etableringen." Collins forklarer, "Det er symbolisk for hvordan Nord-England har blitt behandlet i sør".

"For noen kan dette være tilfelle, den antisuperlige følelsen går kanskje dypere enn den typiske skurk som en syder vil motta i nord, " sier Morris. Men for det meste var min erfaring at en nord / sør splitt er langt mindre kraftig enn en følelse av disenfranchisement eller isolasjon drevet av ting mye dypere enn enkel geografi.

For Morris forårsaket hans reise fra union til liga og fra sør til nord mer overraskelse enn noen negativ følelse: "Det jeg opplevde fra lagkamerater, trenere og fans var interessert i min bakgrunn og reise til Wakefield - en følelse av" hvordan kom du opp her? ”

Collins sier, "Fordi spillet ble grunnlagt over betalinger til arbeiderklassespillere, har det alltid hatt en ideologi om å være egalitær og åpen for alle."

Så er inkluderingen av klubber fra utlandet i dag en forlengelse av dette? Den egalitære oppfatningen som alle kan spille, spiller ingen rolle hvor de er fra? Ikke helt. Sør-Frankrike har hatt en forening med rugby-liga i nesten hundre år, mens Toronto er en anomali, med Canada som ikke har noen tradisjon i sporten. Tiltrengningen er i sin tilgjengelighet.

Collins sier: "Den lave prisen ved inngang betyr at eiere som ønsker å drive et idrettslag, kan velge rugby-liga som et enklere alternativ fordi inntreden i markedet er langt enklere enn fotball eller forening - det er det vi ser med Toronto." Dette, kombinert med en generell følelse av at sporten har vært treg når det gjelder å omfavne kommersielle muligheter, har Super League åpnet armene sine til utenlandske klubber.

Langere unna, i Sør-Afrika, New Zealand og Australia, hvor rugbyforbundet blomstret, er det bare i sistnevnte hvor liga blomstret. New Zealand hadde ikke samme industrielle base, og apartheid i Sør-Afrika mente at sporten ble knyttet til afrikaans og den hvite befolkningen, slik at en oppfattet raseenhet overhørte eventuelle forskjeller knyttet til lønn. Australia hadde imidlertid et miljø som speilet England, med en arbeiderklasse som ønsket å bli økonomisk belønnet for å spille spillet.

Rugbyforeningens organer i Australia var tilknyttet deres engelske kolleger, og så håndhevet amatørskap på sine spillere. Unionens popularitet svulmet, men som lommene til de styrende organene fulgte etter, i stedet for de av spillerne, satte misnøye seg inn.

Da Dally Messenger, rugbyforeningens superster av dagen, byttet koder i 1907 på jakt etter økonomisk belønning, tok han folkemengden med ham. Dette, sammen med dannelsen av den profesjonelle New South Wales Rugby League, så at Sydneys store arbeidsklasse befolkning låse på rugby liga og aldri slippe. I National Rugby League i dag er åtte av de 16 lagene basert i New South Wales, hvorav seks er i Sydney.

Denne spesielle delen av Australia ble forelsket i sporten og i dag representerer landet kraftverket i det internasjonale spillet. Og likevel, England-lag, som nesten utelukkende består av arbeiderklassespillere født i Wakefield, Leigh, Castleford og lignende, konkurrerer på absolutt elitnivå. Det er integrert i hvem de er.