Zwarte Piet: Vennlig nederlandsk tradisjon eller uformell rasisme?

Anonim

I løpet av ukene før Sinterklaasavond, den nederlandske som til juledag, klager folk i hele Nederland som en kontroversiell figur som heter Zwarte Piet (Black Pete). Denne mørkhudede clownish karakteren polariserer konsekvent meninger, og mange fordømmer tradisjonen som ugjennomtrengelig rasisme, mens andre hevder at skildringer av Zwarte Piet er harmløse.

Ifølge folklore følger Zwarte Piet Sinterklaas når han reiser gjennom Nederland i løpet av festtiden, og utdeler gaver og godteri til barn underveis. Som han antas å hagle fra maurisk Spania, har folk som skildrer karakteren, tradisjonelt slitasje sminke og tykk rød leppestift. For å fullføre sine kostymer, utøvere don garish, renessanse antrekk, store krokede øredobber og krøllete parykker.

På vinterparadier følger store grupper av folk som er kledd som Zwarte Piets, sin bys offisielle Sinterklaas som han lager sine runder. Inntil relativt nylig gikk disse feiringene nesten helt uutfordret, og Zwarte Piet ble sett på som en viktig del av Sinterklaasavond. Men et voksende antall mennesker stiller nå spørsmålene som omgir tegnet.

Av åpenbare grunner har tradisjonen blitt sammenlignet med amerikanske minstrelshow og beskrevet som rasielt ufølsom. Foruten hans utseende har det vært opptatt bekymringer over karakterens forhold til Sinterklaas; Selv om han nå generelt er portrettert som en hjelper, har eldre fortellinger en tendens til å kaste Zwarte Piet som tjener eller slave.

I løpet av de siste årene har anti-Zwarte Piet-petisjoner og demonstrasjoner blitt stadig vanligere i Nederland. Selv om suksessene til disse protestene er vanskelige å måle, har det vært merkbar forandring når det gjelder detaljhandel, og flere nederlandske butikker har tatt Zwarte Piet-varer ut av hyllene eller betydelig endret karakterens utseende.

Muligens som svar på denne backlashen, har mange Zwarte Piet-utøvere i år tonet ned sine kostymer og besluttet å splitte små svarte merker på ansiktet deres som representerer skorsteinsot eller slitasje alternativt farget sminke.

Midt i disse spenningene hevder en stor demografisk at karakterens positive attributter oppveier hans negative undertoner, eller at å kle seg som Zwarte Piet er ganske enkelt et morsomt tidsfordriv, rettet hovedsakelig til barn, som ikke bør undersøkes for hardt. For mange representerer han jubel og er ubarmhjertig knyttet til yuletide feiringer.

På grunn av disse motstridende oppfatninger er det vanskelig å forutsi hva som skjer med tradisjonen, og om Zwarte Piet i fremtiden er satt til å forsvinne helt, gjennomgå justeringer eller forbli uendret.