Verdenshistorien på ett kontinent: David Dagens 'Antarktis: En biografi'

The Third Industrial Revolution: A Radical New Sharing Economy (Januar 2019).

Anonim

Publisert i 2013, Antarktis: En Biografi er et nytt arbeid av den australske historikeren David Day. Day avslører den fascinerende historien bak Jordens sørligste kontinent, og Day tar lesere fra Captain Cook på 1770-tallet til i dag, og fremhever de overraskende koblingene mellom Antarktis og den moderne historien til verdens mektigste nasjoner.

© Oxford University Press

Det enorme kontinentet i Antarktis glemmes ofte når man tenker på menneskets historie. Uoppdaget av sivilisasjonen for bare 200 år siden, er denne enorme landsmassen det eneste kontinentet på jorden som aldri har sett krig, og det har heller ikke noe land som egentlig eid den. Til tross for dette er Antarktis historie imidlertid knyttet til historien om mange nasjoner, og som David Day demonstrerer i sin bok Antarktis: En biografi, viser studien av dette frosne stedet internasjonal politikk gjennom moderne historie.

Dagens beretning om Antarktis historie er grundig; avslører fem års forskning i en bok, dette er ikke lett lest; Dagens dygtige skrivestil veier imidlertid fakta, datoer og navn med fascinerende historier om internasjonal politikk, heroiske bestrebelser og personlige skandaler. Det er disse detaljene og Dagens tilgjengelige tilgang til historie som gjør denne boken vanskelig å legge ned. Arbeidet gjennom årene kronologisk fra 1770-tallet til i dag, fokuserer de fleste kapitler kun på tre til fire år. Først kan dette virke så ugjennomtrengelig som Antarktis selv, men dagens beretning styrer leseren fra et lands Antarktispolitikk til det neste, og skaper en intrikat og absorberende fortelling.

Antarktis: En biografi begynner med kaptein James Cooks reise for å finne "Great South Land" på 1770-tallet. På denne escapade hevdet Cook Australia for Storbritannia og kartlagt flere Stillehavsøyer, men han klarte ikke å finne det verdifulle kontinentet han søkte etter. Blokkert av det enorme været, klimaet og isen, anså han at landsmassen ville være uten verdi for det britiske imperiet. Men ordet spredte seg fort om dette sørlige landet, og den neste korstaderen for å prøve å erobre den var russisk maritimoffiser Gottlieb von Bellingshausen på 1820-tallet, som er registrert som den første personen for å se kontinentet. Dette markerte starten på det internasjonale rase til egen Antarktis: en konkurranse som ikke ville stoppe før Antarktis-traktaten fra 1961, og en som fortsatt diskuteres.

© US Navy Military-Sealift Command

En av de mest interessante aspektene ved Antarktis: En biografi er måten den fremhever forholdet mellom hvordan landene nærmet seg Antarktis og dagens politikk. For eksempel i sine tidlige funnelsedager, da koloniseringen fortsatt representerer den viktigste metoden for å oppnå suverenitet, var utfordringen å røre foten på landet, sette et flagg i sin jord og hevde det. Men som Dag peker ut, "nederlaget til et territoriums innbyggere investerte vanligvis seieren med rett til å okkupere dette territoriet. Men hvordan var det å operere i Antarktis, hvor det ikke var mennesker som kunne bli nedtonet og bortkastet. Etter generasjoner forsøker så oppdagelsesreisende å erobre disse voldsomme landene, med figurer som America John Davis, den første som satte foten på Antarktis, og den varige rase for å nå Nordpolen, som førte berømmelse til Earnest Shackleton, men ble til slutt vunnet av norsk Roald Amundsen. I løpet av årene ble flere og flere nasjoner tiltrukket av Sør på grunn av det høye antall hvaler og sel som kunne jages, og med industrialderen økte muligheten for olje ytterligere tilskudd. Etter hvert som teknologien økte, ble faste stasjoner gjort på kontinentet, og hver nasjon forsøkte å sikre sitt stykke iskake ved hjelp av vitenskapelige funn, ankomstdatoer, navn på kart og antall baser som deres krav. Krig som WWI stoppet mange kampanjer, mens konflikter som den kalde krigen oppsto rivaliteten for mer territorium, og politiske spenninger som Falklandsøyene skapt kontinuerlig friksjon mellom nasjoner. Selv om det ikke var noen kriger i Antarktis, var det utvilsomt et pågående slag som ble unikt bekjempet uten militær vold.

© Library of Congress

Som Dagens Høydepunkter i Antarktis: En biografi, Antarktis suverenitet ble delt mellom 12 nasjoner i 1961: Sju fordringshavere som eide territorier (Storbritannia, Australia, New Zealand, Argentina, Chile, Norge og Frankrike) og fem andre som hevder at bruker kontinentet, men ikke offisielt eie land (USA, Sovjetunionen, Japan, Sør-Afrika og Belgia). Selv med denne traktaten har stabiliteten ennå ikke blitt fullstendig nådd, og Antarktis fremtid er fortsatt et mysterium. Til tross for dette har traktaten lagt viktige internasjonale lover over dette sørlige kontinentet, og forbyder all militær og gruvedrift i Antarktis og dens omkringliggende vann.

I dag står Antarktis som et unikt "verdenspark", der vitenskap, miljøstudier og fred har blitt bestemt for å herske over militær og kommersiell interesse. Men med forverrede miljøforhold og uoppdagede mysterier, hvem vet hva fremtiden vil holde for verdens sørligste kontinent. Antarktis: En biografi er en fascinerende les som er både fengslende og pedagogisk, og gjennom det har David Day skapt et unikt perspektiv på visning av historie: en som viker verden rundt og ser fra bunnen opp.

Av Andrew Kingsford-Smith